4 películas protagonizadas por mujeres

Aquarius (2016)

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Comenzaría diciendo que Aquarius es una película del director brasileño Kleber Mendonça Filho pero me siento más cómoda diciendo que es una película de Sonia Braga porque la actriz tiene un dominio tal de lo que transcurre en la historia que el éxito del filme se debe mayoritariamente a ella. Braga interpreta a Clara, una crítica de música jubilada de la profesión pero no de su pasión por esta rama del arte, madre de tres hijos y viuda. Además, es la única residente del edificio Aquarius, ubicado en un lindo y adinerado barrio de Recife. El resto de los apartamentos fueron adquiridos por una empresa villanesca que tiene otros planes para ese pedazo de tierra. Aquarius avanza a paso lento pero consistente (aunque en mi opinión resulta un poco demasiado larga), permitiendo al espectador saborear la multiplicidad de temas que se manejan directamente o que laten bajo la superficie. Por un lado, la lucha entre Clara y la empresa, que al principio es relativamente pasivo-agresiva pero va empeorando a medida que avanza el filme, pone de manifiesto varias cualidades de Clara que resultan interesantes: su fuerza, independencia y terquedad, y más profundamente, la forma en que se aferra intensamente a sus recuerdos y vida pasada, que está representada a través de los objetos en su apartamento y el apartamento mismo. La película vibra con nostalgia, no solo a nivel del personaje de Clara sino también en una forma más general, manifestada por las numerosas referencias culturales y musicales en las que la película se descansa tiernamente. Otro posible nivel de análisis que salta a la vista tiene una veta más política y consiste en observar las interacciones entre las diferentes clases sociales de Brasil, noten por ejemplo la relación entre Clara y su empleada doméstica y la visita a la fiesta de esta última; una especie de intimidad que igualmente resulta distante. Pero como dije al empezar, pueden olvidarse de todo esto y simplemente concentrarse en disfrutar a Sonia Braga en el papel protagónico: la actriz y su larga cabellera resultan hipnotizantes y no es por armar bardo, pero si había que nominar a una actriz extranjera para los pasados Oscars, hubiera preferido a Braga antes que Huppert, a quien por supuesto también amo, no se confundan.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5221584/

 

Appropriate Behavior (2014)

Appropriate Behavior - Film Still - Desiree Akhavan

Admito que la película de la novata Desiree Akhavan, quien escribe, dirige y protagoniza este simpático indie, resulta más interesante a nivel de potencial que de realización, pero para los fans del cine de Noah Baumbach y Greta Gerwig y de las historias de jóvenes adultos con crisis existenciales manejadas con sentido del humor, acá hay bastante para saborear. Nuestra protagonista es Shirin, una brooklynense bisexual hija de padres iraníes que busca reencontrarse a sí misma luego de romper con su primera novia mujer (Rebecca Henderson). Vemos a Shirin luchando con su laburo enseñándole cine a un grupo de niños hiperactivos que no tendrán más de 6 años, interactuando con su familia que no saben de su sexualidad (lo cual era una fuente de conflicto para su relación con Maxine), teniendo una serie de encuentros sexuales bizarros y caminando las calles de Brooklyn con su amiga Crystal (Halley Feiffer, hilarante). Entre estas escenas Akhavan va mechando flashbacks de su relación con Maxine, las cuales revelan otras facetas de su personalidad. Creo que la película resulta un poco superficial en la exploración de su protagonista y las distintas identidades que la componen, centrándose un poco demasiado en el aspecto amoroso y dejando las otras áreas de su vida un poco colgadas; esto resulta en un final que debería sentirse más epifánico pero termina siendo medio flojito. Sin embargo, dicho esto, la película me regaló dos o tres escenas que me hicieron reír de verdad (la visita a una tienda de ropa interior me LIQUIDÓ) y tiene un variado arsenal de situaciones deliciosamente incómodas bien propias de este cada vez más popular subgénero. Además, Akhavan se revela como una master en humor deadpan y no puedo esperar a verla en otras comedias. Y en definitiva, por más que uno no sea una joven persa bisexual brooklynense, esa búsqueda por quiénes somos y por nuestro lugar en el mundo bastante propia de la edad, tiene un carácter universal que expande las fronteras del nicho más obvio de la película.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3077108/

 

Girl Asleep (2015)

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Con Girl Asleep nuestra protagonista mujer se hace un poco más joven. La película de la debutante Rosemary Myers gira en torno a Greta Driscoll, una chica tímida y fantasiosa que está comenzando en un nuevo liceo en donde por supuesto no conoce a nadie y que además está por cumplir la fatídica edad de 15. El contexto es Australia en la década de los 70 y déjenme decirles que la época es otro de los personajes de la película, filmada con un sentido estético muy a los Wes Anderson, con simetrías fascinantes, colores vibrantes y una banda sonora maravillosa con más de una escena coreografiada con iguales cantidades de cursilada y encanto. Esta estética tan marcada ya nos da la pauta de que el realismo no es una de las preocupaciones de Myers. Es una película superestilizada por lo que sus temáticas son resueltas de maneras alternativas, por no decir fantasiosas. En la primera mitad de la película -más basada en la realidad- vemos a Greta teniendo sus primeros encuentros en el nuevo liceo, conoce al simpático Elliott (Harrison Feldman), el típico “loser” (sí, cursiva y comillas porque ugh, el término) pero que tiene tanta confianza en sí mismo y quién es que resulta una influencia maravillosa para Greta; y por otro lado, está el grupo de las copaditas con su chica mala líder y sus dos secuaces que además son hermanas gemelas, para los que querían aún más simetrías. El punto de inflexión de la película sucede cuando los padres (ejem, la madre, ejem) la obligan a festejar su cumpleaños de 15, lo cual pone a Greta en varias situaciones de conflicto con estos compañeros de liceo y con su familia (la hermana mayor representando la revolución sexual, el padre que no quiere perder a su hijita inocente que además parece una de las identidades de Philip de la serie The Americans y la madre que ta, está medio pirucha). Estos conflictos dan lugar a una extensa secuencia fantasiosa en la que Greta deberá luchar contra sus propios demonios y perderle el miedo a crecer. El éxito de esta secuencia es algo que deberán decidir ustedes, a mí no me convenció del todo, pero sí aprecio muchísimo la agencia que la película le otorga a su protagonista. Por lo demás, es una película bien cortita y que derrocha simpatía y un excelente debut de la directora, así es que definitivamente se merece una chance.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3955894/

 

Personal Shopper (2016)

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La última película del francés Oliver Assayas (uno de los directores más hit-or-miss del mundo en mi experiencia) junto a su nueva musa Kristen Stewart, con quien ya había trabajado en la infinitamente superior Clouds of Sils Maria, es una interesante combinación entre lo viejo y lo nuevo. Lo viejo está representado por lo fantasmagórico, porque la trama gira en torno a una “compradora personal” que está aferrada a una casa en París porque allí murió su hermano gemelo y está convencida de que puede hacer contacto con él. Lo nuevo viene del lado de la era de Internet y la mensajería instantánea, porque nuestra protagonista Maureen comienza a recibir mensajes de texto de un extraño (¿será su hermano? ¿será un acosador? ¿será otro espíritu x?) y gran parte de la película consiste en ella escribiéndose con ese ser. No, en serio, al menos la mitad de la película la pasamos viendo a Maureen yendo de un lugar a otro en escenas que parecen terminar muy pronto, viendo la pantalla de su celular y los mensajes de un pen pal en extremo curioso seguidas de planos que nos muestran las reacciones frustradas de Maureen, una expresión que Stewart domina a la perfección. Pero mis disculpas, Stewart está lejos de ser el objeto de mi bullying porque los últimos años de su carrera ha demostrado que cuenta con cierto talento y más importante aún, está dispuesta a probarse a sí misma con proyectos interesantes y directores diversos. En fin, un elemento esencial a tener en cuenta es el dolor y el luto, no podemos olvidarnos de que Maureen está primeramente lidiando con la pérdida de su hermano (no es casualidad que eran gemelos ya que esto suele estar relacionado con una espiritualidad/conexión mayor), así es que el análisis que hagamos de lo que transcurre en pantalla debe pasar por ese filtro. Todo esto se conjuga con la rutina de Maureen, con sus idas y vueltas de tiendas de diseño al apartamento de su jefa Kyra; la única regla parece ser que Maureen no tiene permitido probar las prendas de ropa que manipula día a día. Pero las reglas están hechas para ser rotas, ¿no? A medida que Maureen lidia con su dolor y las conversaciones con su amigo virtual, se va poniendo más aventurera, pero la forma en que Assayas explora este aspecto me resultó bastante superficial, a pesar de que varias de estas escenas están filmadas con una sensualidad muy linda. Personal Shopper termina siendo una película demasiado ambigua y en lo personal (ja) esa ambigüedad me resultó más bien una de las debilidades del filme; es decir, a veces no decir todo termina siendo más revelador, pero otras termina revelando que no había mucho para decir en primer lugar. El final me terminó convenciendo de lo segundo, pero ojalá que ustedes tengan otra experiencia.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4714782/

