Blade Runner 2049 (2017)

Cuando voy a ver una película, me gusta hacerlo con la mente abierta; pero en la mayoría de los casos, es imposible escapar de los pre-conceptos y prejuicios que se generan de forma automática antes de verla. Cuanto menos sabés de la película, por supuesto, es más fácil rehuirles, pero debo decir que esto no me pasa casi nunca así que el desafío -y pasa en el cine, pasa en la vida, pasa en TNT- es no permitir que estos prejuicios nublen nuestro juicio final. Con Blade Runner 2049 manejaba altas expectativas por dos motivos principales: 1. la película original del 82 dirigida por Ridley Scott es una de mis favoritas y 2. el director de esta secuela, Denis Villeneuve, ha tenido una carrera bastante estelar hasta la fecha y estuvo a cargo de mi película favorita del 2016: ArrivalTodo esto sin mencionar que el trailer me polenteó hasta niveles descomunales, convenciéndome de que difícil que alguien supere el trabajo de Roger Deakins a nivel de fotografía: sí, exagerado, ¿pero acaso vieron el trailer? O SEA.

Entonces, ¿cuál es el veredicto? Blade Runner 2049 es una muy buena película pero por ahora no va a destronar a ninguna de mis favoritas de mis listas. Empecemos con una breve reseña de la anécdota: esta vez volvemos a seguir a un blade runner (una especie de policía que se encarga de rastrear y matar replicants -seres creados artificialmente que apenas se distinguen de los humanos biológicos-) llamado K (Ryan Gosling), quien es asignado a un caso que va ganando complejidad a medida que avanza la película, hasta llevarlo a desentrañar una red de secretos que involucran al blade runner de la película original, Deckard (Harrison Ford). Esta búsqueda hará que K recorra un montón de tierras nuevas de la California futurista, expandiendo así el mundo creado por la original, sumándole a las oscuras callejuelas de Los Angeles iluminadas por neón, otras ciudades abandonadas o en ruinas y bañadas por una luz amarilla que te deja sin aliento. Esta expansión del mundo juega un poco a favor y otro en contra, porque si bien la distingue de la original y nos regala imágenes verdaderamente avasallantes, arruina un poco la atmósfera claustrofóbica y pestilente que tenía la original.

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Pero Deakins retrata todos estos territorios de una forma tan hermosa e impactante que es difícil quejarse, no debe haber escena en la película en la que no podríamos pausar, imprimir y encuadrar, gracias al sentido estético de este genio y al equipo detrás del arte de la película. Sin duda que este es uno de los puntos más altos del filme. Lamentablemente, no se puede decir lo mismo de la banda sonora, un elemento inolvidable de la original (compuesto por Vangelis), pero que aquí no logra destacarse y hasta desaparece por trechos largos de la película. Esta nueva banda sonora fue compuesta por la dupla de Hans Zimmer y Benjamin Wallfisch, pero originalmente iba a estar a cargo de Johan Johansson, el usual colaborador de Villeneuve, y me quedé con tremendas ganas de saber qué habría hecho él con el material.

Así que dijimos que a nivel visual tenemos una película que expande el universo de la original; esto mismo sucede a nivel de guión. Se nota el respeto que tiene el director por la original, pero a su vez no teme tomar ciertos de los temas de la película de Scott (quien, dicho sea de paso, es el productor de esta nueva entrega) y aportarles nuevos significados. Se toma su tiempito para hacerlo, con 2 horas y 40 minutos de duración, la película tiene bastantes más diálogos que su predecesora, y en algunos casos esto funciona de maravilla, como el aspecto de la historia de amor de K con otro ser artificial (una maravillosa Ana de Armas) muy a lo Her, que resulta a la vez fascinante y conmovedor, pero en otros genera unas trabas en el ritmo de la película, afectando su dinamismo, como el caso de las escenas de Jared Leto quien se dedica a monologar incesantemente escupiendo algunas de las ideas de la película ya masticadas para nuestra comodidad. Cabe hacer una mención especial a la antagonista de K, otra replicant interpretada con magistral frialdad por Sylvia Hoeks (mi MVP del elenco) y a la jefa de nuestro blade runner, otra mujer bien dotada para la calculada frialdad, la inigualable Robin Wright.

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Como hizo con Arrival, Villeneuve logra una combinación maravillosa de temáticas que se complementan las unas con las otras y que tienen algo para interesarnos a todos, pero en el centro del filme, hay un motivador principal que me pareció de una universalidad tremenda. K, como todos nosotros, busca ser alguien y ese alguien no puede ser alguien del montón, K busca un propósito y un significado para su vida; dicho sencillamente, K busca y desea ser especial, ser el héroe de la película, ser el elegido, el Frodo, el Harry Potter, el Anakin, el Neo (claro que esto es un tropo hecho y derecho), algo que, quizás en menor escala, muchos de nosotros hemos sentido, que somos diferentes, que somos Alguien con mayúscula. Queda descubrir si K es este ser a menudo profético o si deberá enfrentarse con la realidad que vivimos cuando maduramos, si es que llegamos a ese punto, y nos damos cuenta que somos tan solo una parte de la historia, pero que esto no significa que no tenemos algo que contribuir.

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En definitiva, Blade Runner 2049 es una película ambiciosa y otra gran obra de quien se está convirtiendo en uno de mis directores favoritos. Por momentos esta ambición la lleva por el mal camino, alargando la película innecesariamente, entorpeciendo su ritmo un poco y expandiendo el universo del filme de Scott con osadía, maravillándonos con estas nuevas imágenes pero también haciéndonos añorar el microcosmos de la precursora del que tanto dependía su carácter hipnótico. Sus ideas son elevadas aunque no todas son exploradas satisfactoriamente y aunque por aquí y por allá hay ciertos momentos de verdadera emoción, resulta un poco demasiado fría y calculada, casi que hasta muy prolija para ser la heredera de Blade Runner. Pero es una película fascinante que me atrevo a decir solo ganará puntos con cada nueva visita y si tienen la chance de verla en la gran pantalla, no lo duden ni un segundo, porque si hay algo que sí está a nivel de obra maestra, es la fotografía de Roger Deakins.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1856101/

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4 indies que derrochan estilo

The Love Witch (2016)

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Si bien esto es una recomendación, me gustaría que lo pienses bien antes de decidir si mirar The Love Witch. La película trata de una joven y bellísima bruja -Samantha Robinson- que anda por la vida enamorando tipos con sus hechizos de amor. Podría decir que no es para cualquiera, pero mejor que eso que me parece medio boludo porque me gusta pensar que toda pieza de arte puede ser apreciada por cualquier persona, prefiero decir que si te vas a animar con esta película, tenés que estar dispuesto a abrirte a sus encantos. ¿Cuáles son sus encantos? Buena pregunta: pausá la película en cualquier punto y sería difícil que no te maravilles con la genialidad de su estética, en particular el diseño de arte y vestuario a cargo de la también directora, escritora, productora, editora y compositora (posta, hizo TODO eso) del filme, que me dejaron boquiabierta. También me dejó boquiabierta saber que Anna Biller cumplió todos esos roles en la producción de la película y déjenme decirles que encara en todos, salvo quizás en la parte de edición: se me ocurre que estaba tan enamorada de sus creaciones que a la hora de editar le costó cortar todo lo que no fuera necesario, y esto hace que la película se sienta un poco demasiado larga. Pero fuera de eso, hay poco que criticarle. El filme es encarado como un homenaje a las películas baratas en Technicolor de los 60, de aquí sus colores vibrantes y sus actuaciones deliciosa (e intencionalmente) horribles. Pero en el corazón de todo esto hay una clara burla al sistema patriarcal del cual nuestros personajes parecen no poder escapar; además, la película tiene una clara perspectiva de mujer y hasta un gran protagonismo de un tampón, chupáte esa mandarina diría mi madre. El guión se distrae por aquí y por allá y Biller no le da una dirección demasiado clara, pero su excelente control sobre el estilo, un híbrido entre comedia y terror sensual, y su excelente paladar estético hacen de The Love Witch una de esas películas que agradezco haber visto. Para los que aprecian la bizarreada.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3908142/

