4 películas protagonizadas por mujeres

Aquarius (2016)

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Comenzaría diciendo que Aquarius es una película del director brasileño Kleber Mendonça Filho pero me siento más cómoda diciendo que es una película de Sonia Braga porque la actriz tiene un dominio tal de lo que transcurre en la historia que el éxito del filme se debe mayoritariamente a ella. Braga interpreta a Clara, una crítica de música jubilada de la profesión pero no de su pasión por esta rama del arte, madre de tres hijos y viuda. Además, es la única residente del edificio Aquarius, ubicado en un lindo y adinerado barrio de Recife. El resto de los apartamentos fueron adquiridos por una empresa villanesca que tiene otros planes para ese pedazo de tierra. Aquarius avanza a paso lento pero consistente (aunque en mi opinión resulta un poco demasiado larga), permitiendo al espectador saborear la multiplicidad de temas que se manejan directamente o que laten bajo la superficie. Por un lado, la lucha entre Clara y la empresa, que al principio es relativamente pasivo-agresiva pero va empeorando a medida que avanza el filme, pone de manifiesto varias cualidades de Clara que resultan interesantes: su fuerza, independencia y terquedad, y más profundamente, la forma en que se aferra intensamente a sus recuerdos y vida pasada, que está representada a través de los objetos en su apartamento y el apartamento mismo. La película vibra con nostalgia, no solo a nivel del personaje de Clara sino también en una forma más general, manifestada por las numerosas referencias culturales y musicales en las que la película se descansa tiernamente. Otro posible nivel de análisis que salta a la vista tiene una veta más política y consiste en observar las interacciones entre las diferentes clases sociales de Brasil, noten por ejemplo la relación entre Clara y su empleada doméstica y la visita a la fiesta de esta última; una especie de intimidad que igualmente resulta distante. Pero como dije al empezar, pueden olvidarse de todo esto y simplemente concentrarse en disfrutar a Sonia Braga en el papel protagónico: la actriz y su larga cabellera resultan hipnotizantes y no es por armar bardo, pero si había que nominar a una actriz extranjera para los pasados Oscars, hubiera preferido a Braga antes que Huppert, a quien por supuesto también amo, no se confundan.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5221584/

 

Appropriate Behavior (2014)

Appropriate Behavior - Film Still - Desiree Akhavan

Admito que la película de la novata Desiree Akhavan, quien escribe, dirige y protagoniza este simpático indie, resulta más interesante a nivel de potencial que de realización, pero para los fans del cine de Noah Baumbach y Greta Gerwig y de las historias de jóvenes adultos con crisis existenciales manejadas con sentido del humor, acá hay bastante para saborear. Nuestra protagonista es Shirin, una brooklynense bisexual hija de padres iraníes que busca reencontrarse a sí misma luego de romper con su primera novia mujer (Rebecca Henderson). Vemos a Shirin luchando con su laburo enseñándole cine a un grupo de niños hiperactivos que no tendrán más de 6 años, interactuando con su familia que no saben de su sexualidad (lo cual era una fuente de conflicto para su relación con Maxine), teniendo una serie de encuentros sexuales bizarros y caminando las calles de Brooklyn con su amiga Crystal (Halley Feiffer, hilarante). Entre estas escenas Akhavan va mechando flashbacks de su relación con Maxine, las cuales revelan otras facetas de su personalidad. Creo que la película resulta un poco superficial en la exploración de su protagonista y las distintas identidades que la componen, centrándose un poco demasiado en el aspecto amoroso y dejando las otras áreas de su vida un poco colgadas; esto resulta en un final que debería sentirse más epifánico pero termina siendo medio flojito. Sin embargo, dicho esto, la película me regaló dos o tres escenas que me hicieron reír de verdad (la visita a una tienda de ropa interior me LIQUIDÓ) y tiene un variado arsenal de situaciones deliciosamente incómodas bien propias de este cada vez más popular subgénero. Además, Akhavan se revela como una master en humor deadpan y no puedo esperar a verla en otras comedias. Y en definitiva, por más que uno no sea una joven persa bisexual brooklynense, esa búsqueda por quiénes somos y por nuestro lugar en el mundo bastante propia de la edad, tiene un carácter universal que expande las fronteras del nicho más obvio de la película.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3077108/