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9 películas que fueron ignoradas por los Oscars

Los Oscars llegaron y se fueron y si son fans responsables como yo, intentaron ver todo lo que pudieron que recibió alguna nominación, porque algo todavía más divertido que opinar sin saber es opinar sabiendo y exclamaciones como “tendría que haber ganado Natalie Portman” cobran más peso cuando viste a todas las actrices nominadas. Pero luego están las no-nominadas, aquellas películas del año pasado que merecían un reconocimiento mucho mayor (ya sea porque la película en general es brillante o porque un aspecto de esta se destaca de forma especial) pero pasaron casi completamente desapercibidas. Y ya que nos estamos preparando para arrancar un nuevo año de cine y terminar de cerrar lo que fue el 2016, quise dejarles 9 de estas ignoradas películas que podrían haber competido en las grandes ligas con un poco más de suerte. Son 9 porque 9 fueron las nominadas a Mejor Película de este año, y yo qué sé, quise hacer una conexión ahí. De algunas ya hablamos, pero la intención era seleccionar las mejorcitas que vi de las ignoradas, así que banquen la ocasional repetición. También agregué cómo les fue en mis nominaciones personales, demarcando las que ganan en los premios Scarlettinos con un *. En fin, aquí van:

AMERICAN HONEY

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Por supuesto que de American Honey ya habíamos hablado acá. Un segmento de lo que habíamos dicho: American Honey trata de una adolescente (la novata y cautivante Sasha Lane) que se une a un grupo de vendedores ambulantes, todos jóvenes pobres que abandonaron sus hogares (uno solo puede imaginarse los problemas que tendrían allí) para adoptar esta nueva familia de inadaptados y viajar a través del país en camionetas con la música al mango, liderados por el as del capitalismo Krystal (Riley Keough quien está siempre mostrando más piel que otra cosa), quien los mantiene a todos engatusados a través de rituales y premios muy al estilo de lo que sucede en Wall Street pero a nivel white trash suburbano. La película es larga (163 minutos) y muchos dirían que “no pasa nada” en ella. Pero si son el tipo de persona que usarían esa crítica, quizás no es para ustedes. La película no tiene una trama convencional, pero no por ello carece de interés. Arnold comunica sus temas de formas más peculiares, por ejemplo a través del uso de la repetición como forma de transmitir el tedio de lo que eventualmente se convierte en la rutina de Star, nuestra protagonista.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3721936/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Película, Mejor Directora, Mejor Guión Original

CERTAIN WOMEN

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Si no están acostumbrados al trabajo de la directora Kelly Reichardt, Certain Women puede presentar un cierto desafío, aunque como introducción a su filmografía sirve muy bien porque es quizás la más amigable de las que he visto (a excepción quizás de Night Moves). Reichardt se caracteriza por tener un estilo muy austero, quizás para reforzar los territorios y personajes solitarios que suelen protagonizar sus películas. La película cuenta tres historias diferentes protagonizadas por mujeres a las que las une una cierta apagada firmeza. Basada en cuentos de Alice Munro, esta película en extremo minimalista puede ser impenetrable y como American Honey, aunque de una forma mucho más silenciosa, es otra de esas que son acusadas de que no pasa nada. ¡Pero paremos con esa obsesión con el drama, chicos! El cine de Reichardt vive de la observación, el detalle y la sutileza y su encanto está en dejarnos llevar por las increíbles atmósferas que la directora logra con su paciente e inteligente mirada. Afortunadamente, su elenco femenino está en completa sintonía con su estilo y las 4 chicas principales están todas magníficas: Laura Dern, Michelle Williams, Kristen Stewart y la novata y fabulosa Lily Gladstone, cuya solemne y sincera interpretación me conmovió hasta la médula. Todos tendremos una historia preferida entre las tres (la mía es la tercera sin duda) y si pueden hablarlo con alguien más, es una excelente película para comparar qué le dejó a cada uno.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4468634/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Película, Mejor Actriz de Reparto – Lily Gladstone*, Mejor Guión Adaptado

THE HANDMAIDEN

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Vamos a decir la verdad, The Handmaiden está muy mal de la cabeza, pero medio que no podemos esperar otra cosa del psicópata de Park Chan-Wook (el de Oldboy y la del “Cyborg“, ¿se acuerdan?). Es gracioso porque es una película que tiene bastantes cositas que no me resultan del todo bien, pero funciona a la perfección a pesar de ellas. La película está ambientada en la Corea de 1930 y gira alrededor de una rica heredera, un estafador que se hace pasar por caballero respetuoso para casarse con ella y hacerse con su fortuna y una ladronzuela amiga que este contrata para ser la sirvienta de la heredera y ayudarlo a conquistarla. Pero las cosas no van a resultar tan así y decir más es entrar en territorio spoiler de una forma violenta, así que déjenme decirles que mejor que se preparen para varias sorpresas. Y ya que estamos preparándonos para cosas, prepárense también para escenas de sexo extremadamente gráficas y algún que otro momento bastante perturbador al que estarán acostumbrados si ya conocen el cine de Chan-Wook. Además de su intrigante narrativa y de esas imágenes que buscan removernos en nuestros asientos, la película del director sur-coreano es una belleza. A mí me dejó completamente boquiabierta y tiene los diseños de vestuario y escenografía más hermosos de todo el 2016, que se complementan muy bien con la exquisita fotografía que logra sacarle brillo hasta las escenas más pornográficas y una banda sonora original bellísima. Es una película altamente estilizada y pervertida, pero sin lugar a dudas una de las películas más fascinantes del año pasado.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4016934/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Director, Mejor Actriz – Kim Min-Hee, Mejor Guión Adaptado, Mejor Fotografía*, Mejor Banda Sonora Original, Mejor Vestuario*, Mejor Escenografía*

THINGS TO COME

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El año pasado Isabelle Huppert finalmente la pegó en Hollywood y se llevó varios premios por su excelente actuación en Elle, y si bien me pone muy contenta que una de las mejores actrices europeas del momento (y de todos los tiempos en realidad) se haya dado a conocer por el público más mainstream, me hubiera gustado que fuera por la película correcta. Ya saben que no fui muy fan de Elle, a pesar de que disfruté mucho de Huppert en el papel, pero Things to Come me encantó. Lamento decir que es la única película que vi de Mia Hansen-Love (la mujer del director Olivier Assayas) pero no puedo esperar a explorar el resto de su filmografía. La trama no es nada nuevo, Nathalie (Huppert) es una apasionada profesora de filosofía casada con dos hijos y vive una vida generalmente disfrutable hasta que un día el marido, otro intelectual, le avisa que se enamoró de otra mujer y quiere separarse. Así que la película trata de Nathalie lidiando con esto, más que nada con esta nueva libertad de vivir su vida de otra manera, de reinventarse. Si bien la trama no es nada especial, la película sí lo es porque el personaje de Nathalie es realmente interesante, su forma de pensar y su pasión por el filosofar la hacen un personaje fascinante de acompañar durante la película y Huppert la encarna con maestría. Es una película sutil que se mantiene bien lejos del melodrama incluso en sus momentos de drama y lágrimas, pero es una película rica en significados y que te deja en un maravilloso estado reflexivo. Y ojalá pudiera ser mejor amiga de Nathalie, la verdad.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4120176/
Nominaciones Scarlettinas: no llega a ninguna, pero está muy cerca de Mejor Actriz y Mejor Guión Original