The Guest (2014)

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Definitivamente esta es la película más basicona de la selección. De hecho, por un lado es un poco raro que me haya gustado tanto, pero luego recuerdo el derroche de carisma que es Dan Stevens (de Downton Abbey y ahora The Beauty and the Beast) en el papel principal y me olvido de las dudas. The Guest gira en torno a David, un soldado que le cae a la familia Peterson al principio de la película diciendo que era un compañero y amigo del hijo de la familia que murió en la guerra. David es súper cordial y encantador sin ser prepotente, entonces cuando la familia descubre que no tiene a dónde ir, lo invitan a quedarse con ellos por un tiempo. Al principio David parece el invitado ideal, se interesa por todos los Petersons y se esfuerza por ayudarlos en los distintos dilemas de sus vidas (los problemas laborales del padre, el bullying del niño, etc.). Pero claramente las cosas no podían ser tan ideales así que pronto la presencia de David traerá consecuencias graves, incluso fatales. El resto averígüenlo ustedes. La película de Adam Wingard es cool, ya está, lo dije. Tiene una estética retro muy a lo Drive de Nicolas Winding Refn, incluyendo una banda sonora a puro sintetizador, pero resulta mucho más simpática. No sé si esto se debe al carisma de Stevens en el papel principal o a que Wingard parece divertirse mucho más dentro de este estilo. De cualquier forma, The Guest tiene dos mitades bastante separadas, en mi caso disfruté muchísimo más la primera mitad, que es súper atmosférica y chill, mientras que la segunda… bueno, no quiero arruinarles la sorpresa, pero lo chill se va todo a la mierda y por supuesto que sigue siendo entretenida pero de otra forma. Para pasar el rato con estilo.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2980592/

The Eyes of My Mother (2016)

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El debut de Nicolas Pesce es una película que derrocha seguridad. Con tan solo 76 minutos de duración, no pierde tiempo en nimiedades sino que se concentra en contarnos su historia. Francisca es una niña curiosa que vive con su madre (una ex-cirujana portuguesa) y padre en una granja aislada del mundo. Todo bien con todo, salvo que la madre parece extrañar su vieja profesión y contagia a Francisca de una curiosidad medio insana con la anatomía. Todo bien con todo, sí, hasta que cae un psicópata a la granja y sus actos de violencia dejarán a Francisca traumada de por vida, es decir que la joven Francisca va a crecer para ser otra adorable psicópata. Con esta sencilla premisa trabaja Pesce esta maravillosa película de suspenso y terror. Filmada en un precioso blanco y negro, lo que ayuda muchísimo si sos de asquearte fácilmente como yo, The Eyes of My Mother nos toma en serio como audiencia y no nos alimenta con los trucos baratos propios del género; al contrario, elije un camino lento pero seguro, que va construyendo una atmósfera inquietante y sorpresivamente una simpatía extraña por nuestra protagonista ( Kika Magalhães canalizando su mejor interpretación de Asami de Audition, el clásico de terror japonés) y también por sus pobres víctimas. Es una película inquietante y perturbadora, que está más interesada en incomodarnos con sus silencios y con lo que no nos cuenta en esas hermosas viñetas monocromáticas, que con gritos y saltos que nos muevan de nuestros asientos. Especial para fans del terror independiente.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5225338/
Paterson (2016)

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Ay, Paterson es sencillamente una belleza. Quizás suene simplista decir que una película sobre un poeta es poética o decir por otro lado que esta es una película para el poeta que habita dentro de nosotros, pero es TAN ASÍ. Primero que nada, para todos aquellos que leyeron esas dos oraciones y empezaron a dar vuelta los ojos, ¡paren! Acá no hay una gota de pretenciosidad, sino que la película de Jarmusch destila una sinceridad conmovedora. La película nos muestra una semana en la vida de Paterson (Adam Driver en el tipo de papeles que quiero ver a Adam Driver), un conductor de ómnibus y poeta de Paterson, Nueva Jersey. Oh sí, qué extravagante, se llama igual que el pueblo en donde vive, pero tranquilos todos. Su vida es rutinaria en apariencia pero cuando la vemos a través de los ojos del protagonista, y a través del director independiente por excelencia Jim Jarmusch, cobra una belleza inesperada. He aquí lo hermoso de la película. A través de ese marco de una semana en la que vemos el día completo de Paterson, con todo lo mundano y repetitivo, empezamos a notar aquellos momentos pequeños y hermosos que nos regala la vida. Afortunadamente, Jarmusch nos regala pequeños fragmentos de los poemas que va creando Paterson en su día a día, fragmentos que revelan el sentido de asombro y el amor profundo del personaje por su vida y por su esposa Laura (la luminosa Golshifteh Farahani a quien amo desde About Elly), algo que francamente me conmueve hasta las lágrimas. Es una de esas películas de la que algunos dirán “no pasa nada”, pero justamente ese es el punto. No tiene que “pasar algo” para lograr maravillarnos con el mundo y este es el triunfo de Paterson. Es una película hermosa y sumamente inspiradora, una película que me dio ganas de volver a escribir, de re-descubrir el mundo con ojos frescos y que hace de un sencillo conductor de ómnibus y poeta un héroe. Para enamorarse de la vida.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5247022/

Halloween Special: 1 película de terror por década

Para este posteo Halloweenesco hice una selección de películas de terror por décadas. Algunas son, efectivamente, mis favoritas de la década dentro del género (otras, incluso pueden ser mis favoritas de la década en general); otras son las destacadas de lo poco que vi de ese período y otras las prioricé por sobre otras más conocidas para darles más visibilidad. Algunas no las veo hace muchísimo tiempo, lo cual me dificultó un poco al describirlas, y de otras siento que puedo hablar tanto que me quedó cortísimo, pero la idea era un pantallazo general. Ojalá que dentro de esta lista encuentren alguna que no hayan visto y les interese ver. Y por lo que más quieran en el mundo, si las van a mirar, recuerden encarar una buena atmósfera; oscuridad, silencio y cero distracciones. ¡Comencemos, entonces!

 

DÉCADA DE 1920

Das Cabinet des Dr. Caligari (1920)

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Esta es como una opción obvia, ¿no? Una de las obras maestras del cine mudo, una de las primeras películas de terror y una excelente representante del expresionismo alemán (del que mi amiga Camila sabe un montón y ojalá un día nos haga un posteo sobre ello). La película alemana de Robert Wiene trata de un hipnotista demente (el Dr. Caligari) que manipula a un sonámbulo para cometer asesinatos, porque, ¿por qué no, no? Debe ser una de las primeras películas en mostrar a una especie de asesino serial y también en tener un twist (una vuelta de tuerca) muy copado al final (chupala, Nolan); además, a nivel simbólico funciona como un reflejo de lo que es una figura de autoridad y cómo las personas comunes se suelen someter a esas voluntades, perdiendo su autonomía en el proceso. Quizás hasta sirve de premonición de lo que vendría después con Hitler. Pero lo más importante de todo está a nivel estético, es una película que escapa del realismo y opta por mostrar escenografías de figuras distorsionadas, puntiagudas y de ángulos extraños, creando una atmósfera bien dramática y que busca representar los estados psicológicos de sus personajes. Capaz que hoy en día no nos da mucho miedo a nosotros que a esta altura estamos completamente desensibilizados, puede que no saltemos en nuestro asiento o tengamos pesadillas, pero vista en una buena pantalla a oscuras y en silencio, crea una atmósfera bastante creepy y curiosamente hipnotizante. La podés ver en YouTube y todo, hay varias versiones con distintas bandas sonoras (la película es muda pero se les solía agregar música en vivo), a mí esta me gustó bastante.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0010323/