 

Girl Asleep (2015)

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Con Girl Asleep nuestra protagonista mujer se hace un poco más joven. La película de la debutante Rosemary Myers gira en torno a Greta Driscoll, una chica tímida y fantasiosa que está comenzando en un nuevo liceo en donde por supuesto no conoce a nadie y que además está por cumplir la fatídica edad de 15. El contexto es Australia en la década de los 70 y déjenme decirles que la época es otro de los personajes de la película, filmada con un sentido estético muy a los Wes Anderson, con simetrías fascinantes, colores vibrantes y una banda sonora maravillosa con más de una escena coreografiada con iguales cantidades de cursilada y encanto. Esta estética tan marcada ya nos da la pauta de que el realismo no es una de las preocupaciones de Myers. Es una película superestilizada por lo que sus temáticas son resueltas de maneras alternativas, por no decir fantasiosas. En la primera mitad de la película -más basada en la realidad- vemos a Greta teniendo sus primeros encuentros en el nuevo liceo, conoce al simpático Elliott (Harrison Feldman), el típico “loser” (sí, cursiva y comillas porque ugh, el término) pero que tiene tanta confianza en sí mismo y quién es que resulta una influencia maravillosa para Greta; y por otro lado, está el grupo de las copaditas con su chica mala líder y sus dos secuaces que además son hermanas gemelas, para los que querían aún más simetrías. El punto de inflexión de la película sucede cuando los padres (ejem, la madre, ejem) la obligan a festejar su cumpleaños de 15, lo cual pone a Greta en varias situaciones de conflicto con estos compañeros de liceo y con su familia (la hermana mayor representando la revolución sexual, el padre que no quiere perder a su hijita inocente que además parece una de las identidades de Philip de la serie The Americans y la madre que ta, está medio pirucha). Estos conflictos dan lugar a una extensa secuencia fantasiosa en la que Greta deberá luchar contra sus propios demonios y perderle el miedo a crecer. El éxito de esta secuencia es algo que deberán decidir ustedes, a mí no me convenció del todo, pero sí aprecio muchísimo la agencia que la película le otorga a su protagonista. Por lo demás, es una película bien cortita y que derrocha simpatía y un excelente debut de la directora, así es que definitivamente se merece una chance.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3955894/

 

Personal Shopper (2016)

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La última película del francés Oliver Assayas (uno de los directores más hit-or-miss del mundo en mi experiencia) junto a su nueva musa Kristen Stewart, con quien ya había trabajado en la infinitamente superior Clouds of Sils Maria, es una interesante combinación entre lo viejo y lo nuevo. Lo viejo está representado por lo fantasmagórico, porque la trama gira en torno a una “compradora personal” que está aferrada a una casa en París porque allí murió su hermano gemelo y está convencida de que puede hacer contacto con él. Lo nuevo viene del lado de la era de Internet y la mensajería instantánea, porque nuestra protagonista Maureen comienza a recibir mensajes de texto de un extraño (¿será su hermano? ¿será un acosador? ¿será otro espíritu x?) y gran parte de la película consiste en ella escribiéndose con ese ser. No, en serio, al menos la mitad de la película la pasamos viendo a Maureen yendo de un lugar a otro en escenas que parecen terminar muy pronto, viendo la pantalla de su celular y los mensajes de un pen pal en extremo curioso seguidas de planos que nos muestran las reacciones frustradas de Maureen, una expresión que Stewart domina a la perfección. Pero mis disculpas, Stewart está lejos de ser el objeto de mi bullying porque los últimos años de su carrera ha demostrado que cuenta con cierto talento y más importante aún, está dispuesta a probarse a sí misma con proyectos interesantes y directores diversos. En fin, un elemento esencial a tener en cuenta es el dolor y el luto, no podemos olvidarnos de que Maureen está primeramente lidiando con la pérdida de su hermano (no es casualidad que eran gemelos ya que esto suele estar relacionado con una espiritualidad/conexión mayor), así es que el análisis que hagamos de lo que transcurre en pantalla debe pasar por ese filtro. Todo esto se conjuga con la rutina de Maureen, con sus idas y vueltas de tiendas de diseño al apartamento de su jefa Kyra; la única regla parece ser que Maureen no tiene permitido probar las prendas de ropa que manipula día a día. Pero las reglas están hechas para ser rotas, ¿no? A medida que Maureen lidia con su dolor y las conversaciones con su amigo virtual, se va poniendo más aventurera, pero la forma en que Assayas explora este aspecto me resultó bastante superficial, a pesar de que varias de estas escenas están filmadas con una sensualidad muy linda. Personal Shopper termina siendo una película demasiado ambigua y en lo personal (ja) esa ambigüedad me resultó más bien una de las debilidades del filme; es decir, a veces no decir todo termina siendo más revelador, pero otras termina revelando que no había mucho para decir en primer lugar. El final me terminó convenciendo de lo segundo, pero ojalá que ustedes tengan otra experiencia.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4714782/