LOVE & FRIENDSHIP

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Capaz que ya están viendo la foto, con sus vestuarios y decoraciones, y ven por ahí que esta película es una adaptación de una novela de Austen, y ya se imaginan que van a disfrutar otra Orgullo y Prejuicio, pero si bien esas cosas son verdad, tan así no es. Porque esta es una película de Whit Stillman y sus películas tienden a caer medio lejos de la norma. En fin, la trama gira en torno a Lady Susan Vernon (una espectacular Kate Beckinsale), una mujer tan hermosa como manipuladora, que no tiene otro interés en la vida que no sea manipular a la gente a su alrededor para divertirse y buscar, entre otras cosas, que la mantengan (porque es viuda) y por qué no encontrarle una pareja aceptable a su hija y de paso a ella misma también si pinta. Las actuaciones son fabulosas y la película, que es prácticamente puro diálogo y mucho monólogo de Beckinsale, me pareció hilarante. Pero lo que hay que destacar de la visión de Stillman es que él si entiende a Austen. Las novelas de Austen suelen ser injustamente relegadas a la categoría de romance, pero si bien casi todas se centran en “mujeres buscando marido”, es solo una excusa para que Austen nos deleite con sus inteligentísimas observaciones de la sociedad en que vivía. Y Stillman la tiene bien calada, así es que el maravilloso guión parece burlarse de las pelotudeces que pululaban en la sociedad de aquel entonces (y que perduran hoy en día), tanto desde una perspectiva global como más específica, centrándose en los caprichos individuales que a menudo aquejan nuestros corazones.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3068194/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Actor de Reparto – Tom Benett, Mejor Guión Adaptado, Mejor Vestuario

KRISHA

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De esta otra también ya hablamos acá. Comparto un segmento: El debut del escritor/director Trey Edward Shults gira en torno al personaje titular, una mujer bastante desequilibrada que visita a su familia por Thanksgiving luego de una década de haber estado ausente. Lo que sigue es un drama familiar bastante intenso pero más que eso, es un viaje por la psiquis de la protagonista, un viaje que es bastante doloroso de ver ya que Krisha se ve forzada a batallar muchos de sus demonios. El director crea una atmósfera inquieta desde el comienzo y nos adentra al mundo interno de este personaje recurriendo a excelentes técnicas de cámara, edición pero más que nada de sonido, creando una película sumamente intensa e incómoda de ver.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4266638/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Sonido

THE INNOCENTS

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Otra de las que ya habíamos discutido en este posteo, extraído de ahí: La película de la directora Anne Fontaine, que parece contar con un equipo mayoritariamente femenino, gira en torno a Mathilde, una doctora de la Cruz Roja francesa (la bellísima Lou de Laâge) que está trabajando en la Polonia de 1945 y que se topa con un convento de monjas que necesitan de su ayuda desesperadamente. Es que ocurre que el convento había sido invadido por un grupo de soldados quienes violaron a las monjas, dejando a varias embarazadas, lo cual es extremadamente problemático en muchos niveles. Además de haber sufrido lo que es una de las peores violencias que existen en la humanidad, las monjas sufren la vergüenza de su condición, que no solo les recuerda el desagradable hecho sino que por supuesto va en contra de toda su filosofía, por lo que lo quieren mantener en secreto y es a duras penas que reclutan la ayuda de Mathilde; para peor, las monjas no pueden ser tocadas y por tanto su tratamiento se hace casi imposible, sin mencionar el problema de qué hacer con los bebés luego de nacidos.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4370784/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Actriz – Agata Buzek, Mejor Fotografía

INDIGNATION

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La última de las que ya habíamos hablado acá y sobre la que dijimos: El debut de James Schamus como director, basado en una novela de Philip Roth, es una de esas películas que más parecen una obra de teatro que otra cosa. Este filme consiste de largas escenas de diálogo y, por lo tanto, su éxito depende muchísimo de la construcción de las escenas que haga Schamus y principalmente de la destreza de los actores para recitar las sofisticadas líneas de Roth. ¿Pero de qué se trata? Bueno, la trama gira en torno al joven Marcus, un chico judío de Nueva Jersey que va a una prestigiosa universidad de Ohio en la década de los 50, cuando la mayoría de los chicos estaban yendo a luchar en la guerra de Corea, a menos claro que fueras un bocho universitario como él. Son tantas las presiones de la época y el contexto que rodean al personaje de Marcus que su destino en retrospectiva parece inevitable: su procedencia judía a pesar de considerarse ateo, la fuerte represión sexual no solo de la época sino de su entorno, la intensidad de su padre que parece haber tenido una crisis nerviosa por las consecuencias de la guerra y la separación de su hijo, la lucha de clases, su falta de espiritualidad y hasta su elevado intelecto parecería ser más un estorbo que otra cosa.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4193394/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Actor – Logan Lerman, Mejor Actor de Reparto – Tracy Letts, Mejor Guión Adaptado

CHRISTINE

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Déjenme advertirles de primera que esta es una experiencia bastante deprimente. Christine narra la historia de Christine Chubbuck, una periodista estadounidense de la década de los 70 que trabajaba en una canal pequeño y ansiaba avanzar en su carrera mientras luchaba contra una fuerte depresión. Es basada en hechos reales y quizás muchos de ustedes sepan por qué se hizo conocida esta pobre mujer, pero me voy a ahorrar de contárselos por si algunos desean sorprenderse mientras miran la película. Bueno, sobre la película misma, no es muy especial, pero aprecio que se la juega bastante de callada y evita las manipulaciones baratas en las que perfectamente podría haber caído dada la naturaleza de la historia real. No se destaca en demasiados aspectos salvo por la clase magistral en actuación de Rebecca Hall que sinceramente me desarmó por completo. A pesar de que la película sabe que su fuerte es la interpretación de Hall, nunca nos fuerza su actuación ni parece llamarnos la atención sobre ella como hacen la mayoría de las biopics que buscan atención de las premiaciones. Christine es una personalidad extraña, tiende a ser fría y desapegada y no parece entender los códigos sociales a los que nos sometemos la mayoría, pero aunque es una persona bastante peculiar, Hall logra que podamos sentir su extremo dolor, creando lo que en mi opinión es una de las mejores interpretaciones de lo que es vivir con depresión. La película funciona mejor como estudio de un personaje que como crítica social y si la tomamos de esta manera, es una experiencia sumamente poderosa aunque, como les advertí, resulta increíblemente devastadora, tengan cuidado.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4666726/
Nominaciones Scarlettinas: Mejor Actriz – Rebecca Hall*

 

Tres películas destacadas del 2016

Indignation (2016)

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El debut de James Schamus como director, basado en una novela de Philip Roth, es una de esas películas que más parecen una obra de teatro que otra cosa. Este filme consiste de largas escenas de diálogo y, por lo tanto, su éxito depende muchísimo de la construcción de las escenas que haga Schamus y principalmente de la destreza de los actores para recitar las sofisticadas líneas de Roth. ¿Pero de qué se trata? Bueno, la trama gira en torno al joven Marcus, un chico judío de Nueva Jersey que va a una prestigiosa universidad de Ohio en la década de los 50, cuando la mayoría de los chicos estaban yendo a luchar en la guerra de Corea, a menos claro que fueras un bocho universitario como él. Son tantas las presiones de la época y el contexto que rodean al personaje de Marcus que su destino en retrospectiva parece inevitable: su procedencia judía a pesar de considerarse ateo, la fuerte represión sexual no solo de la época sino de su entorno, la intensidad de su padre que parece haber tenido una crisis nerviosa por las consecuencias de la guerra y la separación de su hijo, la lucha de clases, su falta de espiritualidad y hasta su elevado intelecto parecería ser más un estorbo que otra cosa. Marcus es interpretado por una estrella en ascenso, Logan Lerman (sí, el que hizo las de Percy Jackson, pero también The Perks of Being a Wallflower), quien logra recitar sus líneas con la afectación propia de su personaje y de la época y que transpira sus ansiedades y preocupaciones maravillosamente. A Lerman lo acompaña Sarah Gadon como su compañera e interés romántico Olivia Hutton y el gran Tracy Letts como el decano de la universidad, con quien tiene las mejores escenas de la película por lejos. Por momentos la película sufre de una sobre-dramatización de ciertos particulares que no terminan de conectar con la inevitabilidad del arco de Marcus y depende un poco de nosotros aportar la reflexión necesaria para atar todos sus cabos; a su vez, algunos de sus recursos estilísticos, como su entreverado montaje, parecen más afectaciones para justificar lo “fílmico” que otra cosa, pero fuera de eso es una experiencia fascinante, filmada en hermosos colores y muy bien encuadrada, ideal para quienes disfrutan de un guión rico en diálogos.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4193394/

 

The Innocents (2016)