 

DÉCADA DE 1930

Freaks (1932)

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Lo buenísimo de esta película es que se llama Freaks (en español creo que eligieron Monstruos) pero cuando la terminás de ver el título adquiere otro significado, ¿quiénes son realmente los monstruos en esta? Guiñada guiñada. La historia es sencilla, el contexto es un circo que tiene los shows típicos como el trapecio pero que además cuenta con una selección de personas bizarras (mutilados, enanos, mujeres barbudas y toda la cosa); sucede que hay bastante pica entre ambos grupos. El drama surge de la interacción entre ellos, en particular cuando Hans (un enano) se enamora de Cleopatra (la trapecista) y esta se aprovecha de su enamoramiento porque será un enano, pero es un enano con plata. La película de Todd Browning (que estaba en el pico de su carrera después de hacer Dracula con Bela Lugosi) lo terminó arruinando, porque fue extremadamente controversial, pero más que explotar a estas personas, lo que yo veo es una mirada bastante empática; además, podría decirse que la forma en que los freaks son discriminados por sus cuerpos y su aparente anormalidad puede ser comparada con otras formas de discriminación a través de la historia de la humanidad y esto le aporta una perspectiva interesante al verla en nuestra época. El componente de miedo no es muy alto, aunque hay una escena hacia el final que está especialmente pesadillezca, pero confieso que yo hasta lloré un poquito.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0022913/

 

DÉCADA DE 1940

Cat People (1942)

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Irena es una inmigrante serbia, Oliver es un arquitecto yanqui: se conocen en el zoológico y se enamoran de toque para luego casarse sin siquiera haberse dado un piquito. Lo que pasa es que Irena tiene miedo, tiene miedo de lo que va a pasar cuando se den un beso, porque las leyendas de su pueblo natal cuentan que si se rinde al deseo carnal (perdón por la expresión repugnante) se va a convertir en una pantera y esa pantera luego se devoraría a su nuevo marido. Entonces Oliver -que parece quererla bien- la manda a un psiquiatra a curar esos miedos, mientras que la falta de intimidad y las dudas de Irena lo acercan a su vieja amiga y colega Alice, a quien jamás había visto como un interés romántico, pero dadas las circunstancias… Por como viene la mano se darán cuenta de que esta es una película de terror sí, aunque se toma su tiempo para llegar a esos momentos, pero también tiene un alto componente melodramático, y creo que funcionan muy bien juntos. Porque sí, es terror de monstruos, pero el guión nos tira un montón de temas complementarios que nutren el subtexto de esta película en apariencia barata, temas que van desde la psicología freudiana al catolicismo, y que hacen que la película funcione a varios niveles, ideales para analizar con creatividad, en particular si lo complementás con un buen porrito. La fotografía de contrastes de blanco y negro está muy bien y hay una famosa escena de persecución en la calle que es gloriosa. Esta es especialmente buena para verla con amigos.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0034587/

 

DÉCADA DE 1950

Les diaboliques (1955)

Film and Television

Este clásico de Clouzot se compara a menudo con el cine de Hitchcock, así que si sos fan del segundo seguro te va a copar esta opción francesa. La película tiene un guión intrincado, pero básicamente tenemos al director tiránico de una escuela, que no solo es un sorete con los alumnos sino que también parece ser un horrible esposo para su mujer y aparentemente también es un hdp con su amante. Sucede entonces que las dos mujeres se hartan y complotan para asesinarlo, eventualmente tirando su cuerpo en la piscina, pero el cuerpo mágicamente desaparece. A partir de ese momento las cosas se ponen cada vez más misteriosas y siniestras hasta que terminan en un excelentísimo e ingenioso final, un final que incluso la película misma te pide que no arruines con un fantástico cartelito de advertencia. El suspenso es maravilloso, incluso por momentos se siente bastante film-noiresco, porque por supuesto que también se involucra un detective privado en la historia. Admito aquí que debe hacer unos 10 años que no veo esta película, así que hay bastante ya que he olvidado, pero aún así ha permanecido en mi memoria como uno de los mejores thrillers que he visto y considerando que Hitchcock es uno de mis directores favoritos, decirles que la comparación con él está completamente acertada no es poca cosa. Por las dudas les comento que está también para ver en YouTube, pero con subtítulos en inglés.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0046911/

 

DÉCADA DE 1960

The Innocents (1961)

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Para la década de los 60 elegí una película que vi por primera vez hace muy poco, y que a pesar de que no supera algunas otras gemas de la época, como lo son Psycho, la definición de clásico de terror, The Birds, otra de mis favoritas de Hitchcock que siempre me pareció infravalorada, compite muy fácilmente con las más conocidas de Polanski (Romemary’s BabyRepulsion) y no tengo problema en ponerla por arriba de Night of the Living Dead de Romero. Aproveché para tirar esos nombres porque todas valen la pena, pero ahora pasemos a The Innocents: la película de Jack Clayton está basada en la fantasmagórica novela de Henry James titulada Otra vuelta de tuerca. La historia trata de una joven institutriz que es enviada a una mansión victoriana completamente aislada de la sociedad a cuidar a dos pequeños niños huérfanos. La casa y la orden vienen del tío de estos, quien le insiste a Miss Giddens (la fantabulosa Deborah Kerr) que no quiere saber de nada de lo que pase en la casa y que ella tiene autoridad completa para hacer lo que le parezca. Al principio va todo bien, los niños parecen divinos y la casa hermosa, pero pronto Miss Giddens comienza a ver evidencia de que hay espíritus habitando la vieja mansión, en particular los espíritus de dos antiguos empleados de la casa: la antigua institutriz Miss Jessel y Peter Quint, ambos fallecidos ahí mismo. No quiero contar más porque está bueno ir viviéndolo junto con Miss Giddens, en particular porque la genialidad de la película depende muchísimo de la narración subjetiva de esta y juega con lo que ahora se ha convertido en cliché pero que en The Innocents funciona mejor que en ninguna otra película, la posibilidad de interpretarla de dos maneras, ¿será cierto que la casa está infectada de espíritus o será una manifestación de la mente enferma y victorianamente reprimida de Miss Giddens; O AMBAS? En fin, el terror de esta película es bastante sutil para los estándares modernos pero es sumamente evocador: entre la espectacular mansión casi vacía, llena de recovecos y misterios, la fotografía en blanco y negro que tiene momentos de verdadera inspiración, el diseño de sonido y la maravillosa actuación de Kerr que vende el terror psicológico como nadie, es uno de mis descubrimientos favoritos de este año.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0055018/

 

DÉCADA DE 1970

Alien (1979)

