Alien: Covenant (2017)

Sería una tarea imposible y fútil hablar de Alien: Covenant sin hacer referencia a la cantidad de otras películas relacionadas con la saga que han existido desde la original de 1979 hasta hoy en día. A esta altura bien podría decirse que “Alien” es una marca y ha sido interpretada y re-interpretada por directores tan diversos como James Cameron (Terminator, Titanic, Avatar), quien dirigió la secuela a la original Aliens (1986) -una de las mejores películas de acción de todos los tiempos-, David Fincher (Fight Club, Seven, The Social Network), quien estuvo al mando de la controversial Alien³ y Jean-Pierre Jeunet (Amelie, Delicatessen) quien fue responsable por el divague que resultó ser Alien: Resurrección. Mis disculpas pero me niego a mencionar los híbridos entre Alien y Predator porque ni las vi, ni las quiero ver. Pero por supuesto fue Ridley Scott quien dirigió el atmosférico clásico de terror y ciencia ficción que es la película de 1979, no solo mi película favorita dentro de estos géneros sino que es directamente una de mis películas favoritas de la historia del cine en general. Así que podrán imaginarse mi entusiasmo cuando Scott anunció que regresaría a la saga con una secuencia de precuelas a la original, que explicarían un poco el origen de esta criatura de pesadillas. Así surgió la primera de estas películas, Prometheus (2012), la cual inició una mitología interesante sobre la creación no solo del alien sino también de la humanidad misma, pero cuya ejecución y estructura resultó ser demasiado similar a la de Alien como para destacarse realmente. Alien: Covenant, entonces, es la continuación de la historia que comenzó con Prometheus. Fiuuu, ¿están tan agotados como yo?

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Como sucede con todas las películas de la saga, primero se nos presenta a una nave y su tripulación. En este caso se trata de una nave colonizadora que se encuentra viajando hacia un planeta con potencial de ser habitado por la humanidad, pero que en lugar de ir al planeta que ya habían investigado profundamente, se aventura a un planeta nuevo con el que se topa casualmente pero que parece mucho mejor equipado para ser habitado que el anterior. De este planeta no saben absolutamente nada, salvo que los primeros indicadores muestran que es bastante parecido a la Tierra. La decisión de ir a ver qué onda este nuevo planeta es una de las primeras de muchas decisiones estúpidas que hace la tripulación de la nave liderada por el nuevo e inseguro capitán Oram (Billy Crudup) y que incluye a Katherine Waterston como Daniels y a un nuevo modelo del androide que conocimos en Prometheus, interpretado también por Michael Fassbender, que ahora se llama Walter.

ALIEN: COVENANT

Empecemos por lo que está bueno, entonces. Que “Covenant” sea una nave colonial resulta realmente interesante y fresco. La tripulación está motivada por un verdadero sentido de exploración y aventura, muy parecido a como me imagino a los primeros colonizadores del Nuevo Mundo. Tienen a cargo a un montón de personas que están dormidas y que esperan despertar en lo que será su nuevo hogar. Por un lado, no está bueno arriesgar a toda esa gente a algo completamente desconocido cuando tenés otro planeta todo re estudiado, pero por otro lado, como argumentan algunos personajes, este nuevo planeta está ahí nomás y tiene tremenda pinta y significaría que no deben volver al cryo-sueño por años, algo que a nadie le pinta. Así que la trama es lanzada por un “what the hell?” gigantesco, como si no hubiera mucho que perder. Resulta que el enigmático planeta no estaba tan bueno después de todo, salvo para nosotros, la audiencia, que vamos a presenciar el exterminio de los boludos estos y una intensísima acción Fassbender-Fassbender cuando el equipo encargado de explorar (que incluye a Fassby-Walter) se tope con Fassby-David, el androide que les comenté de Prometheus, que tiene más personalidad que cualquiera de los humanos de la película. Hmm, me pregunto si eso será a propósito.