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¿Qué tendrán las monjas que resultan tan cinematográficas, no les parece? La película de la directora Anne Fontaine, que parece contar con un equipo mayoritariamente femenino, gira en torno a Mathilde, una doctora de la Cruz Roja francesa (la bellísima Lou de Laâge) que está trabajando en la Polonia de 1945 y que se topa con un convento de monjas que necesitan de su ayuda desesperadamente. Es que ocurre que el convento había sido invadido por un grupo de soldados quienes violaron a las monjas, dejando a varias embarazadas, lo cual es extremadamente problemático en muchos niveles. Además de haber sufrido lo que es una de las peores violencias que existen en la humanidad, las monjas sufren la vergüenza de su condición, que no solo les recuerda el desagradable hecho sino que por supuesto va en contra de toda su filosofía, por lo que lo quieren mantener en secreto y es a duras penas que reclutan la ayuda de Mathilde; para peor, las monjas no pueden ser tocadas y por tanto su tratamiento se hace casi imposible, sin mencionar el problema de qué hacer con los bebés luego de nacidos. En fin, está complicado, no solo para ellas sino también para Mathilde, quien debe asistir al convento en secreto, porque ella también podría sufrir las consecuencias de estar practicando medicina por su lado, ya que es solo una mujer después de todo. La historia por supuesto es basada en hechos reales y peca un poquitito de esa auto-satisfacción de las películas basadas en hechos verídicos que solo por ello parecen justificar su existencia, es decir, quizás para la mayoría a nivel guión no es una cosa magnífica, aunque en mi caso la perspectiva fuertemente feminista me compró completamente, porque resulta muy fresco ver el viejo debate de persona de ciencia/persona de fe desde el punto de vista de una mujer, en particular en una época en que las voces de las mujeres todavía no significaban mucho, y de fondo está la sororité que surge entre ellas que es muy hermosa, en particular la relación de Mathilde con Maria (Agata Buzek en una de mis actuaciones favoritas del año). Y como si esto fuera poco, la fotografía de Caroline Champetier (Holy Motorses una cosa de locos, chiquilines, no exagero cuando digo que es mi favorita del año, no solo por la belleza de sus colores e iluminación, sino por lo magnífico de sus composiciones, creando hermosas postales en cada uno de sus fotogramas. Ah, y como deberes les pido que reconozcan cuál es la canción con la que termina.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4370784/

Hell or High Water (2016)

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El western es un género al que no mucha gente le tiene aprecio, algo que siempre me confundió porque en lo que va de mi vida como fan del cine, debe ser uno de los géneros más consistentes en términos de calidad que he visto, pero bueno, no voy a obligar a nadie a gustar de algo, aunque sí intentaré convencerlos de que le den una chance a esta. No es un western clásico a lo John Ford y John Wayne, sino que tiene una vibra más moderna como el nuevo clásico de los hermanos Coen No Country for Old Men. En este caso seguimos a dos bandos, el de los criminales, dos hermanos (Chris Pine y Ben Foster) que se dedican a robar unos bancos del oeste de Texas como parte de un gran plan que de mezquino tiene muy poco, y por otro lado, la ley y el orden, los Texas rangers interpretados por el sublime Jeff Bridges y su compañero Alberto (Gil Birmingham), descendiente de nativos americanos y por lo tanto bulleado indiscriminadamente por el personaje de Bridges, quien tras todos esos insultos no puede ocultar el evidente cariño que le tiene a su colega. El guión de Taylor Sheridan (el mismo de Sicario) es excelente, a pesar de concentrase en la acción del crimen y su resolución, logra aportar increíble dimensión y personalidad a los hermanos Howard, desarrollando en paralelo una motivación personal para cada uno a la vez que realiza un astuto comentario sobre el sub-mundo del oeste de Texas (donde parece que nadie anda por la calle -ni por los bancos- sin su arma personal) y sobre el criminal por excelencia, el símbolo del capitalismo: la institución bancaria. Desde el ángulo de Bridges está la un tanto trillada pero efectiva faceta de “el policía a punto de retirarse en su último caso”, que el actor destroza con su carisma, logrando una de las mejores actuaciones del 2016. David Mackenzie (el que dirigió el drama carcelario que les recomendé acá) dirige esta película con la seguridad de un veterano, construyendo la historia con paciencia en los primeros dos actos y logrando un clímax en extremo excitante y satisfactorio en el tercero y último, apoyado por la bella fotografía de Giles Nuttgens y la banda sonora de Nick Cave y Warren Ellis. Hell or High Water está inmersa en un mundo asfixiante del que poco sabemos pero que adquiere vida gracias a las páginas de Sheridan, la dirección de Mackenzie y las interpretaciones del excelente elenco, quienes crean una historia fascinante de principio a fin en la que a final de cuentas nos daría igual ver a cualquiera de los dos bandos ganar, ¡decime la última vez que te pasó eso!

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2582782/

Halloween Special: 1 película de terror por década

Para este posteo Halloweenesco hice una selección de películas de terror por décadas. Algunas son, efectivamente, mis favoritas de la década dentro del género (otras, incluso pueden ser mis favoritas de la década en general); otras son las destacadas de lo poco que vi de ese período y otras las prioricé por sobre otras más conocidas para darles más visibilidad. Algunas no las veo hace muchísimo tiempo, lo cual me dificultó un poco al describirlas, y de otras siento que puedo hablar tanto que me quedó cortísimo, pero la idea era un pantallazo general. Ojalá que dentro de esta lista encuentren alguna que no hayan visto y les interese ver. Y por lo que más quieran en el mundo, si las van a mirar, recuerden encarar una buena atmósfera; oscuridad, silencio y cero distracciones. ¡Comencemos, entonces!

 

DÉCADA DE 1920

Das Cabinet des Dr. Caligari (1920)

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Esta es como una opción obvia, ¿no? Una de las obras maestras del cine mudo, una de las primeras películas de terror y una excelente representante del expresionismo alemán (del que mi amiga Camila sabe un montón y ojalá un día nos haga un posteo sobre ello). La película alemana de Robert Wiene trata de un hipnotista demente (el Dr. Caligari) que manipula a un sonámbulo para cometer asesinatos, porque, ¿por qué no, no? Debe ser una de las primeras películas en mostrar a una especie de asesino serial y también en tener un twist (una vuelta de tuerca) muy copado al final (chupala, Nolan); además, a nivel simbólico funciona como un reflejo de lo que es una figura de autoridad y cómo las personas comunes se suelen someter a esas voluntades, perdiendo su autonomía en el proceso. Quizás hasta sirve de premonición de lo que vendría después con Hitler. Pero lo más importante de todo está a nivel estético, es una película que escapa del realismo y opta por mostrar escenografías de figuras distorsionadas, puntiagudas y de ángulos extraños, creando una atmósfera bien dramática y que busca representar los estados psicológicos de sus personajes. Capaz que hoy en día no nos da mucho miedo a nosotros que a esta altura estamos completamente desensibilizados, puede que no saltemos en nuestro asiento o tengamos pesadillas, pero vista en una buena pantalla a oscuras y en silencio, crea una atmósfera bastante creepy y curiosamente hipnotizante. La podés ver en YouTube y todo, hay varias versiones con distintas bandas sonoras (la película es muda pero se les solía agregar música en vivo), a mí esta me gustó bastante.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0010323/

 

DÉCADA DE 1930

Freaks (1932)

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Lo buenísimo de esta película es que se llama Freaks (en español creo que eligieron Monstruos) pero cuando la terminás de ver el título adquiere otro significado, ¿quiénes son realmente los monstruos en esta? Guiñada guiñada. La historia es sencilla, el contexto es un circo que tiene los shows típicos como el trapecio pero que además cuenta con una selección de personas bizarras (mutilados, enanos, mujeres barbudas y toda la cosa); sucede que hay bastante pica entre ambos grupos. El drama surge de la interacción entre ellos, en particular cuando Hans (un enano) se enamora de Cleopatra (la trapecista) y esta se aprovecha de su enamoramiento porque será un enano, pero es un enano con plata. La película de Todd Browning (que estaba en el pico de su carrera después de hacer Dracula con Bela Lugosi) lo terminó arruinando, porque fue extremadamente controversial, pero más que explotar a estas personas, lo que yo veo es una mirada bastante empática; además, podría decirse que la forma en que los freaks son discriminados por sus cuerpos y su aparente anormalidad puede ser comparada con otras formas de discriminación a través de la historia de la humanidad y esto le aporta una perspectiva interesante al verla en nuestra época. El componente de miedo no es muy alto, aunque hay una escena hacia el final que está especialmente pesadillezca, pero confieso que yo hasta lloré un poquito.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0022913/