Poniéndonos al día con el cine del 2016

Antes de que empiecen los estrenos de las películas que seguramente estemos viendo en la época de premios o bien en las listas de nuestras favoritas del año, nos tenemos que ir poniendo al día con lo que ya ha sido estrenado. Acá les dejamos 7 películas: de producciones independientes súper íntimas a despilfarros de Hollywood, comandadas por jóvenes talentos o viejos que deberían jubilarse, pasando por drama, comedia, comedia romántica, thrillers, terror y acción. Las dejo ordenadas en orden de preferencia, empezando por mi favorita y terminando con mi más odiada. ¡Que lo disfruten!

Krisha (2015)

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La mejor forma de describir esta película es imaginarse a Gena Rowlands en A Woman Under the Influence dando un paseito por el mundo Lynchiano de Inland EmpireEl debut del escritor/director Trey Edward Shults gira en torno al personaje titular, una mujer bastante desequilibrada que visita a su familia por Thanksgiving luego de una década de haber estado ausente. Lo que sigue es un drama familiar bastante intenso pero más que eso, es un viaje por la psiquis de la protagonista, un viaje que es bastante doloroso de ver ya que Krisha se ve forzada a batallar muchos de sus demonios. El director crea una atmósfera inquieta desde el comienzo y nos adentra al mundo interno de este personaje recurriendo a excelentes técnicas de cámara, edición pero más que nada de sonido, creando una película sumamente intensa e incómoda de ver. Pero una película tan centrada en un personaje no podría funcionar si el actor no pone lo suyo y Krisha Fairchild (sí, se llama Krisha en la vida real y además es la tía del director, lo que les da una idea de lo personal del proyecto) da una actuación que no tiene nada que envidiarle a la icónica de Rowlands. El estilo tan íntimo del director hace que vivamos las experiencias de Krisha junto a ella y no solo las miremos desde de una distancia segura, lo que hace de Krisha una experiencia singular pero agotadora emocionalmente, una experiencia que no sé si me animo a revivir por lo intensa, pero que definitivamente vale la pena experimentar al menos una vez.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4266638/

 
The Fits (2015)