En fin, toda la primera parte que incluye decisiones estúpidas pero imágenes realmente cinemáticas se toma su tiempito sí, pero nos muestra el talento para la composición visual que tiene Scott y resulta verdaderamente hermoso de ver. Pero una vez que se va todo a la mierda, la película pierde un poco el norte y se convierte en una secuencia de escenas de acción y terror que no tienen una gota del suspenso de Prometheus, ni que hablar de Alien. Esta pérdida de suspenso no solo nace de la verdadera idiotez de los personajes y sus acciones sino de un descuido importante en la construcción de la atmósfera que Scott supo hacer tan bien en otras películas. A cambio de esta pérdida, sin embargo, tenemos una expansión de la mitología originada en Prometheus y debo decir que varias de las preguntas que propone la primera son contestadas en esta segunda precuela, casi convenciéndome de que sí hay un poco de pienso detrás de todo esto. Pero más interesante aún es la dinámica entre los dos androides. Nucleados por el tema de la creación, los paralelismos entre los creadores de los humanos y los creadores de los androides presentan líneas de cuestionamiento interesantes (aunque para nada novedosas) que se plasman maravillosamente en el androide descarriado David. Covenant tiene mucho para ser criticado, pero es fácil perdonarla cuando recordamos una de las escenas más homoeróticas de la historia del cine, ¡con androides!, ¡que se ven exactamente iguales!, ¡Y QUE ESTÁN INTERPRETADOS POR MICHAEL FASSBENDER! No quiero arruinarles esta escena con mucho detalle pero déjenme registrar acá una de las mejores líneas de diálogo del año que dudo que el 2017 pueda superar: I’ll do the fingering“. Oscar, por favor.

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Después de ese párrafo solo me queda concluir. Covenant comparte varios elementos con las otras películas de la saga, pero a pesar de todas las escenas asquerosas que hay, el terror y el alien en sí mismo es de lo menos relevante. Nos quiere remplazar a Sigourney y Noomi con Katherine, y aunque creo sinceramente que la actriz está al borde de un merecido estrellato, el personaje es demasiado aburrido como para ponerla siquiera al nivel del de Noomi Rapace. Si sos de esos que no puede perdonar las decisiones inconcebibles de los personajes, un cliché del genero de terror, vas a salir bastante molesto. Y, ey, yo suelo ser un poco de esas pero puedo perdonar fácilmente cuando todo el resto funciona bien (como en Don’t Breathe), lo cual no es el caso de Covenant. Dicho esto, Covenant sigue siendo bastante disfrutable y tiene escenas realmente destacables, y por sobre todas las cosas, tiene a uno de mis actores favoritos interpretando no solo uno sino dos papeles. Es increíble como Fassby logra una caracterización distinta para cada uno de ellos, en especial considerando que ambos son robots y eso es un gran limitante. Si sos fan de él como yo, vale la pena para verlo en una de las mejores actuaciones de su carrera, y si todavía no sos parte del #TeamFassby, quizás esto te termine de convencer.

Veredicto: 6/10
IMdb: http://www.imdb.com/title/tt2316204/

Halloween Special: 1 película de terror por década

Para este posteo Halloweenesco hice una selección de películas de terror por décadas. Algunas son, efectivamente, mis favoritas de la década dentro del género (otras, incluso pueden ser mis favoritas de la década en general); otras son las destacadas de lo poco que vi de ese período y otras las prioricé por sobre otras más conocidas para darles más visibilidad. Algunas no las veo hace muchísimo tiempo, lo cual me dificultó un poco al describirlas, y de otras siento que puedo hablar tanto que me quedó cortísimo, pero la idea era un pantallazo general. Ojalá que dentro de esta lista encuentren alguna que no hayan visto y les interese ver. Y por lo que más quieran en el mundo, si las van a mirar, recuerden encarar una buena atmósfera; oscuridad, silencio y cero distracciones. ¡Comencemos, entonces!