 

DÉCADA DE 1940

Cat People (1942)

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Irena es una inmigrante serbia, Oliver es un arquitecto yanqui: se conocen en el zoológico y se enamoran de toque para luego casarse sin siquiera haberse dado un piquito. Lo que pasa es que Irena tiene miedo, tiene miedo de lo que va a pasar cuando se den un beso, porque las leyendas de su pueblo natal cuentan que si se rinde al deseo carnal (perdón por la expresión repugnante) se va a convertir en una pantera y esa pantera luego se devoraría a su nuevo marido. Entonces Oliver -que parece quererla bien- la manda a un psiquiatra a curar esos miedos, mientras que la falta de intimidad y las dudas de Irena lo acercan a su vieja amiga y colega Alice, a quien jamás había visto como un interés romántico, pero dadas las circunstancias… Por como viene la mano se darán cuenta de que esta es una película de terror sí, aunque se toma su tiempo para llegar a esos momentos, pero también tiene un alto componente melodramático, y creo que funcionan muy bien juntos. Porque sí, es terror de monstruos, pero el guión nos tira un montón de temas complementarios que nutren el subtexto de esta película en apariencia barata, temas que van desde la psicología freudiana al catolicismo, y que hacen que la película funcione a varios niveles, ideales para analizar con creatividad, en particular si lo complementás con un buen porrito. La fotografía de contrastes de blanco y negro está muy bien y hay una famosa escena de persecución en la calle que es gloriosa. Esta es especialmente buena para verla con amigos.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0034587/

 

DÉCADA DE 1950

Les diaboliques (1955)

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Este clásico de Clouzot se compara a menudo con el cine de Hitchcock, así que si sos fan del segundo seguro te va a copar esta opción francesa. La película tiene un guión intrincado, pero básicamente tenemos al director tiránico de una escuela, que no solo es un sorete con los alumnos sino que también parece ser un horrible esposo para su mujer y aparentemente también es un hdp con su amante. Sucede entonces que las dos mujeres se hartan y complotan para asesinarlo, eventualmente tirando su cuerpo en la piscina, pero el cuerpo mágicamente desaparece. A partir de ese momento las cosas se ponen cada vez más misteriosas y siniestras hasta que terminan en un excelentísimo e ingenioso final, un final que incluso la película misma te pide que no arruines con un fantástico cartelito de advertencia. El suspenso es maravilloso, incluso por momentos se siente bastante film-noiresco, porque por supuesto que también se involucra un detective privado en la historia. Admito aquí que debe hacer unos 10 años que no veo esta película, así que hay bastante ya que he olvidado, pero aún así ha permanecido en mi memoria como uno de los mejores thrillers que he visto y considerando que Hitchcock es uno de mis directores favoritos, decirles que la comparación con él está completamente acertada no es poca cosa. Por las dudas les comento que está también para ver en YouTube, pero con subtítulos en inglés.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0046911/

 

DÉCADA DE 1960

The Innocents (1961)

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Para la década de los 60 elegí una película que vi por primera vez hace muy poco, y que a pesar de que no supera algunas otras gemas de la época, como lo son Psycho, la definición de clásico de terror, The Birds, otra de mis favoritas de Hitchcock que siempre me pareció infravalorada, compite muy fácilmente con las más conocidas de Polanski (Romemary’s BabyRepulsion) y no tengo problema en ponerla por arriba de Night of the Living Dead de Romero. Aproveché para tirar esos nombres porque todas valen la pena, pero ahora pasemos a The Innocents: la película de Jack Clayton está basada en la fantasmagórica novela de Henry James titulada Otra vuelta de tuerca. La historia trata de una joven institutriz que es enviada a una mansión victoriana completamente aislada de la sociedad a cuidar a dos pequeños niños huérfanos. La casa y la orden vienen del tío de estos, quien le insiste a Miss Giddens (la fantabulosa Deborah Kerr) que no quiere saber de nada de lo que pase en la casa y que ella tiene autoridad completa para hacer lo que le parezca. Al principio va todo bien, los niños parecen divinos y la casa hermosa, pero pronto Miss Giddens comienza a ver evidencia de que hay espíritus habitando la vieja mansión, en particular los espíritus de dos antiguos empleados de la casa: la antigua institutriz Miss Jessel y Peter Quint, ambos fallecidos ahí mismo. No quiero contar más porque está bueno ir viviéndolo junto con Miss Giddens, en particular porque la genialidad de la película depende muchísimo de la narración subjetiva de esta y juega con lo que ahora se ha convertido en cliché pero que en The Innocents funciona mejor que en ninguna otra película, la posibilidad de interpretarla de dos maneras, ¿será cierto que la casa está infectada de espíritus o será una manifestación de la mente enferma y victorianamente reprimida de Miss Giddens; O AMBAS? En fin, el terror de esta película es bastante sutil para los estándares modernos pero es sumamente evocador: entre la espectacular mansión casi vacía, llena de recovecos y misterios, la fotografía en blanco y negro que tiene momentos de verdadera inspiración, el diseño de sonido y la maravillosa actuación de Kerr que vende el terror psicológico como nadie, es uno de mis descubrimientos favoritos de este año.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0055018/

 

DÉCADA DE 1970

Alien (1979)

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Pero qué placer tener la oportunidad de escribir un poco de esta película, amigos y amigas, porque déjenme contarles que está en mi Top 5 de todos los tiempos, así que podrán imaginarse cuánto me gusta. En fin, los 70 fue una de las mejores décadas para el cine de terror (además de ser considerada la mejor década para el cine yanqui en general), y cuenta con clásicos como The Exorcist, The Texas Chain Saw Massacre, Halloween, Suspiria entre miles de otros, pero sin lugar a dudas mi favorita es este híbrido de terror y ciencia ficción. Supongo que la mayoría estarán familiarizados con la trama, pero para los que no la conocen, la película de Scott (la originaria de toda la saga de Aliens que siguió después), trata de una nave espacial comercial en un tiempo futuro que por responder a una llamada de emergencia de un planeta desconocido, se ve invadida por una criatura alienígena viciosamente depredadora y sumamente inteligente, que se esconderá en la nave hasta acabar con toda la tripulación. No hay nada que no me parezca fantástico de esta película, todos los detalles son de lo mejor del mundo, desde la tagline (“En el espacio nadie puede oír tus gritos”) que me da escalofríos hasta el diseño minimalista y atmosférico de los créditos iniciales, que reflejan tan bien lo que será el estilo de la película. Porque Alien es una obra maestra de atmósfera, es claustrofóbica y ominosa, está contada con lo que quizás sea mi ritmo favorito en cualquier película, construyendo momentum con cada segundo, aumentando el terror de a poquito, con una fotografía inmejorable, un diseño de sonido glorioso, unos efectos especiales de la puta madre, de los posta, nada de CGI, en especial el diseño de la criatura, completamente innovador y espeluznante y cómo olvidar la banda sonora que me eriza la piel. Los personajes son gente como uno, gente que se quiere matar porque qué horror estar en su lugar, ¿no les parece?, y también poco a poco se va revelando el personaje estrella, Ripley, de lo más icónico del mundo del cine, interpretado por supuesto por la diosa Sigourney Weaver; y así llegamos a la heroína mujer contra el monstruo, un monstruo cargadísimo de connotaciones sexuales, una de las tantas lecturas que se puede hacer de este filme lleno de capa tras capa de significado. Pero me estoy extendiendo y no es la idea de este posteo, así que, en resumen: Alien es una película perfecta y una excelente compañía para Halloween así como para los otros 364 días del año.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0078748/

 

DÉCADA DE 1980

The Thing (1982)

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Mi película favorita de uno de los maestros indiscutidos de la ciencia ficción y el terror, el maravilloso John Carpenter, The Thing cuenta la historia de un grupo de científicos en la Antártida que se ven enfrentados a un invasor alienígena (sí, otra vez un alien, pero este es diferente) bastante particular. Es que esta maravillosa criatura tiene la capacidad de reproducir la apariencia de cualquier cosa con la que entre en contacto. No sé ustedes, pero ya con esa premisa me hago pichí. Es que imagínense estar ahí en el medio de la nada, cagándote de frío y sospechando de todos tus compañeros porque cualquiera de ellos podría ser el bicho disfrazado, yo me mato. Protagonizada por el hombre que hizo un comeback en estos últimos años, el genial Kurt Russell, The Thing es todo lo que está bien del género de terror: completamente paranoica, visualmente brillante, con una banda sonora inolvidable del maestro Ennio Morricone y es además otro maravilloso ejemplo de lo que era el género sin CGI, con unos efectos especiales que son extremadamente repulsivos hasta el día de hoy. Dirigida por el maestro en la cúspide de su talento, The Thing es quizás la película de terror más puro en toda esta lista.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0084787/