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Pero qué placer tener la oportunidad de escribir un poco de esta película, amigos y amigas, porque déjenme contarles que está en mi Top 5 de todos los tiempos, así que podrán imaginarse cuánto me gusta. En fin, los 70 fue una de las mejores décadas para el cine de terror (además de ser considerada la mejor década para el cine yanqui en general), y cuenta con clásicos como The Exorcist, The Texas Chain Saw Massacre, Halloween, Suspiria entre miles de otros, pero sin lugar a dudas mi favorita es este híbrido de terror y ciencia ficción. Supongo que la mayoría estarán familiarizados con la trama, pero para los que no la conocen, la película de Scott (la originaria de toda la saga de Aliens que siguió después), trata de una nave espacial comercial en un tiempo futuro que por responder a una llamada de emergencia de un planeta desconocido, se ve invadida por una criatura alienígena viciosamente depredadora y sumamente inteligente, que se esconderá en la nave hasta acabar con toda la tripulación. No hay nada que no me parezca fantástico de esta película, todos los detalles son de lo mejor del mundo, desde la tagline (“En el espacio nadie puede oír tus gritos”) que me da escalofríos hasta el diseño minimalista y atmosférico de los créditos iniciales, que reflejan tan bien lo que será el estilo de la película. Porque Alien es una obra maestra de atmósfera, es claustrofóbica y ominosa, está contada con lo que quizás sea mi ritmo favorito en cualquier película, construyendo momentum con cada segundo, aumentando el terror de a poquito, con una fotografía inmejorable, un diseño de sonido glorioso, unos efectos especiales de la puta madre, de los posta, nada de CGI, en especial el diseño de la criatura, completamente innovador y espeluznante y cómo olvidar la banda sonora que me eriza la piel. Los personajes son gente como uno, gente que se quiere matar porque qué horror estar en su lugar, ¿no les parece?, y también poco a poco se va revelando el personaje estrella, Ripley, de lo más icónico del mundo del cine, interpretado por supuesto por la diosa Sigourney Weaver; y así llegamos a la heroína mujer contra el monstruo, un monstruo cargadísimo de connotaciones sexuales, una de las tantas lecturas que se puede hacer de este filme lleno de capa tras capa de significado. Pero me estoy extendiendo y no es la idea de este posteo, así que, en resumen: Alien es una película perfecta y una excelente compañía para Halloween así como para los otros 364 días del año.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0078748/

 

DÉCADA DE 1980

The Thing (1982)

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Mi película favorita de uno de los maestros indiscutidos de la ciencia ficción y el terror, el maravilloso John Carpenter, The Thing cuenta la historia de un grupo de científicos en la Antártida que se ven enfrentados a un invasor alienígena (sí, otra vez un alien, pero este es diferente) bastante particular. Es que esta maravillosa criatura tiene la capacidad de reproducir la apariencia de cualquier cosa con la que entre en contacto. No sé ustedes, pero ya con esa premisa me hago pichí. Es que imagínense estar ahí en el medio de la nada, cagándote de frío y sospechando de todos tus compañeros porque cualquiera de ellos podría ser el bicho disfrazado, yo me mato. Protagonizada por el hombre que hizo un comeback en estos últimos años, el genial Kurt Russell, The Thing es todo lo que está bien del género de terror: completamente paranoica, visualmente brillante, con una banda sonora inolvidable del maestro Ennio Morricone y es además otro maravilloso ejemplo de lo que era el género sin CGI, con unos efectos especiales que son extremadamente repulsivos hasta el día de hoy. Dirigida por el maestro en la cúspide de su talento, The Thing es quizás la película de terror más puro en toda esta lista.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0084787/

 

DÉCADA DE 1990

The Silence of the Lambs (1991)

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Creo que esta es mi década menos favorita para el cine de terror. Si bien hay otras décadas en que vi poquito y nada del género, de esta he visto una buena selección y no me termina de convencer. Dicho esto, y a pesar de que se resiste un poco al género, esta década tiene otra de mis películas favoritas de cualquier género y año. No sé si técnicamente incluiría al Silencio de los inocentes dentro del terror -no lo sé porque la definición del género es algo sobre lo que vengo reflexionando hace tiempo y aún no me satisface ninguna respuesta- pero de lo que sí no tengo duda es del miedo que me provoca esta película. Y el miedo viene en mi caso gracias a lo bien logrado que está el papel protagónico de Jodie Foster; Clarice Starling no es la típica mujer boluda y víctima que caracteriza al género, sino que es una mujer inteligente y capaz y aún así sufre por las manipulaciones del villano por excelencia, Hannibal Lecter. Clarice es una novata del FBI que se ve forzada a reclutar la ayuda del psicópata asesino serial y eminente psiquiatra Lecter (quien está encarcelado, claro) para atrapar a un nuevo asesino serial cuya característica definitoria es que le gusta despellejar a sus víctimas. Lo característico que tiene este thriller es que está demasiado bien hecho, algo que no suele suceder dentro del género, cuenta con un guión sumamente inteligente tanto por la cantidad de niveles a los que funciona pero también porque es fascinante a nivel superficial, logrando algunos de los mejores diálogos de la historia del cine en las interacciones entre los personajes principales, pasando por una edición irreprochable, una fotografía maravillosa que no muestra sino que crea significado, uno de mis trabajos de dirección favoritos de la década a manos de Jonathan Demme y por supuesto, el mejor elenco que podrías pedir en tu vida, liderado por la mencionada Foster y por Anthony Hopkins como Lecter, quienes generan una química jamás igualada. En fin, si bien se podrá discutir si es o no terror, el nivel de suspenso que se genera en este filme la hará siempre merecedora de estar en estas listas.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0102926/

 

DÉCADA DE 2000

The Descent (2005)

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Inicialmente tenía elegida para esta década una película que es un poco más sólida en términos generales (28 Days Later…), pero que también creo que es más conocida, así que preferí ir con esta por si alguno todavía no la había visto. Además, déjenme decirles que hay un par de escenas de esta película que me dieron un miedo auténtico que ningún otro filme de esta lista pudo lograr. The Descent trata de un grupo de mujeres aventureras que se hacen un viajecito que consiste en explorar una cueva medio desconocida y que termina como el orto cuando no solo se quedan atrapadas ahí adentro sino que las empiezan a atacar unas criaturas humanoides asquerosas que viven en la oscuridad de la cueva. Ahora, una confesión, la parte de los bichos inmundos esos, si bien está bastante bien, no es lo que más me copa ni lo que más miedo me provoca; en cambio, la primera mitad de este filme me destruye los nervios, porque las mujeres están desesperadas por buscar la salida y esa desesperación se empieza a contagiar a uno como audiencia y de solo pensar en los espacios súper comprimidos que tienen que atravesar por momentos me genera una ansiedad que ni les digo. The Descent es visceral y cruda, es suspenso insoportable y terror asqueroso, es una película que juega con nuestros peores miedos y que además logra un impacto emocional. Y en mi caso, The Descent es de las películas que más miedo me ha dado.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0435625/

 

DÉCADA DE 2010

It Follows (2014)

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Bueno, para esta década también dudé con mi selección, porque sinceramente creo que mi película de terror favorita de la década ha sido la reciente Don’t Breathe, pero como de esa ya hablé era mejor elegir otra. Estaba difícil entre esta del 2014 y la excelente The Witch (2015), la cual es probablemente una mejor película en general, pero que a mí en particular no me produjo nada de miedo, así que con It Follows nos quedamos. Esta última tiene una premisa completamente sencilla pero increíblemente brillante, tan brillante que no puedo creer que recién ahora se haya hecho. Gira en torno a nuestra protagonista Jay (Maika Monroe en una actuación bastante buena), una chica de 19 años a la que ¡oh, pesadilla!, la comienza a perseguir una fuerza sobrenatural luego de haber tenido sexo con un chico. ¡CHAN! La película, como tantas otras en esta lista porque esa es la que va conmigo, claramente, es súper atmosférica; parece suceder en un tiempo indefinido donde los padres nunca están presentes, un contexto suburbano y adolescente pero con personajes bien logrados, simpáticos y que en general hacen lo que uno cree que haría en su lugar. Estilísticamente tiene bastante de Carpenter y los 80, en particular la banda sonora de sintetizadores y la preciosa fotografía. No tiene sustos baratos, es más que nada suspenso, y probablemente el final no convenza a muchos, pero es una película de terror que se destaca sobre el resto porque se nota que está hecha con arte.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3235888/

MONFIC 2016: Nocturnal Animals

Les voy a hacer una confesión. Al momento de comenzar esta reseña aún no tengo decidido qué me pareció esta película, pero planeo dilucidarlo para cuando termine de escribirla, así que les pido paciencia. Nocturnal Animals es la segunda película del ex-diseñador de modas Tom Ford, antiguo director creativo de Gucci e Yves Saint Laurent, que comenzó su carrera en el cine con la muy linda A Single Man hace ya 7 años. Demás está decir que con estas credenciales podemos contar con que el tipo tenga un sentido estético interesante y esta película lo demuestra ampliamente: Nocturnal Animals es hermosamente estilizada hasta en sus momentos más trash. Pero bueno, pasemos brevemente a la trama.