 

DÉCADA DE 1920

Das Cabinet des Dr. Caligari (1920)

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Esta es como una opción obvia, ¿no? Una de las obras maestras del cine mudo, una de las primeras películas de terror y una excelente representante del expresionismo alemán (del que mi amiga Camila sabe un montón y ojalá un día nos haga un posteo sobre ello). La película alemana de Robert Wiene trata de un hipnotista demente (el Dr. Caligari) que manipula a un sonámbulo para cometer asesinatos, porque, ¿por qué no, no? Debe ser una de las primeras películas en mostrar a una especie de asesino serial y también en tener un twist (una vuelta de tuerca) muy copado al final (chupala, Nolan); además, a nivel simbólico funciona como un reflejo de lo que es una figura de autoridad y cómo las personas comunes se suelen someter a esas voluntades, perdiendo su autonomía en el proceso. Quizás hasta sirve de premonición de lo que vendría después con Hitler. Pero lo más importante de todo está a nivel estético, es una película que escapa del realismo y opta por mostrar escenografías de figuras distorsionadas, puntiagudas y de ángulos extraños, creando una atmósfera bien dramática y que busca representar los estados psicológicos de sus personajes. Capaz que hoy en día no nos da mucho miedo a nosotros que a esta altura estamos completamente desensibilizados, puede que no saltemos en nuestro asiento o tengamos pesadillas, pero vista en una buena pantalla a oscuras y en silencio, crea una atmósfera bastante creepy y curiosamente hipnotizante. La podés ver en YouTube y todo, hay varias versiones con distintas bandas sonoras (la película es muda pero se les solía agregar música en vivo), a mí esta me gustó bastante.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0010323/

 

DÉCADA DE 1930

Freaks (1932)

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Lo buenísimo de esta película es que se llama Freaks (en español creo que eligieron Monstruos) pero cuando la terminás de ver el título adquiere otro significado, ¿quiénes son realmente los monstruos en esta? Guiñada guiñada. La historia es sencilla, el contexto es un circo que tiene los shows típicos como el trapecio pero que además cuenta con una selección de personas bizarras (mutilados, enanos, mujeres barbudas y toda la cosa); sucede que hay bastante pica entre ambos grupos. El drama surge de la interacción entre ellos, en particular cuando Hans (un enano) se enamora de Cleopatra (la trapecista) y esta se aprovecha de su enamoramiento porque será un enano, pero es un enano con plata. La película de Todd Browning (que estaba en el pico de su carrera después de hacer Dracula con Bela Lugosi) lo terminó arruinando, porque fue extremadamente controversial, pero más que explotar a estas personas, lo que yo veo es una mirada bastante empática; además, podría decirse que la forma en que los freaks son discriminados por sus cuerpos y su aparente anormalidad puede ser comparada con otras formas de discriminación a través de la historia de la humanidad y esto le aporta una perspectiva interesante al verla en nuestra época. El componente de miedo no es muy alto, aunque hay una escena hacia el final que está especialmente pesadillezca, pero confieso que yo hasta lloré un poquito.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0022913/

 

DÉCADA DE 1940

Cat People (1942)

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Irena es una inmigrante serbia, Oliver es un arquitecto yanqui: se conocen en el zoológico y se enamoran de toque para luego casarse sin siquiera haberse dado un piquito. Lo que pasa es que Irena tiene miedo, tiene miedo de lo que va a pasar cuando se den un beso, porque las leyendas de su pueblo natal cuentan que si se rinde al deseo carnal (perdón por la expresión repugnante) se va a convertir en una pantera y esa pantera luego se devoraría a su nuevo marido. Entonces Oliver -que parece quererla bien- la manda a un psiquiatra a curar esos miedos, mientras que la falta de intimidad y las dudas de Irena lo acercan a su vieja amiga y colega Alice, a quien jamás había visto como un interés romántico, pero dadas las circunstancias… Por como viene la mano se darán cuenta de que esta es una película de terror sí, aunque se toma su tiempo para llegar a esos momentos, pero también tiene un alto componente melodramático, y creo que funcionan muy bien juntos. Porque sí, es terror de monstruos, pero el guión nos tira un montón de temas complementarios que nutren el subtexto de esta película en apariencia barata, temas que van desde la psicología freudiana al catolicismo, y que hacen que la película funcione a varios niveles, ideales para analizar con creatividad, en particular si lo complementás con un buen porrito. La fotografía de contrastes de blanco y negro está muy bien y hay una famosa escena de persecución en la calle que es gloriosa. Esta es especialmente buena para verla con amigos.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0034587/