 

DÉCADA DE 1990

The Silence of the Lambs (1991)

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Creo que esta es mi década menos favorita para el cine de terror. Si bien hay otras décadas en que vi poquito y nada del género, de esta he visto una buena selección y no me termina de convencer. Dicho esto, y a pesar de que se resiste un poco al género, esta década tiene otra de mis películas favoritas de cualquier género y año. No sé si técnicamente incluiría al Silencio de los inocentes dentro del terror -no lo sé porque la definición del género es algo sobre lo que vengo reflexionando hace tiempo y aún no me satisface ninguna respuesta- pero de lo que sí no tengo duda es del miedo que me provoca esta película. Y el miedo viene en mi caso gracias a lo bien logrado que está el papel protagónico de Jodie Foster; Clarice Starling no es la típica mujer boluda y víctima que caracteriza al género, sino que es una mujer inteligente y capaz y aún así sufre por las manipulaciones del villano por excelencia, Hannibal Lecter. Clarice es una novata del FBI que se ve forzada a reclutar la ayuda del psicópata asesino serial y eminente psiquiatra Lecter (quien está encarcelado, claro) para atrapar a un nuevo asesino serial cuya característica definitoria es que le gusta despellejar a sus víctimas. Lo característico que tiene este thriller es que está demasiado bien hecho, algo que no suele suceder dentro del género, cuenta con un guión sumamente inteligente tanto por la cantidad de niveles a los que funciona pero también porque es fascinante a nivel superficial, logrando algunos de los mejores diálogos de la historia del cine en las interacciones entre los personajes principales, pasando por una edición irreprochable, una fotografía maravillosa que no muestra sino que crea significado, uno de mis trabajos de dirección favoritos de la década a manos de Jonathan Demme y por supuesto, el mejor elenco que podrías pedir en tu vida, liderado por la mencionada Foster y por Anthony Hopkins como Lecter, quienes generan una química jamás igualada. En fin, si bien se podrá discutir si es o no terror, el nivel de suspenso que se genera en este filme la hará siempre merecedora de estar en estas listas.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0102926/

 

DÉCADA DE 2000

The Descent (2005)

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Inicialmente tenía elegida para esta década una película que es un poco más sólida en términos generales (28 Days Later…), pero que también creo que es más conocida, así que preferí ir con esta por si alguno todavía no la había visto. Además, déjenme decirles que hay un par de escenas de esta película que me dieron un miedo auténtico que ningún otro filme de esta lista pudo lograr. The Descent trata de un grupo de mujeres aventureras que se hacen un viajecito que consiste en explorar una cueva medio desconocida y que termina como el orto cuando no solo se quedan atrapadas ahí adentro sino que las empiezan a atacar unas criaturas humanoides asquerosas que viven en la oscuridad de la cueva. Ahora, una confesión, la parte de los bichos inmundos esos, si bien está bastante bien, no es lo que más me copa ni lo que más miedo me provoca; en cambio, la primera mitad de este filme me destruye los nervios, porque las mujeres están desesperadas por buscar la salida y esa desesperación se empieza a contagiar a uno como audiencia y de solo pensar en los espacios súper comprimidos que tienen que atravesar por momentos me genera una ansiedad que ni les digo. The Descent es visceral y cruda, es suspenso insoportable y terror asqueroso, es una película que juega con nuestros peores miedos y que además logra un impacto emocional. Y en mi caso, The Descent es de las películas que más miedo me ha dado.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0435625/

 

DÉCADA DE 2010

It Follows (2014)

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Bueno, para esta década también dudé con mi selección, porque sinceramente creo que mi película de terror favorita de la década ha sido la reciente Don’t Breathe, pero como de esa ya hablé era mejor elegir otra. Estaba difícil entre esta del 2014 y la excelente The Witch (2015), la cual es probablemente una mejor película en general, pero que a mí en particular no me produjo nada de miedo, así que con It Follows nos quedamos. Esta última tiene una premisa completamente sencilla pero increíblemente brillante, tan brillante que no puedo creer que recién ahora se haya hecho. Gira en torno a nuestra protagonista Jay (Maika Monroe en una actuación bastante buena), una chica de 19 años a la que ¡oh, pesadilla!, la comienza a perseguir una fuerza sobrenatural luego de haber tenido sexo con un chico. ¡CHAN! La película, como tantas otras en esta lista porque esa es la que va conmigo, claramente, es súper atmosférica; parece suceder en un tiempo indefinido donde los padres nunca están presentes, un contexto suburbano y adolescente pero con personajes bien logrados, simpáticos y que en general hacen lo que uno cree que haría en su lugar. Estilísticamente tiene bastante de Carpenter y los 80, en particular la banda sonora de sintetizadores y la preciosa fotografía. No tiene sustos baratos, es más que nada suspenso, y probablemente el final no convenza a muchos, pero es una película de terror que se destaca sobre el resto porque se nota que está hecha con arte.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3235888/

MONFIC 2016: Elle

¿Cómo están, amigos cinéfilos? Ya sabrán que desde el 20 al 26 de octubre estará corriendo el Festival Internacional de Cine de Montevideo (MONFIC) y en Club Silencio lo estaremos cubriendo por supuesto. Iremos dejando reseñas de todas las películas que vamos a ver y esperamos de todo corazón que ustedes también vayan a verlas, quizás compartamos sala y todo. ¡Empecemos, entonces!

Elle ya ha sido catalogada como el retorno triunfante del director holandés Paul Verhoeven, el hombre que nos dio RoboCopTotal RecallStarship Troopers Basic Instinct, un tipo con una visión bastante particular, cuyas películas son siempre visualmente interesantes y que a menudo se entregan a lo absurdo con mucho placer, creando un estilo que cuajaba muy bien con el cine de los 90. En esta oportunidad, Verhoeven nos pasea por el mundo de una mujer exitosa que es atacada y violada en su casa al comienzo de la película, pero que en vez de elegir los dos caminos más explorados para esta premisa (a) ir a la policía; b) emprender la venganza), comienza una relación difícil de describir con su atacante, en la cual se rehúsa a ser la víctima y por el contrario intenta dar vuelta los juegos de poder.

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Algunos han felicitado a Verhoeven por elegir este camino tan poco usual en las historias que giran en torno a violaciones o ataques a mujeres, pero a pesar de que la idea en teoría es súper interesante, los creadores parecen conformarse con proponer la premisa, dejando que la audiencia llene los espacios en blanco que aparecen por todos lados. Qué es lo que motiva tanto a la víctima como al atacante a comportarse como lo hacen no queda del todo claro. Aparecen retazos del pasado de Michèle, hija de un célebre asesino serial, y elementos de su presente que buscan nutrir a su personaje pero que no ofrecen demasiada ayuda. Tanto Michèle como toda la gente que la rodea, su familia y amigos, son personas completamente detestables, egoístas, pretenciosas y moralmente corruptas, lo cual genera una desconexión importante con el destino de los personajes.

Yo creo que más que nada Elle es una oportunidad perdida. Es una película bastante larga y lenta, no llega a ser del todo aburrida pero tampoco interesa demasiado porque se queda en la superficie; no importa la identidad del atacante ni exploramos su psicología ni la de Michèle, lo que hacemos más bien es enredarnos en un montón de historias secundarias de los otros personajes detestables que por momentos presentan una oportunidad para ese humor absurdo característico de Verhoeven pero que no es llevado a un suficiente extremo como para hacer la película del todo satírica ni tampoco se presenta con una naturalidad que logra humanizar a los personajes, más bien se queda en un punto medio extraño que no termina de cerrar. Este es el problema principal de la película, no sabe bien qué quiere ser y no logra esa mezcla de géneros que pretende de forma orgánica.