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Si bien la protagonista de The Fits no tiene absolutamente nada que ver con la de Krisha, las películas tienen bastante en común. Para empezar, en The Fits también nos centramos en un personaje de manera casi invasiva y además la construcción de una atmósfera perturbadora también está muy bien lograda, recurriendo a una excelente banda de sonido y un muy buen trabajo de cámara. Pero en The Fits, la protagonista es una niña de unos 11 años de cuya vida vamos a conocer muy poco -interpretada con mucha seriedad por la novata Royalty Hightower-: la vemos casi exclusivamente en sus momentos de entrenamiento, primero acompañando a su hermano mayor en boxeo pero luego, hipnotizada por un grupo de baile que entrena en el mismo gimnasio, la veremos practicando su rutina de baile. No conocemos mucho más de la pequeña Toni, una niña solitaria que parece no encajar en ninguna parte. Sin embargo, algo extraño comienza a pasar en el gimnasio: las chicas comienzan a tener una especie de ataque epiléptico de a una a la vez y por supuesto cunde el pánico porque no se entiende cuál es la fuente del problema. Estas convulsiones son, más que cualquier otra cosa, un símbolo, y analizando las reacciones que tienen las chicas al tenerlo uno puede ir dilucidando más o menos qué podrían representar. La película de Anna Rose Holmer es bien cortita (apenas 72 minutos) pero es una gran demostración de su talento: la combinación de imágenes con sonido es exquisita y cada toma está muy bien pensada; a nivel temático maneja ideas interesantes que por momentos parecen ser más buenas en potencia que enteramente realizadas, pero como Krisha, es una experiencia fílmica bastante singular y una de esas películas de las que probablemente nunca te vas a olvidar.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4238858/

Florence Foster Jenkins (2016)

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Comienzo diciendo que a esta película no le daba ni dos pesos. Primero que nada, no soy fan de Meryl Streep (blasfemia, ya lo sé) y esta parecía otro vehículo mediocre para que la actriz reciba otra nominación al Oscar. No es que sea MUCHO más que eso tampoco, pero tiene más mérito de lo que imaginaba. La historia es basada en hechos reales, sobre la heredera neoyorquina del nombre titular que soñaba con ser una cantante de ópera pero que en realidad cantaba como el orto. El problema es que Florence no sabe que canta horrible, protegida por su marido (Hugh Grant haciendo de Hugh Grant canoso) y por un grupo de “amigos” que se benefician mucho de ser buenos con ella como para revelarle la cruda realidad. Lo que más me sorprendió fue la manera en que el director Stephen Frears logra mantener la comedia sin recurrir a la burla: hay un cariño sincero hacia el personaje protagónico, no solo de parte de los realizadores sino también de muchos de los personajes que le siguen la fantasía, entonces, de manera muy inesperada, la película te va ablandando un poco el corazón y si te desprendés del cinismo (y probablemente también de tu código moral), resulta una experiencia bastante disfrutable. Me parece que, así como muchos de los seguidores de Jenkins eran sexagenarios para arriba, cuanto más años tenés, más disfrutarás de esta película, pero incluso para los jóvenes, es difícil desestimar la excelente producción a nivel de decoración y vestuario y las buenas actuaciones de todo el elenco.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4136084/

Nerve (2016)

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Sinceramente, jamás hubiera visto esta película si no fuera porque estuve medio que obligada, quizás es por esto que terminé disfrutándola más de la cuenta. Corrección: disfrutar no es la palabra, porque creo que pocas veces me sentí tan incómoda viendo una película. Nerve (que me gustaría traducir como “huevos”) se trata de un juego de desafíos online, en el cual los participantes tienen que hacer cosas cada vez más arriesgadas a cambio de sumas cada vez más elevadas de dinero, mientras son observados por los “watchers”, gente anónima que inventa los desafíos, pone la plata y son generalmente creepy. Nuestra protagonista (Emma Roberts) es la adolescente cliché que nunca rompe las reglas ni toma riesgos y que participa para probar un punto y porque se topa con el chico malo (Dave Franco) que la anima a ponerle onda a la vida, creando celos en su mejor amiga, la chica alocada y la desaprobación de su amigote nerd friend-zoneado. Sí, los personajes son clichés, pero a pesar de esto la película logra un ritmo excelente que solo crece y crece a medida que los desafíos se ponen más arriesgados y pone a prueba las relaciones entre los personajes, y que debajo de todo los excesos de estilo dice muchas verdades perturbadoras sobre la sociedad del siglo XXI. Al principio dije que esta película me hizo sentir muy incómoda: incómoda porque la tensión por momentos es abrumadora e incómoda también, porque a pesar de lo exagerado que resulta todo, no parece nada difícil de creer. En definitiva, una de las películas más millennial jamás creadas, que, a diferencia de Florence Foster Jenkins, deberá ser vista con ojos jóvenes (en especial para no ser abrumado por sus estilismos) y que si le perdonás las cursiladas y terrajadas, tiene más para ofrecer de lo que parece. Ah, y por alguna razón tiene a dos actrices de Orange Is the New Black en papeles secundarios.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3531824/ 