 

DÉCADA DE 1950

Les diaboliques (1955)

Film and Television

Este clásico de Clouzot se compara a menudo con el cine de Hitchcock, así que si sos fan del segundo seguro te va a copar esta opción francesa. La película tiene un guión intrincado, pero básicamente tenemos al director tiránico de una escuela, que no solo es un sorete con los alumnos sino que también parece ser un horrible esposo para su mujer y aparentemente también es un hdp con su amante. Sucede entonces que las dos mujeres se hartan y complotan para asesinarlo, eventualmente tirando su cuerpo en la piscina, pero el cuerpo mágicamente desaparece. A partir de ese momento las cosas se ponen cada vez más misteriosas y siniestras hasta que terminan en un excelentísimo e ingenioso final, un final que incluso la película misma te pide que no arruines con un fantástico cartelito de advertencia. El suspenso es maravilloso, incluso por momentos se siente bastante film-noiresco, porque por supuesto que también se involucra un detective privado en la historia. Admito aquí que debe hacer unos 10 años que no veo esta película, así que hay bastante ya que he olvidado, pero aún así ha permanecido en mi memoria como uno de los mejores thrillers que he visto y considerando que Hitchcock es uno de mis directores favoritos, decirles que la comparación con él está completamente acertada no es poca cosa. Por las dudas les comento que está también para ver en YouTube, pero con subtítulos en inglés.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0046911/

 

DÉCADA DE 1960

The Innocents (1961)

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Para la década de los 60 elegí una película que vi por primera vez hace muy poco, y que a pesar de que no supera algunas otras gemas de la época, como lo son Psycho, la definición de clásico de terror, The Birds, otra de mis favoritas de Hitchcock que siempre me pareció infravalorada, compite muy fácilmente con las más conocidas de Polanski (Romemary’s BabyRepulsion) y no tengo problema en ponerla por arriba de Night of the Living Dead de Romero. Aproveché para tirar esos nombres porque todas valen la pena, pero ahora pasemos a The Innocents: la película de Jack Clayton está basada en la fantasmagórica novela de Henry James titulada Otra vuelta de tuerca. La historia trata de una joven institutriz que es enviada a una mansión victoriana completamente aislada de la sociedad a cuidar a dos pequeños niños huérfanos. La casa y la orden vienen del tío de estos, quien le insiste a Miss Giddens (la fantabulosa Deborah Kerr) que no quiere saber de nada de lo que pase en la casa y que ella tiene autoridad completa para hacer lo que le parezca. Al principio va todo bien, los niños parecen divinos y la casa hermosa, pero pronto Miss Giddens comienza a ver evidencia de que hay espíritus habitando la vieja mansión, en particular los espíritus de dos antiguos empleados de la casa: la antigua institutriz Miss Jessel y Peter Quint, ambos fallecidos ahí mismo. No quiero contar más porque está bueno ir viviéndolo junto con Miss Giddens, en particular porque la genialidad de la película depende muchísimo de la narración subjetiva de esta y juega con lo que ahora se ha convertido en cliché pero que en The Innocents funciona mejor que en ninguna otra película, la posibilidad de interpretarla de dos maneras, ¿será cierto que la casa está infectada de espíritus o será una manifestación de la mente enferma y victorianamente reprimida de Miss Giddens; O AMBAS? En fin, el terror de esta película es bastante sutil para los estándares modernos pero es sumamente evocador: entre la espectacular mansión casi vacía, llena de recovecos y misterios, la fotografía en blanco y negro que tiene momentos de verdadera inspiración, el diseño de sonido y la maravillosa actuación de Kerr que vende el terror psicológico como nadie, es uno de mis descubrimientos favoritos de este año.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0055018/

 

DÉCADA DE 1970

Alien (1979)