Aquí hay que aclarar que este filme se compone en realidad de dos filmes, uno dentro del otro, ambos explorados a fondo e igualmente importantes. El primero es un melodrama que gira en torno a Susan (Amy Adams), la exitosa dueña de una galería cuya vida la tiene sintiéndose insatisfecha y vacía, en especial porque el matrimonio con su esposo -que podría ser modelo pero está en finanzas (¡obvio!)- se está viniendo abajo y ella sospecha que él le está metiendo los cuernos en sus incontables viajes de negocios. En esto se encuentra cuando le llega un paquete de su ex-marido (Jake Gyllenhaal); este le envía una novela que escribió y que le dedicó a ella, a pesar de que no se ven hace 10 años cuando Susan le rompió el corazón. Esta novela, titulada “Nocturnal Animals” es el segundo filme dentro del filme, porque acompañamos la lectura de Susan viviendo los hechos nosotros mismos. Este segundo filme basado en la novela es un thriller barato que transcurre en el Oeste de Texas y tiene como protagonista a Tony (también interpretado por Jake Gyllenhaal). Sucede que Tony y su familia -la esposa Laura (interpretada por Isla Fisher, quien podría ser la hermana gemela de Amy Adams, lo cual obviamente no es casualidad) y su hija India- se topan con un trío de psicópatas cuando están manejando por la carretera a la noche y esto culmina en un ataque súper perturbador y violento que traerá a escena al macho cliché de la policía tejana Bobby Andes (interpretado por el siempre fascinante Michael Shannon). El resto de esta historia consistirá en buscar justicia por el crimen cometido. Bueno, costó pero salió, ahí tienen las dos historias que correrán en paralelo durante toda la película. Pero claro, así parece que la primera historia, la de Susan leyendo la novela, es un embole, y en realidad no lo es para nada porque está fuertemente condimentada con flashbacks a su pasado y a su relación con Edward cuando estos eran bien jóvenes, así que en realidad podríamos decir que hay al menos tres narrativas paralelas.

NOCTURNAL ANIMALS

Y acá corresponde felicitar a Ford, porque la verdad es que si bien al principio cuesta un poco entender quién es quién, pronto esta dificultad desaparece y nos vemos involucrados en las dos principales narrativas con el mismo nivel de interés. No es poca cosa para nada que Ford logre crear un interés por un melodrama y un thriller en paralelo. Ahora, pensando en la estructura de esta manera, salta a la vista la ridiculez de todo esto, ¿no? Ambas historias están contadas con varios momentos de exageración, cliché y absurdo, pero queda en nosotros decidir si esto es intencional o no, y ahí ver si nos reímos junto con Ford o si lo señalamos con el ceño fruncido. Yo creo que Ford sabe exactamente lo que está haciendo, basta fijarse en los créditos iniciales (una cosa realmente fantástica que no quiero contar para no arruinarla) donde parece advertirnos que no debemos tomar lo que sigue demasiado en serio, donde busca despertarnos de la mirada en piloto automático que le solemos dedicar a la apreciación del cine. Nocturnal Animals termina siendo un pastiche de géneros que están muy bien unidos, muchísimo mejor que en el fiasco de Elle, y es porque en el fondo los temas de los que habla son temas que nos conciernen a todos: el arrepentimiento, las decisiones que nos marcan, cuando el amor no basta para que funcione una relación, las expectativas que tenemos de la vida cuando somos jóvenes y luego cuando envejecemos, la relación entre el arte y la vida y cómo se nutren entre sí y a la par, por qué no, hace un comentario bastante ácido sobre el mundo del arte contemporáneo.

El estilo de Ford, como dijimos, se presta para la exageración, acá no busquen realismo ni naturalidad, la mitad de las escenas lindan con el camp, algo que reconozco que no es para cualquiera. Las escenas en la galería de Susan, la conversación que tiene de joven con su madre (Laura Linney con un peinado impresionante), la belleza irreal de los psicópatas atacantes (entre ellos el hermoso Aaron Taylor-Johnson), la exagerada clásica masculinidad del personaje de Michael Shannon, son todos elementos que saltan a la vista pero que son integrales para este estilo. Los actores, por supuesto, le siguen el juego, Shannon se destaca por sobre todos, pero Gyllenhaal sigue demostrando su talento para personajes torturados y Adams está extremadamente convincente, tanto como la joven idealista como, más en el presente, la gélida mujer llena de arrepentimientos. Mención especial para el director de fotografía Seamus McGarvey (el de la bellísima Atonement) que logra darle vida tanto al mundo superficial de Los Ángeles como a los desiertos de Texas y otra para el compositor Abel Korzeniowski que nos da una banda sonora clásica y sofisticada, que conjuga muy bien con la visión estética de Ford. La edición también es una fuente de significados inagotable, creando simbolismos y paralelismos mientras salta de una narrativa a otra, a veces sin aviso, a veces con tanta fluidez que tardamos en darnos cuenta del salto; es un aspecto que probablemente resalte mucho más en una segunda mirada.

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Nocturnal Animals no es una película perfecta, a pesar de la intencionalidad del camp tiene sus momentos tontos, pero es una película que se queda contigo, una película que plantea un montón de preguntas y que es interesantísima de analizar; algunas de estas preguntas me llevan a caminos que me hacen cuestionar un poco al director, pero otras sorprenden por la dificultad que presentan para resolverlas; es una película que nos obliga a ponernos en los lugares de sus protagonistas, así como la lectura de la novela fuerza a Susan a cuestionar no solo las decisiones del personaje ficticio sino las suyas propias en el correr de su vida. Y aquí llegamos al final de esta reseña y yo aún sigo pensando; inútil decir más, creo que este hecho en sí mismo demuestra que tiene mérito de sobra.

Veredicto: 8/10 (tentativo)
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4550098/

MONFIC 2016: Elle

¿Cómo están, amigos cinéfilos? Ya sabrán que desde el 20 al 26 de octubre estará corriendo el Festival Internacional de Cine de Montevideo (MONFIC) y en Club Silencio lo estaremos cubriendo por supuesto. Iremos dejando reseñas de todas las películas que vamos a ver y esperamos de todo corazón que ustedes también vayan a verlas, quizás compartamos sala y todo. ¡Empecemos, entonces!

Elle ya ha sido catalogada como el retorno triunfante del director holandés Paul Verhoeven, el hombre que nos dio RoboCopTotal RecallStarship Troopers Basic Instinct, un tipo con una visión bastante particular, cuyas películas son siempre visualmente interesantes y que a menudo se entregan a lo absurdo con mucho placer, creando un estilo que cuajaba muy bien con el cine de los 90. En esta oportunidad, Verhoeven nos pasea por el mundo de una mujer exitosa que es atacada y violada en su casa al comienzo de la película, pero que en vez de elegir los dos caminos más explorados para esta premisa (a) ir a la policía; b) emprender la venganza), comienza una relación difícil de describir con su atacante, en la cual se rehúsa a ser la víctima y por el contrario intenta dar vuelta los juegos de poder.

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Algunos han felicitado a Verhoeven por elegir este camino tan poco usual en las historias que giran en torno a violaciones o ataques a mujeres, pero a pesar de que la idea en teoría es súper interesante, los creadores parecen conformarse con proponer la premisa, dejando que la audiencia llene los espacios en blanco que aparecen por todos lados. Qué es lo que motiva tanto a la víctima como al atacante a comportarse como lo hacen no queda del todo claro. Aparecen retazos del pasado de Michèle, hija de un célebre asesino serial, y elementos de su presente que buscan nutrir a su personaje pero que no ofrecen demasiada ayuda. Tanto Michèle como toda la gente que la rodea, su familia y amigos, son personas completamente detestables, egoístas, pretenciosas y moralmente corruptas, lo cual genera una desconexión importante con el destino de los personajes.