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Si hay una razón para ver esta película está en la actuación de la siempre fenomenal Isabelle Huppert, quien claramente tiene una fascinación especial con este tipo de personajes perturbados. Huppert es una actriz tan inteligente que por momentos parece llenar los vacíos narrativos que dejó el guionista y nos sugiere bajo esa intensa mirada que hay un montón de cosas pasando en su mundo interno que valdría la pena explorar. Desafortunadamente, los creadores no cumplen con esa promesa. Elle es de esas películas que a la gente le gusta llamar “controversial” o “subversiva”, pero si bien la temática es fuerte y la premisa, como dijimos, es súper interesante, los creadores se rehúsan a hacer el trabajo duro de explorarlos a fondo, dejándonos con una película cuya estructura se va descarrilando hacia el final, populada de personajes poco atractivos e historias secundarias trilladas y a la que le sobran unos buenos 40 minutos. Para peor, es probablemente la película menos visualmente interesante de Verhoeven: de colores opacos y cámara poco inventiva. La interpretación de  Huppert hace que valga la pena pero en general, es una película que promete mucho más de lo que nos da.

Veredicto: 4/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3716530/

Un poco de todo del 2016

Por ahora el 2016 viene flojito, pero aún queda muchísimo camino por recorrer ya que las películas más esperadas del año todavía no se han estrenado. Para ir saboreando el año les dejamos recomendaciones para 5 géneros distintos, ordenadas por el disfrute que le provocaron a esta humilde escritora.

DEPORTE

Eddie the Eagle (2016)

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Si viste una película de deporte, las viste todas. En general siempre tienen la misma estructura: un competidor novato e inesperado tratando de lograr alguna victoria contra toda expectativa, un período de entrenamiento con un entrenador malhumorado pero de buen corazón, alguna derrota que le genera dudas al protagonista y finalmente un momento en que brilla y les prueba a todos que podía hacerlo. ¿Varía acaso Eddie the Eagle de esta premisa? Por supuesto que no. En este caso, la película trata de la vida de Eddie Edwards, el primer saltador de esquí de Inglaterra en participar en los Juegos Olímpicos de invierno. Pero a pesar de que la estructura es la misma de siempre, la película se disfruta. Para empezar, cuenta con una brillante interpretación de Taron Egerton en el rol principal (un muchacho muy talentoso que se va para arriba como pedo de buzo y que capaz que ya conocen por Kingsman: The Secret Service, la cual también protagoniza) y un apoyo decente del siempre carismático Hugh Jackman como su entrenador malhumorado y “cómicamente” alcohólico. La película es súper cursi, pero SÚPER, tiene un estilo muy noventoso y al parecer el guión se toma muchísimas libertades con la historia real, pero yo puedo decir que aprendí que el salto de esquí es una demencia y Eddie es tan bizarro y adorable que le quise dar un abrazo durante toda la película. Ah, es posible que haya tenido un leve ataque de pánico durante alguno de los saltos (en especial hacia el final, ya van a ver).

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1083452/

 

THRILLER

Money Monster (2016)

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Este thriller protagonizado por los BFFs de Hollywood George Clooney y Julia Roberts es una combinación pedorra de dos clásicos de Sydney Lumet y casualmente también dos de mis películas más favoritas de todos los tiempos: Dog Day Afternoon y NetworkPor supuesto que esta no les llega ni a los talones, pero imita la intensidad de una situación de rehenes y el circo mediático que rodea a la de Pacino y el ácido comentario social que plantea Network y en el proceso logra ser muy disfrutable y especialmente atrapante. En este caso se trata de un programa financiero (de ahí “Money Monster”) que durante la filmación en vivo de uno de sus programas (dirigidos por Julia Roberts y conducidos por Clooney) es invadido por un demente con un revolver y un chaleco lleno de explosivos que los obliga a transmitir en directo sus quejas y demandas. Resulta que este pibito humilde (Jack O’Connell) perdió un montón de dinero gracias a los consejos financieros del conductor del programa y le pareció prudente tomar al equipo de producción como rehén para no se sabe exactamente bien qué. El guión tiene varias instancias que son difíciles de creer, pero salvando esto es un thriller súper intenso y muy bien dirigido por Jodie Foster (seh), con varios momentos de humor y que inspira reflexión a pesar de que los intentos por “enviar un mensaje” son bastante superficiales. Funciona mejor desde el ángulo lumeteano mediático (un término que acabo de inventar) que desde el ángulo policial o el financiero, y a pesar de su tono altamente exagerado, el carisma de douche-bag de Clooney y el paso seguro y adrenalínico de Foster la salvan de las faltas del guión.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2241351/

 

DRAMA

Louder Than Bombs (2015)

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Bueno, este es un drama propiamente dicho. Se trata de una familia lidiando con el dolor que dejó la muerte de la madre, una fotógrafa de guerra reconocida en todo el mundo, interpretada en flashbacks por la fabulosa Isabelle Huppert (quien parece que va a tener un buen año de reconocimiento internacional por otra película). En este mundo cruel quedaron su marido (Gabriel Byrne, a quien le queda muy bien el rol de padre), su hijo mayor (el odiado por muchos Jesse Eisenbeg) y su hijo adolescente (David Druid, en el cansado papel de adolescente incomprendido al que le aporta gran humanidad). La película es contemplativa y se toma su tiempo en mostrar como cada uno de los personajes está enfrentando la tragedia contraponiendo su presente con escenas del pasado cuando su madre todavía vivía. Sí, es triste, y para muchos va a ser familiar. El guión tiene momentos muy buenos que parecen revelaciones profundas de los personajes y de la naturaleza del dolor y la pérdida, pero en otros aspectos se amiga con el cliché y pierde puntos. También es un poco más melodramática de lo que me hubiera gustado, pero en definitiva está excelentemente actuada, es bienintencionada y presenta una diversidad de manifestaciones de la tristeza que sería difícil que no conecte en algún punto con cualquiera que la vea. Escrita y dirigida por el danés Joachim Trier, del que yo no había visto nada más pero sobre quien definitivamente vale la pena investigar más.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2217859/

 

COMEDIA

Neighbors 2: Sorority Rising (2016)

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¿Es posta esto? ¿Una comedia grosera de Seth Rogen y Zac Efron que además es una secuela de una película de mierda? Sí, es re posta. La película agarra todo lo que odié de la primera y lo da vuelta con excelente sentido del humor. Todo lo que era ofensivo y misógino de Neighbors, la cual trataba de una fraternidad universitaria en guerra con una pareja vecina por “ruidos molestos”, acá se revierte y no solo porque ahora la fraternidad es una hermandad, sino porque no se presenta como un intento barato de subirse al carro de lo políticamente correcto de forma solemne; al contrario, tiene un sentido auto-crítico muy divertido y se burla de sí misma constantemente, demostrando que no es necesario perder la humanidad para hacer reír. Tiene muchas cosas graciosas, otras tantas que fallan y unos efectos especiales medio bizarros, pero hay una madurez interesante en sus personajes viejos (por un lado la pareja de padres interpretados por Seth Rogen y Rose Byrne y por otro Zac Efron perdido en el limbo post-universitario) que se alían contra un nuevo enemigo (las chicas de la hermandad lideradas por Chloë Grace Moretz). Las partes de esta nueva hermandad están bien pero son mucho más obvias en su progresismo y las chicas tienen una evidente lección por aprender, pero Rogen, Byrne, sus bizarros amigos y en especial Efron son lo máximo. En particular este último: hay algo tan gustable en la forma en que se construye al personaje y cómo lo interpreta, es un tipo que abusa de su atractivo para obtener lo que quiere pero que está tan perdido y solo que da ternura. También es genial ver otro tipo de padres en el cine: la dupla de Rogen y Byrne, pseudo hipsters progresistas fuma-porro, le dan una frescura al rol de padre que es muy bienvenida. Dicho esto, no es que estemos ante una revolución en la historia del cine, pero para ser una comedia asquerosita y encima una secuela, tiene muchísimo a su favor; me reí de principio a fin y qué cosa linda que es terminar de ver una comedia de estas sin quedar completamente asqueada con el tratamiento de la mujer.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4438848/


DOCUMENTAL

Weiner (2016)