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Pero qué placer tener la oportunidad de escribir un poco de esta película, amigos y amigas, porque déjenme contarles que está en mi Top 5 de todos los tiempos, así que podrán imaginarse cuánto me gusta. En fin, los 70 fue una de las mejores décadas para el cine de terror (además de ser considerada la mejor década para el cine yanqui en general), y cuenta con clásicos como The Exorcist, The Texas Chain Saw Massacre, Halloween, Suspiria entre miles de otros, pero sin lugar a dudas mi favorita es este híbrido de terror y ciencia ficción. Supongo que la mayoría estarán familiarizados con la trama, pero para los que no la conocen, la película de Scott (la originaria de toda la saga de Aliens que siguió después), trata de una nave espacial comercial en un tiempo futuro que por responder a una llamada de emergencia de un planeta desconocido, se ve invadida por una criatura alienígena viciosamente depredadora y sumamente inteligente, que se esconderá en la nave hasta acabar con toda la tripulación. No hay nada que no me parezca fantástico de esta película, todos los detalles son de lo mejor del mundo, desde la tagline (“En el espacio nadie puede oír tus gritos”) que me da escalofríos hasta el diseño minimalista y atmosférico de los créditos iniciales, que reflejan tan bien lo que será el estilo de la película. Porque Alien es una obra maestra de atmósfera, es claustrofóbica y ominosa, está contada con lo que quizás sea mi ritmo favorito en cualquier película, construyendo momentum con cada segundo, aumentando el terror de a poquito, con una fotografía inmejorable, un diseño de sonido glorioso, unos efectos especiales de la puta madre, de los posta, nada de CGI, en especial el diseño de la criatura, completamente innovador y espeluznante y cómo olvidar la banda sonora que me eriza la piel. Los personajes son gente como uno, gente que se quiere matar porque qué horror estar en su lugar, ¿no les parece?, y también poco a poco se va revelando el personaje estrella, Ripley, de lo más icónico del mundo del cine, interpretado por supuesto por la diosa Sigourney Weaver; y así llegamos a la heroína mujer contra el monstruo, un monstruo cargadísimo de connotaciones sexuales, una de las tantas lecturas que se puede hacer de este filme lleno de capa tras capa de significado. Pero me estoy extendiendo y no es la idea de este posteo, así que, en resumen: Alien es una película perfecta y una excelente compañía para Halloween así como para los otros 364 días del año.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0078748/

 

DÉCADA DE 1980

The Thing (1982)

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Mi película favorita de uno de los maestros indiscutidos de la ciencia ficción y el terror, el maravilloso John Carpenter, The Thing cuenta la historia de un grupo de científicos en la Antártida que se ven enfrentados a un invasor alienígena (sí, otra vez un alien, pero este es diferente) bastante particular. Es que esta maravillosa criatura tiene la capacidad de reproducir la apariencia de cualquier cosa con la que entre en contacto. No sé ustedes, pero ya con esa premisa me hago pichí. Es que imagínense estar ahí en el medio de la nada, cagándote de frío y sospechando de todos tus compañeros porque cualquiera de ellos podría ser el bicho disfrazado, yo me mato. Protagonizada por el hombre que hizo un comeback en estos últimos años, el genial Kurt Russell, The Thing es todo lo que está bien del género de terror: completamente paranoica, visualmente brillante, con una banda sonora inolvidable del maestro Ennio Morricone y es además otro maravilloso ejemplo de lo que era el género sin CGI, con unos efectos especiales que son extremadamente repulsivos hasta el día de hoy. Dirigida por el maestro en la cúspide de su talento, The Thing es quizás la película de terror más puro en toda esta lista.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0084787/

 

DÉCADA DE 1990

The Silence of the Lambs (1991)