Yo creo que más que nada Elle es una oportunidad perdida. Es una película bastante larga y lenta, no llega a ser del todo aburrida pero tampoco interesa demasiado porque se queda en la superficie; no importa la identidad del atacante ni exploramos su psicología ni la de Michèle, lo que hacemos más bien es enredarnos en un montón de historias secundarias de los otros personajes detestables que por momentos presentan una oportunidad para ese humor absurdo característico de Verhoeven pero que no es llevado a un suficiente extremo como para hacer la película del todo satírica ni tampoco se presenta con una naturalidad que logra humanizar a los personajes, más bien se queda en un punto medio extraño que no termina de cerrar. Este es el problema principal de la película, no sabe bien qué quiere ser y no logra esa mezcla de géneros que pretende de forma orgánica.

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Si hay una razón para ver esta película está en la actuación de la siempre fenomenal Isabelle Huppert, quien claramente tiene una fascinación especial con este tipo de personajes perturbados. Huppert es una actriz tan inteligente que por momentos parece llenar los vacíos narrativos que dejó el guionista y nos sugiere bajo esa intensa mirada que hay un montón de cosas pasando en su mundo interno que valdría la pena explorar. Desafortunadamente, los creadores no cumplen con esa promesa. Elle es de esas películas que a la gente le gusta llamar “controversial” o “subversiva”, pero si bien la temática es fuerte y la premisa, como dijimos, es súper interesante, los creadores se rehúsan a hacer el trabajo duro de explorarlos a fondo, dejándonos con una película cuya estructura se va descarrilando hacia el final, populada de personajes poco atractivos e historias secundarias trilladas y a la que le sobran unos buenos 40 minutos. Para peor, es probablemente la película menos visualmente interesante de Verhoeven: de colores opacos y cámara poco inventiva. La interpretación de  Huppert hace que valga la pena pero en general, es una película que promete mucho más de lo que nos da.

Veredicto: 4/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3716530/

Club Silencio recomienda: Netflix Edition

Para este posteo buscamos películas que pueden encontrar en Netflix, pero no por ello nos limitamos en variedad. Hoy les dejamos un drama criminal, una thriller de ciencia ficción, una comedia política y un documental. Si no encontrás algo que te gusta, me jubilo.

DRAMA

Starred Up (2013)

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Con el título de esta película ya te hacés una idea de lo que te espera, “starred up” es un término que se refiere a cuando un criminal adolescente es tan violento que lo terminan trasladando a la cárcel de adultos. Este es el destino de nuestro protagonista Eric Love de 19 años, a quien este traslado no solo lo pone a la merced de criminales mucho más peligrosos sino que lo acerca a su padre que está también cumpliendo su sentencia y a quien no ve desde que era niño. Es a partir de este contexto que se va desarrollando el drama, y si bien no hay una trama muy definida, la película se mueve a un paso fenomenal y es capaz de retener nuestro interés a través de las interacciones de los personajes. Jack O’Connell en el rol protagónico es absolutamente fascinante y sin lugar a dudas es una de las interpretaciones de un presidiario más convincente que vi en muchísimo tiempo. Justamente la tensión que se respira durante toda la película viene de esa amenaza de peligro que sigue a Eric porque el tipo es una bomba de tiempo que puede explotar en cualquier momento y por cualquier motivo y uno como audiencia se pasa temiendo cualquier asomo de provocación para que no termine en un despliegue de violencia atroz. O’Connell no te tira la versión Hollywood del chico malo, es una actuación centrada en el realismo, como el resto de la película, y eso es lo que la hace tan fascinante. Como ya dije, no hay demasiada trama, pero sí existe un desarrollo de personajes sutil y realista, en particular mediante las interacciones de Eric con su padre (muy bien interpretado por el genial Ben Mendelsohn) y con una especie de terapeuta que trabaja en la prisión (nuestro amado Rupert Friend de Homeland). En definitiva Starred Up es un excelente y turbulento tour por lo que son las prisiones británicas (y por su lunfardo) y la avasallante corrupción que afecta a todo el sistema, una visión cruda y realista que por momentos se pone muy violenta pero que no pierde de vista el componente humano y que incluso te deja entrever una esperanza de algo mejor hacia el final.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2567712/

CIENCIA FICCIÓN

Europa Report (2013)

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Pah, comienzo diciendo que esta es una de las películas más infravaloradas que vi en lo que va del 2016. Con esta nos vamos al espacio, ya que el “Europa” del título no se refiere al continente sino a la luna de Júpiter; la trama gira en torno a una misión de un grupo de astronautas y científicos que van hasta esta luna de Júpiter para buscar señales de vida. Ya está, a mí con esa trama ya me compraron, pero quizás a ustedes no, así que aquí voy a vendérsela. La película está hecha en el usualmente irritante formato de “found footage”, esto es siguiendo el modelo de Blair Witch que está hecho de materiales filmados por las personas involucradas y que después son encontrados y editados para formar una película. Es un formato que se puede volver molesto pero que en este caso se mejora a dos niveles: a) para empezar, contamos con una extensa variedad de ángulos ya que la nave tiene cámaras por todos lados y son aprovechadas para darle una construcción más cinematográfica al filme; y b) la excusa de este material no es una excusa, justamente se parte de la base de que la misión iba a estar siendo filmada 24/7 y observada desde la tierra, así que la técnica está orgánicamente conectada con la trama. Además es editada junto a entrevistas con los líderes de la misión en la tierra, lo que le da un estilo más documentalista que otra cosa. Y aquí vamos a lo que me encantó de la película, a pesar de ser ciencia ficción, e igual que Starred Up, Europa Report también se siente absolutamente real. Sí vemos varios de los clichés que parecen popular las películas en el espacio (el peligro de ir a reparar algo afuera de la nave, por poner un ejemplo), pero no aparecen al lado de conflictos dramáticos o románticos innecesarios entre los personajes, es un grupo de científicos súper bajo perfil y no hay trucos baratos para manipularnos sentimentalmente. Porque no va para ese lado, la película está fundada no en sus personajes sino en la humanidad en general, porque al centro de sus temas está el afán de descubrimiento del ser humano, el interés por ir más lejos que cualquier otro, la impresión que nos produce el universo infinito, la asombrosa posibilidad de que no estamos solos; no voy a mentir, a mí este espíritu explorador que está en el corazón de la película me conmovió hasta las lágrimas y como muy pocas películas en el espacio, me logró transportar adentro de la nave y a compartir con ellos ese momento que quizás podría cambiar la historia de la humanidad. De esto podrían aprender los grandes directores con sus presupuestos gigantescos (Gravity, Interstellar, The Martian) que no logran ni la mitad de esas sensaciones con mil veces más dinero. Condimentar a gusto con sus sustancias de preferencia.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2051879/

COMEDIA

In the Loop (2009)