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Empecemos con una confesión: yo soy una chica a la que le gusta la ficción. No suelo mirar muchos documentales pero cuando me topo con uno tan genial como Weiner, me replanteo completamente esta gran falta. ¿Por qué nos habría de interesar un documental sobre la campaña política de un ex-congressman yanqui que luego quiso ser el alcalde de Nueva York? Porque su historia y la historia del documental son fascinantes: el tipo, un demócrata sin pelos en la lengua (nunca utilicé esa expresión en mi vida), parecía tener el apoyo de muchos hasta que subió a Twitter una foto de su pito abultado en sus calzoncillos y se le fue todo a la mierda. A esto le siguió un escándalo de sexting y fue entonces que decidió renunciar a su puesto como congressman para años después lanzarse como candidato para ser alcalde; aquí es donde comienzan a seguirlo los documentalistas Josh Kriegman y Elyse Steinberg. El filme comienza con una excelente introducción de su carrera hasta el momento y nos da una idea de lo que podría haber sido si no hubiera sido por sus indiscreciones y por el destrozo que le hicieron los medios. Este documental se siente como ver un accidente de tránsito: es horrible pero no podés parar de mirarlo. Ciertamente es de lo más dinámico y entretenido que he visto en el género, y creo que me provocó tendinitis de la vergüenza ajena que experimenté viendo las metidas de pata del político del apellido desafortunado (para los que no saben, “weiner” en inglés se puede usar como “pito”). En realidad es increíble lo que va pasando y que justo lo estén siguiendo los documentalistas debe ser una de esas irónicas y deliciosas coincidencias de la vida. Pero no solo se destaca por ser gracioso de una forma trágica, los cineastas también tienen una clara empatía y simpatía tanto por su protagonista como por su igualmente (sino más) fascinante esposa Huma (a quien Hillary Clinton parece considerar su segunda hija). Los acercamientos de cámara a la enigmática figura de esta mujer son a menudo devastadores y es casi desesperante no poder meterse en su cabeza para saber en qué estaría pensando. Weiner, por otro lado, es un excelente sujeto de estudio: un tipo carismático a su manera, gracioso y que parecía realmente tener buenas ideas, pero es cagada tras cagada, te da ganas de hacerle la famosa pregunta “¿cuál es tu problema?” Pero quizás el gran protagonista de la historia sean los medios y el trato abusivo, desagradable e indignante que hicieron tanto de Weiner como de Huma. Además del COLOR que le dan los yanquis a algo tan insignificante como lo que en definitiva hace Weiner. En fin, es un excelente documental, más porque las situaciones en las que se involucra su sujeto son tan ridículas que por la capacidad de los cineastas; divertido, incómodo, absurdo, humano y que te deja con ganas de más.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5278596/

Tres europeas sobre mujeres perturbadas

Es obvio que en el cine busco entretenimiento, pero a veces busco algo más, algo que me haga sentir mejor. Una especie de receta que tiene que tener diálogos graciosos, o una historia inspiradora, o un tema con el que me identifique, o (y esta es la clave del éxito) una fotografía que me haga viajar. Sí, el típico cliché, pero es verdad que una película puede ser más que un antidepresivo: puede ser un regulador del humor, un ansiolítico, un estimulante y cualquier otro tipo de droga sin los jodidos efectos secundarios. Por ejemplo, con el cine de terror busco vivir una catarsis de miedo sabiendo que estoy segura en mi cuarto. Me pasa algo distinto cuando veo películas de personas desequilibradas: hacen que me sienta más en control con mi propia vida (a falta de un support group…¡cine!). Se ve que eso es lo que estaba buscando el fin de semana pasado porque, sin buscarlo, vi tres películas encabezadas por mujeres que otros definirían como inestables pero yo las veo más bien como malentendidas. Al final, no conseguí lo que quería; no me sentí mejor conmigo misma; por el contrario, terminé empatizando demasiado con las protagonistas, y pensando que, en realidad, no estamos tan lejos de ser vistos como uno de esos personajes “inestables”.

Stockholm (2013)
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Comienzo la selección con Stockholm, una película española que, irónicamente, está titulada en inglés. Esta sigue la noche que comparten dos personas, un tal él y una tal ella (sí, es todo con pronombre, aunque en una parte él comenta que se llama Bartolo…). En la escena inicial, él (Javier Pereira) ve a una mujer, ella (Aura Garrido), por la que siente una atracción instantánea (según él, enamoramiento). Desde el primer intercambio que tienen se plantea la dinámica de la relación: él insiste, ella frena, él seduce, ella rechaza. ¿Pero por qué no lo rechaza de una y listo? Porque la engancha con distintas conversaciones que se convierten en el hilo conductor de la película. Al principio me preocupé: pensé que este acoso iba a desencadenar una trama oscura sobre violación y/o secuestro (¿por qué otra razón se llamaría Stockholm?). Pero me fui olvidando de ese factor racional gracias al guión, que aporta diálogos ágiles y situaciones románticas, dramáticas, cómicas y hasta tenebrosas. De todas maneras, mi preocupación inicial de que la película diera un giro turbio se intensificó hacia el final, cuando de repente Stockholm se vuelve psicológicamente inquietante. La fotografía ayuda a transmitir este cambio: la comedia romántica que se plantea en la oscuridad de la noche contrasta con el drama psicológico que percibimos en la claridad de la mañana siguiente. Pero lo más destacable de Stockholm son sus actuaciones, naturales pero complejas, que hacen que sintamos cosas tan fuertes y contrastadas como el desprecio o la compasión. Y si bien el final es un poco predecible, es el cambio drástico de tono (y las sensaciones que provoca en nosotros) la verdadera sorpresa de la película, una especie de balde de agua fría que nos recuerda la influencia que puede tener el trato de una persona con otra.

Efecto psicofármaco: antidepresivo que cayó mal.
Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2380207/

 

Liebe Mich! (2014)
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Continúo la categoría con Love Me! o Liebe Mich! en su idioma original. La película alemana retrata la lucha del día a día de Sarah (Lilli Meinhardt), una joven que en su búsqueda por recibir cariño y aprobación, todo le sale mal. Su falta de equilibrio emocional (producto de la frialdad de quienes la rodean) logra que se desborde constantemente, lo que hace que las personas la rechacen, hasta su propio padre. Lo destacable de la película, desarrollada en un hermoso verano de Berlín (y no en un invierno azulado como se esperaría de esta trama), es la relación de Sarah, una Lolita ya adulta (si es que eso existe), y los contextos donde se desarrolla. Su comportamiento parece reducirse en lo reaccionario, pero cuando vemos la relación que tiene con su padre, comenzamos a comprender al personaje y vemos que en realidad es más complejo de lo que pintaba. O quizás la palabra no es complejo, sino humano, y es por esa razón que, a pesar de ser un papel un poco básico, simpatizamos con Sarah. Liebe Mich! no es una gran contribución al cine alemán: el guión está OK, las actuaciones son acordes y la fotografía es agradable. El valor del film no está en lo cinematográfico, sino en ilustrar que a veces no necesitamos una mala decisión o un hecho traumático para perder el control, sino algo más rutinario, que involucra a los contextos y relaciones de nuestro día a día.

Efecto psicofármaco: regulador del humor por contraste.
Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3590648/

 

Journal d’une femme de chambre (2015)
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Finalizo este apartado con Journal d’une femme de chambre, una francesa protagonizada por la magnética Léa Seydoux. Bueno, magnética porque tiene algo en la mirada que hipnotiza, porque en realidad en esta película está más apática que nunca. Basada en la novela homónima del escritor francés Octave Mirbeau, la película se centra en Célestine (Seydoux), una mucama inteligente y calculadora que comienza a trabajar en el hogar de los Lanlair. Ya en su primer día de trabajo vemos qué sacrificios tiene que hacer Célestine para conservarlo e, incluso, para sobrevivir. La señora de la casa la maltrata y el “hombre de la familia” la vive acosando sexualmente; además de que tiene que interactuar con sus compañeros de trabajo: Marianne, una frágil cocinera, y Joseph, un misterioso jardinero con el que desarrolla una historia turbia. La película es la cuarta adaptación de la novela, precedida por una de Martov (1916), otra de Jean Renoir (1946) y la de Luis Buñuel (1964). No vi ninguna de estas versiones ni leí la novela, pero esta versión de Benoît Jacquot es la mejor siesta dominical que te podés tomar (yo me quedé dormida plácidamente). La trama está resuelta de una manera confusa, sobre todo por un manejo desprolijo de recursos narrativos, como el de flashbacks demasiado largos. Por otro lado, los diálogos son básicos y hasta antinaturales, lo que no ayuda a las actuaciones toscas y forzadas. Por momentos, Léa Seydoux llega a transmitirnos algo de humanidad en lo que es un papel robótico y confuso. Debe ser su actuación más impenetrable hasta el momento, ¡y eso que es Léa Seydoux! Claro que la fotografía es linda, pero eso es gracias a los hermosos paisajes de la campiña francesa. Visualmente no hay nada para destacar excepto el excesivo uso de zooms que no significan nada, sino que buscan aportarle un valor poético a una película totalmente vacía. Un chiste sin gracia.

Efecto psicofármaco: somnífero placentero.
Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2711898/