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Creo que esta es mi década menos favorita para el cine de terror. Si bien hay otras décadas en que vi poquito y nada del género, de esta he visto una buena selección y no me termina de convencer. Dicho esto, y a pesar de que se resiste un poco al género, esta década tiene otra de mis películas favoritas de cualquier género y año. No sé si técnicamente incluiría al Silencio de los inocentes dentro del terror -no lo sé porque la definición del género es algo sobre lo que vengo reflexionando hace tiempo y aún no me satisface ninguna respuesta- pero de lo que sí no tengo duda es del miedo que me provoca esta película. Y el miedo viene en mi caso gracias a lo bien logrado que está el papel protagónico de Jodie Foster; Clarice Starling no es la típica mujer boluda y víctima que caracteriza al género, sino que es una mujer inteligente y capaz y aún así sufre por las manipulaciones del villano por excelencia, Hannibal Lecter. Clarice es una novata del FBI que se ve forzada a reclutar la ayuda del psicópata asesino serial y eminente psiquiatra Lecter (quien está encarcelado, claro) para atrapar a un nuevo asesino serial cuya característica definitoria es que le gusta despellejar a sus víctimas. Lo característico que tiene este thriller es que está demasiado bien hecho, algo que no suele suceder dentro del género, cuenta con un guión sumamente inteligente tanto por la cantidad de niveles a los que funciona pero también porque es fascinante a nivel superficial, logrando algunos de los mejores diálogos de la historia del cine en las interacciones entre los personajes principales, pasando por una edición irreprochable, una fotografía maravillosa que no muestra sino que crea significado, uno de mis trabajos de dirección favoritos de la década a manos de Jonathan Demme y por supuesto, el mejor elenco que podrías pedir en tu vida, liderado por la mencionada Foster y por Anthony Hopkins como Lecter, quienes generan una química jamás igualada. En fin, si bien se podrá discutir si es o no terror, el nivel de suspenso que se genera en este filme la hará siempre merecedora de estar en estas listas.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0102926/

 

DÉCADA DE 2000

The Descent (2005)

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Inicialmente tenía elegida para esta década una película que es un poco más sólida en términos generales (28 Days Later…), pero que también creo que es más conocida, así que preferí ir con esta por si alguno todavía no la había visto. Además, déjenme decirles que hay un par de escenas de esta película que me dieron un miedo auténtico que ningún otro filme de esta lista pudo lograr. The Descent trata de un grupo de mujeres aventureras que se hacen un viajecito que consiste en explorar una cueva medio desconocida y que termina como el orto cuando no solo se quedan atrapadas ahí adentro sino que las empiezan a atacar unas criaturas humanoides asquerosas que viven en la oscuridad de la cueva. Ahora, una confesión, la parte de los bichos inmundos esos, si bien está bastante bien, no es lo que más me copa ni lo que más miedo me provoca; en cambio, la primera mitad de este filme me destruye los nervios, porque las mujeres están desesperadas por buscar la salida y esa desesperación se empieza a contagiar a uno como audiencia y de solo pensar en los espacios súper comprimidos que tienen que atravesar por momentos me genera una ansiedad que ni les digo. The Descent es visceral y cruda, es suspenso insoportable y terror asqueroso, es una película que juega con nuestros peores miedos y que además logra un impacto emocional. Y en mi caso, The Descent es de las películas que más miedo me ha dado.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0435625/

 

DÉCADA DE 2010

It Follows (2014)

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Bueno, para esta década también dudé con mi selección, porque sinceramente creo que mi película de terror favorita de la década ha sido la reciente Don’t Breathe, pero como de esa ya hablé era mejor elegir otra. Estaba difícil entre esta del 2014 y la excelente The Witch (2015), la cual es probablemente una mejor película en general, pero que a mí en particular no me produjo nada de miedo, así que con It Follows nos quedamos. Esta última tiene una premisa completamente sencilla pero increíblemente brillante, tan brillante que no puedo creer que recién ahora se haya hecho. Gira en torno a nuestra protagonista Jay (Maika Monroe en una actuación bastante buena), una chica de 19 años a la que ¡oh, pesadilla!, la comienza a perseguir una fuerza sobrenatural luego de haber tenido sexo con un chico. ¡CHAN! La película, como tantas otras en esta lista porque esa es la que va conmigo, claramente, es súper atmosférica; parece suceder en un tiempo indefinido donde los padres nunca están presentes, un contexto suburbano y adolescente pero con personajes bien logrados, simpáticos y que en general hacen lo que uno cree que haría en su lugar. Estilísticamente tiene bastante de Carpenter y los 80, en particular la banda sonora de sintetizadores y la preciosa fotografía. No tiene sustos baratos, es más que nada suspenso, y probablemente el final no convenza a muchos, pero es una película de terror que se destaca sobre el resto porque se nota que está hecha con arte.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3235888/