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Realmente siento que para recomendar esta película solo hace falta decir una cosa y todo lo demás es cotillón, pero aquí vamos: si te gusta Veep (o probablemente la serie The Thick of It, pero esa yo aún no la vi), esta película es para vos. Dirigida y co-escrita por el creador de esas dos series Armando Ianucci, In the Loop es una sátira política que gira en torno a un group de figuras políticas de Inglaterra y Estados Unidos que están debatiendo si ir a la guerra o no. Al centro de la acción está Simon Foster (Tom Hollander) que luego de hacer un comentario improvisado a la prensa, es usado como peón por el lado pro-guerra y anti-guerra de ambos países, perdiendo casi completamente un sentido de voluntad individual y siendo manipulado, como el resto de los personajes en realidad, por todos los que le encuentran un provecho. La trama en sí misma es poco relevante, la gracia de la película es dejarse llevar por el ridiculísimo circo que se crea (o más probablemente que siempre existió) en torno a los personajes y por la insuperable creatividad que tienen para insultarse mutuamente, en especial Peter Capaldi. Está filmada al estilo falso documental, y honestamente parece más bien una película hecha para la televisión que otra cosa, o más bien un episodio extendido de alguna de esas series; de hecho reúne a un elenco de excelentes actores de TV, entre los cuales están James Gandolfini como el general de sillón, el insoportable Zach Woods (a quienes podrán recordar como Gabe en The Office US), la capa de Anna Chlumsky que ahora está en Veep, etc. Por supuesto el fuerte de la película está en el excelente guión que tiene incontables momentos súper graciosos y en las interpretaciones de los actores que pronuncian todas sus líneas con solemne seriedad. Es fácil perderse un poco con la trama y quién es quién, pero justamente esto le suma al ridículo caos que nos quiere vender la película y que me da miedo pensar que no debe estar tan alejado de la realidad.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1226774/

DOCUMENTAL

13th (2016)

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Esta es la nueva película de la directora Ava DuVernay que ha dado mucho de que hablar desde Selma, su película centrada alrededor del movimiento por los derechos civiles americanos. Esta vez eligió un formato documental pero temáticamente está relacionada. 13th se refiere a la enmienda número 13 a la Constitución de Estados Unidos, que prohíbe la esclavitud y la servidumbre involuntaria, SALVO para los casos en que se use como pena de un delito. De esta base se crea la narrativa del documental que lidia principalmente con la sobre-población de las prisiones yanquis -precisamente por una alarmante mayoría de afroamericanos- y que se presenta como una continuación de la esclavitud y luego segregación de esta comunidad. El documental nos lleva así por la progresión histórica que los llevó a este momento concluyendo que esta es simplemente la nueva forma de oprimir a una comunidad cuya libertad y cuyos derechos siempre estuvieron en tela de juicio. Suena simplista decirlo, pero por supuesto que es un tema súper importante para Estados Unidos ya que es uno de los frentes principales por los que se está luchando hoy en día y a pesar de que uno lo ve de lejos, no es menos desgarrador. En particular es deprimente ver cómo los intereses económicos corporativos siempre priman sobre las vidas de tantas personas, y no es solo cuestión de las cabecitas ignorantes que aún se aferran a sus prejuicios, sino que hay un conglomerado gigantesco que tiene un interés económico para que la situación siga así. El documental también se ocupa de mostrar a los actuales candidatos a la presidencia a la luz de estos temas y se construye en base a entrevistas con académicos y representantes de distintos movimientos relacionados con la tesis de la película, salpicado de canciones que reflejan las mismas protestas pero desde otro ángulo. En este último sentido, es un documental bastante estilizado que quizás no guste a los más tradicionalistas; por otro lado, para los más informados la exploración de su tesis podrá parecer un poco limitada -se preocupa un poco más por hacer el recorrido de principio a final que de explorar en profundidad cualquiera de sus puntos- pero creo que como punto de partida es muy bueno y súper fácil de seguir; en definitiva, una herramienta democrática que explica concisa y claramente una situación que debería ser un tema de preocupación para toda la población estadounidense.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5895028/

Poniéndonos al día con el cine del 2016

Antes de que empiecen los estrenos de las películas que seguramente estemos viendo en la época de premios o bien en las listas de nuestras favoritas del año, nos tenemos que ir poniendo al día con lo que ya ha sido estrenado. Acá les dejamos 7 películas: de producciones independientes súper íntimas a despilfarros de Hollywood, comandadas por jóvenes talentos o viejos que deberían jubilarse, pasando por drama, comedia, comedia romántica, thrillers, terror y acción. Las dejo ordenadas en orden de preferencia, empezando por mi favorita y terminando con mi más odiada. ¡Que lo disfruten!

Krisha (2015)

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La mejor forma de describir esta película es imaginarse a Gena Rowlands en A Woman Under the Influence dando un paseito por el mundo Lynchiano de Inland EmpireEl debut del escritor/director Trey Edward Shults gira en torno al personaje titular, una mujer bastante desequilibrada que visita a su familia por Thanksgiving luego de una década de haber estado ausente. Lo que sigue es un drama familiar bastante intenso pero más que eso, es un viaje por la psiquis de la protagonista, un viaje que es bastante doloroso de ver ya que Krisha se ve forzada a batallar muchos de sus demonios. El director crea una atmósfera inquieta desde el comienzo y nos adentra al mundo interno de este personaje recurriendo a excelentes técnicas de cámara, edición pero más que nada de sonido, creando una película sumamente intensa e incómoda de ver. Pero una película tan centrada en un personaje no podría funcionar si el actor no pone lo suyo y Krisha Fairchild (sí, se llama Krisha en la vida real y además es la tía del director, lo que les da una idea de lo personal del proyecto) da una actuación que no tiene nada que envidiarle a la icónica de Rowlands. El estilo tan íntimo del director hace que vivamos las experiencias de Krisha junto a ella y no solo las miremos desde de una distancia segura, lo que hace de Krisha una experiencia singular pero agotadora emocionalmente, una experiencia que no sé si me animo a revivir por lo intensa, pero que definitivamente vale la pena experimentar al menos una vez.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4266638/

 
The Fits (2015)

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Si bien la protagonista de The Fits no tiene absolutamente nada que ver con la de Krisha, las películas tienen bastante en común. Para empezar, en The Fits también nos centramos en un personaje de manera casi invasiva y además la construcción de una atmósfera perturbadora también está muy bien lograda, recurriendo a una excelente banda de sonido y un muy buen trabajo de cámara. Pero en The Fits, la protagonista es una niña de unos 11 años de cuya vida vamos a conocer muy poco -interpretada con mucha seriedad por la novata Royalty Hightower-: la vemos casi exclusivamente en sus momentos de entrenamiento, primero acompañando a su hermano mayor en boxeo pero luego, hipnotizada por un grupo de baile que entrena en el mismo gimnasio, la veremos practicando su rutina de baile. No conocemos mucho más de la pequeña Toni, una niña solitaria que parece no encajar en ninguna parte. Sin embargo, algo extraño comienza a pasar en el gimnasio: las chicas comienzan a tener una especie de ataque epiléptico de a una a la vez y por supuesto cunde el pánico porque no se entiende cuál es la fuente del problema. Estas convulsiones son, más que cualquier otra cosa, un símbolo, y analizando las reacciones que tienen las chicas al tenerlo uno puede ir dilucidando más o menos qué podrían representar. La película de Anna Rose Holmer es bien cortita (apenas 72 minutos) pero es una gran demostración de su talento: la combinación de imágenes con sonido es exquisita y cada toma está muy bien pensada; a nivel temático maneja ideas interesantes que por momentos parecen ser más buenas en potencia que enteramente realizadas, pero como Krisha, es una experiencia fílmica bastante singular y una de esas películas de las que probablemente nunca te vas a olvidar.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4238858/

Florence Foster Jenkins (2016)