Tres maneras de hacer ciencia ficción

The Martian (2015)

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Sí, The Martian es Hollywood por donde se la mire, pero es una película en el espacio dirigida por Ridley Scott, así que mínimo sabés que va a estar muy bien filmada. Al principio parece una especie de precuela de Interestelar, pero no, la película se trata del astronauta Mark Watney, quien tras una misión con sus compañeros en Marte, termina varado y completamente solo en este planeta. Inicialmente se lo da por muerto, pero pronto logra comunicarse con la Tierra y descubre que las posibilidades de rescate no solo son remotas, sino que llevarían muchísimo tiempo. Esto significa que Mark deberá ingeniárselas para sobrevivir durante años con provisiones que no le alcanzan ni para unos meses y en una estación espacial muy precaria. Acá entra la parte Náufrago de la película, solo que esto es versión espacio. La especialidad de Mark es la botánica, pero el personaje interpretado por un muy carismático Matt Damon -quien logra llevar la película en sus hombros sin demasiado esfuerzo- es  una especie de MacGyver y te sorprende con su tenacidad. Esta es una de las películas más lindas de Scott desde Gladiador; el director logra un gran balance entre las perspectivas épicas que amerita el contexto espacial pero también tiene éxito en los momentos más íntimos y recluidos. El guión es decente pero recae en muchos clichés cinematográficos como el negro mágico del adorable Donald Glover y un humor muy básico por su artificialidad; sin embargo, la película transmite una vibra tan positiva que estas cosas son fácilmente perdonables. Una de las cosas más hollywoodenses, sí, pero también más atractivas del filme es el optimismo de Mark Watney, aún cuando las circunstancias son desastrosas. Esto tiene dos consecuencias: la negativa es que la aparente falta de conflicto interno nos deja con una impresión muy superficial del asunto, pero la positiva es que las casi 2 horas y media de película vuelan porque no hay ningún momento de tedio reflexivo. Cuenta con un elenco de un calibre esperable: Jessica Chastain como la comandante de la nave que lo abandona, en un rol que no le deja mucho para hacer; Jeff Daniels como el presidente medio sorete de la NASA; Ned Stark, digo Sean Bean como el hombre de honor de la NASA y muchos otros más. En conclusión, ¿qué podemos decir de la forma Hollywoodense de hacer ciencia ficción? Excelentes efectos especiales, una hermosa fotografía que retrata Marte de manera muy creíble, un elenco lleno de estrellas pero un guión que no presenta ningún desafío ni para los personajes ni para la audiencia. Acompañada de pop una tarde/noche de holgazanería es muy entretenida.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3659388/

 

The Lobster (2015)

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A los 5 minutos de comenzada esta película, me dije “ta, esto va a ser lo mejor del año”, y durante la primera hora de esta primera incursión del director griego Yorgos Lanthimos (Dogtooth, Alps) en el cine de occidente, seguí creyéndolo. Basta con observar la trama para entender que esta es una película muy especial: la historia toma lugar en un futuro distópico en el cual se arresta a todo el que esté soltero y se lo lleva a un hotel en el que se ven obligados a encontrar una pareja en 45 días; si fallan, se los transforma en un animal de su elección y se los larga al bosque. Tomate un momento para procesar esto, y de paso, pensá qué animal elegirías y por qué… listo, seguimos. Nuestro protagonista es David, un Colin Farrell casi completa y deliciosamente inexpresivo, quien llega al hotel acompañado de su hermano/perro. La película lo sigue en sus peripecias por encontrar a su pareja ideal, ofreciéndonos un paseo por todas las excentricidades del hotel, sus bizarras reglas y forzadas actividades. Esta primera parte de la película es perfecta y funciona en muchos niveles: para empezar, es muy graciosa -de una manera muy rara, claro-, la creatividad de Lanthimos parece no tener límites y triunfa tanto en su humor absurdo como en lo ingenioso e incisivo del guión. Técnicamente, el “ciencia ficción” del título de este post es bastante ligerito. The Lobster se asemeja muchísimo más a una sátira que a cualquier otra cosa, y su comentario social va desde lo más general -es decir, la forma en que la sociedad afronta el mundo de las citas, los problemas de querer cumplir con las reglas de un sistema y lo peligroso y ridículo de nuestro ciego seguimiento de estas- hasta un nivel más personal -qué es lo que buscamos en el otro realmente, qué es el amor, de qué se trata la compatibilidad y qué estamos dispuestos a sacrificar o hacer para tenerlo. Es fascinante porque el contexto absurdo y mega exagerado en el que se encuentran nuestros personajes pone de manifiesto actitudes reales de nuestra vida cotidiana que de repente parecen muy obviamente contraproducentes. Narrada por la exquisita voz de Rachel Weisz, quien además nos da su mejor actuación en mucho tiempo, la película pierde un poco de momentum en la segunda mitad, cuando nuestro protagonista toma una decisión que cambiará por completo su destino. Aquí la película parece más indecisa sobre lo que quiere decir, el humor se pierde un poco y su duración se empieza a sentir más, pero nunca deja de ser hermosamente fotografiada con sus colores lavados y, además, es siempre muy intrigante. Es una película más bien fría, que funciona más a nivel intelectual que emocional, por lo que yo me veo obligada a sacarle un par de puntos, pero dicho esto, es de lo más interesante que tuvo el 2015 a nivel cinematográfico. Aparte del ya mencionado Farrell, tiene a John C. Reilly haciendo lo que hace mejor y a la omnipresente Léa Seydoux forjándose una excelente reputación en sus primeros papeles en inglés, pero es Rachel Weisz la que se destaca por sobre todos y la única que logra perforar la frialdad de la película con una vulnerabilidad hermosa y una intensidad quieta que la hacen una de mis actuaciones favoritas del año.

(PD: porque sé que a algunos les gustan estos avisos, hay escenas con animales medio fuertes.)

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3464902/


Predestination (2014)

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Esta película escrita y dirigida por una versión más pedorra de los hermanos Wachowski (estos son los hermanos Spierig) y protagonizada por Ethan Hawke es la más ciencia ficcionística de las tres, porque lidia con uno de sus temas más comunes: viajar en el tiempo. Pero por otro lado, es la peor por lejos. El in-nombrado Ethan es un agente de gobierno de una sección ultra secreta que se dedica a viajar en el tiempo e impedir crímenes; cuando comienza la película se está por jubilar, pero primero tiene una última misión, encontrar y detener a un terrorista que lo estuvo eludiendo durante toda su carrera. Por ahora vamos bien, excepto que pocos minutos después de su introducción, la película se transforma en una serie de flashbacks de la vida de una mujer (la novata con potencial Sarah Snook) y lo que sucede es que te pasás los primeros momentos preguntándote hasta cuándo íbamos a ver cada detalle de su vida y seguir avanzando con la historia “original” hasta que todo hace click y luego te pasás el resto de la película adivinando los giros del guión que se van avecinando, uno tras otro, en un desfile deprimente y muy poco inspirado. Debido a que la “gracia” de la película depende de estos giros en el guión, no voy a entrar en detalles, porque cuanto menos sepan, mejor, pero la resolución final es inmensamente estúpida, a pesar de que cierra muy bien (ya me comprenderán si la ven). Las actuaciones son buenas y si la película te logra conquistar, seguramente la pases bomba mientras pasás de plot twist a plot twist, pero para el resto de los mortales, es forzada, tediosa y mortalmente pelotuda.

Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2397535/