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Comienzo diciendo que a esta película no le daba ni dos pesos. Primero que nada, no soy fan de Meryl Streep (blasfemia, ya lo sé) y esta parecía otro vehículo mediocre para que la actriz reciba otra nominación al Oscar. No es que sea MUCHO más que eso tampoco, pero tiene más mérito de lo que imaginaba. La historia es basada en hechos reales, sobre la heredera neoyorquina del nombre titular que soñaba con ser una cantante de ópera pero que en realidad cantaba como el orto. El problema es que Florence no sabe que canta horrible, protegida por su marido (Hugh Grant haciendo de Hugh Grant canoso) y por un grupo de “amigos” que se benefician mucho de ser buenos con ella como para revelarle la cruda realidad. Lo que más me sorprendió fue la manera en que el director Stephen Frears logra mantener la comedia sin recurrir a la burla: hay un cariño sincero hacia el personaje protagónico, no solo de parte de los realizadores sino también de muchos de los personajes que le siguen la fantasía, entonces, de manera muy inesperada, la película te va ablandando un poco el corazón y si te desprendés del cinismo (y probablemente también de tu código moral), resulta una experiencia bastante disfrutable. Me parece que, así como muchos de los seguidores de Jenkins eran sexagenarios para arriba, cuanto más años tenés, más disfrutarás de esta película, pero incluso para los jóvenes, es difícil desestimar la excelente producción a nivel de decoración y vestuario y las buenas actuaciones de todo el elenco.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4136084/

Nerve (2016)

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Sinceramente, jamás hubiera visto esta película si no fuera porque estuve medio que obligada, quizás es por esto que terminé disfrutándola más de la cuenta. Corrección: disfrutar no es la palabra, porque creo que pocas veces me sentí tan incómoda viendo una película. Nerve (que me gustaría traducir como “huevos”) se trata de un juego de desafíos online, en el cual los participantes tienen que hacer cosas cada vez más arriesgadas a cambio de sumas cada vez más elevadas de dinero, mientras son observados por los “watchers”, gente anónima que inventa los desafíos, pone la plata y son generalmente creepy. Nuestra protagonista (Emma Roberts) es la adolescente cliché que nunca rompe las reglas ni toma riesgos y que participa para probar un punto y porque se topa con el chico malo (Dave Franco) que la anima a ponerle onda a la vida, creando celos en su mejor amiga, la chica alocada y la desaprobación de su amigote nerd friend-zoneado. Sí, los personajes son clichés, pero a pesar de esto la película logra un ritmo excelente que solo crece y crece a medida que los desafíos se ponen más arriesgados y pone a prueba las relaciones entre los personajes, y que debajo de todo los excesos de estilo dice muchas verdades perturbadoras sobre la sociedad del siglo XXI. Al principio dije que esta película me hizo sentir muy incómoda: incómoda porque la tensión por momentos es abrumadora e incómoda también, porque a pesar de lo exagerado que resulta todo, no parece nada difícil de creer. En definitiva, una de las películas más millennial jamás creadas, que, a diferencia de Florence Foster Jenkins, deberá ser vista con ojos jóvenes (en especial para no ser abrumado por sus estilismos) y que si le perdonás las cursiladas y terrajadas, tiene más para ofrecer de lo que parece. Ah, y por alguna razón tiene a dos actrices de Orange Is the New Black en papeles secundarios.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3531824/ 

Deepwater Horizon (2016)

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Esta es una película de desastre, y como tal, debe ser vista en el cine. No porque sea una buena película, sino porque su fuerte está en el espectáculo del desastre y un espectáculo de esa magnitud se disfruta muchísimo más en pantalla grande y con sonido envolvente. El desastre en cuestión es la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon que ocurrió en el 2010 y fue el derramamiento de petróleo más grande en la historia de los Estados Unidos. La película se podría dividir en tres actos: el primero, bien cortito, es una introducción al personaje protagónico Mike Williams (Mark Wahlberg) en su vida familiar idílica con Kate Hudson y su hija que lo idolatra; acto segundo vemos el funcionamiento de la plataforma y conocemos al jefe Mr. Jimmy (Kurt Russell), a Andrea Fleytas que es relevante por algún motivo (Gina Rodriguez) y a los cerdos capitalistas que cagan todo por su codicia (John Malkovich actuando como si fuera un villano de Marvel). En el segundo acto preparate para no entender nada porque hay un montón de conversaciones técnicas sobre la plataforma que se escapan al conocimiento de la audiencia promedio pero que en definitiva resulta en que los cerdos capitalistas presionan a los héroes a apurarse porque están perdiendo plata y finalmente explota todo. Así llega el tercer acto que es el lidiar con esa explosión y finalmente evacuar la plataforma. Allí es donde se da el verdadero espectáculo y está muy bien hecho. El resto es súper mediocre pero tolerable y a pesar de que el director Peter Berg prioriza la acción antes que el drama humano, no nos deja sin esas escenas cliché de heroísmo que a pesar de como lo estoy haciendo sonar acá, creo que demuestran un sentimiento sincero que termina en un homenaje a las víctimas en los créditos finales. En conclusión, si estás para ver explosiones, andá a mirarla al cine, si no te la podés saltear nomás.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1860357/

The Neon Demon (2016)

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Me parece que a Nicolas Winding Refn se le está yendo un poquito la moto. Algunos lo ven como el “autor” de la época, lo cual está muy bien, pero yo no compro ni a palos. The Neon Demon se trata de una adolescente aspirante a modelo, Jesse (Elle Fanning), que se muda a Los Ángeles a hacer carrera pero que se topa con un grupito de psicópatas del ambiente que la envidian y quieren robarle esa cualidad especial que parece tener. Si hay que meterla en un género supongo que le quedaría bien “terror”, y aquí voy a mi opinión: creo que si la vemos como una película de terror clase B está bien, pero cualquier intento de elevarla a algo más, de pretender que tiene algo para decir sobre la industria o sobre los valores de nuestra sociedad, me hace romper los ojos de tanto darlos vuelta. Es básicamente un comercial de perfume versión Halloween de dos horas, incluso lleva la MARCA del director al principio: NWR. Visualmente es interesante y la música de sintetizadores funciona muy bien con la estética de Refn, pero es extremadamente superficial: básicamente un conjunto de imágenes fotogénicas y explotadoras cuyo único objetivo parecer ser provocar, pero que tienen un estilo tan frío que ni siquiera logran eso. Los diálogos son paupérrimos y están interpretados con un estilo de actuación completamente rígido, que seguramente sea intencional pero que hace que la película sea más risible que otra cosa, y por esto digo que verla como una película de clase B podría elevarla de lo que es si te la tomás muy en serio. En fin, claramente no es para mí, pero gente que respeto la aprecia y quizás algunos de ustedes también. Ah, también está Keanu Reeves en un papel completamente innecesario porque, ¿por qué no?

Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1974419/ 

Café Society (2016)

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Basta, Woody Allen, cierren ese antro porque no está resultando. Hace tiempo que no me gusta una película de Allen pero juro que la miré con la mente abierta y de hecho tuve un momento de esperanza cuando vi lo linda que es la fotografía, pero no, esta película sobre un triángulo amoroso entre un joven de Nueva York (Jesse Eisenberg), su tío, un exitoso agente de Los Ángeles (Steve Carrell) y la secretaria de este (Kristen Stewart) es un bodrio sin rumbo, sin ingenio y sin encanto. El tema del triángulo amoroso es tan poco interesante y cliché y una ofensa todavía mayor cuando la que está en el medio, el personaje de Stewart, es tan superficial que es difícil ver qué tiene de interesante. El protagonista encarnado por Eisenberg tampoco tiene nada que nos haga quererlo y no parece madurar en absoluto; a Carrell no le va tan mal pero no aparece tanto, así que da igual. La narración de Woody Allen es de lo más irritante que he escuchado en mi vida y no sirve absolutamente ningún propósito más que intentar llenar los vacíos de la acción, y resulta perezoso, superficial y muy poco cinemático. Los diálogos, que suelen ser uno de los fuertes de Allen, no tienen ningún tipo de gracia ni ingenio. Lo más interesante de la película es el contexto en el cual se desarrolla, pero es un aspecto tan de fondo con respecto al triángulo amoroso que la película bien podría haber ocurrido en cualquier época. Queja final: la escena con la capísima Anna Camp fue un insulto a su talento.

Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4513674/