Deepwater Horizon (2016)

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Esta es una película de desastre, y como tal, debe ser vista en el cine. No porque sea una buena película, sino porque su fuerte está en el espectáculo del desastre y un espectáculo de esa magnitud se disfruta muchísimo más en pantalla grande y con sonido envolvente. El desastre en cuestión es la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon que ocurrió en el 2010 y fue el derramamiento de petróleo más grande en la historia de los Estados Unidos. La película se podría dividir en tres actos: el primero, bien cortito, es una introducción al personaje protagónico Mike Williams (Mark Wahlberg) en su vida familiar idílica con Kate Hudson y su hija que lo idolatra; acto segundo vemos el funcionamiento de la plataforma y conocemos al jefe Mr. Jimmy (Kurt Russell), a Andrea Fleytas que es relevante por algún motivo (Gina Rodriguez) y a los cerdos capitalistas que cagan todo por su codicia (John Malkovich actuando como si fuera un villano de Marvel). En el segundo acto preparate para no entender nada porque hay un montón de conversaciones técnicas sobre la plataforma que se escapan al conocimiento de la audiencia promedio pero que en definitiva resulta en que los cerdos capitalistas presionan a los héroes a apurarse porque están perdiendo plata y finalmente explota todo. Así llega el tercer acto que es el lidiar con esa explosión y finalmente evacuar la plataforma. Allí es donde se da el verdadero espectáculo y está muy bien hecho. El resto es súper mediocre pero tolerable y a pesar de que el director Peter Berg prioriza la acción antes que el drama humano, no nos deja sin esas escenas cliché de heroísmo que a pesar de como lo estoy haciendo sonar acá, creo que demuestran un sentimiento sincero que termina en un homenaje a las víctimas en los créditos finales. En conclusión, si estás para ver explosiones, andá a mirarla al cine, si no te la podés saltear nomás.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1860357/

The Neon Demon (2016)

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Me parece que a Nicolas Winding Refn se le está yendo un poquito la moto. Algunos lo ven como el “autor” de la época, lo cual está muy bien, pero yo no compro ni a palos. The Neon Demon se trata de una adolescente aspirante a modelo, Jesse (Elle Fanning), que se muda a Los Ángeles a hacer carrera pero que se topa con un grupito de psicópatas del ambiente que la envidian y quieren robarle esa cualidad especial que parece tener. Si hay que meterla en un género supongo que le quedaría bien “terror”, y aquí voy a mi opinión: creo que si la vemos como una película de terror clase B está bien, pero cualquier intento de elevarla a algo más, de pretender que tiene algo para decir sobre la industria o sobre los valores de nuestra sociedad, me hace romper los ojos de tanto darlos vuelta. Es básicamente un comercial de perfume versión Halloween de dos horas, incluso lleva la MARCA del director al principio: NWR. Visualmente es interesante y la música de sintetizadores funciona muy bien con la estética de Refn, pero es extremadamente superficial: básicamente un conjunto de imágenes fotogénicas y explotadoras cuyo único objetivo parecer ser provocar, pero que tienen un estilo tan frío que ni siquiera logran eso. Los diálogos son paupérrimos y están interpretados con un estilo de actuación completamente rígido, que seguramente sea intencional pero que hace que la película sea más risible que otra cosa, y por esto digo que verla como una película de clase B podría elevarla de lo que es si te la tomás muy en serio. En fin, claramente no es para mí, pero gente que respeto la aprecia y quizás algunos de ustedes también. Ah, también está Keanu Reeves en un papel completamente innecesario porque, ¿por qué no?

Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1974419/ 

Café Society (2016)

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Basta, Woody Allen, cierren ese antro porque no está resultando. Hace tiempo que no me gusta una película de Allen pero juro que la miré con la mente abierta y de hecho tuve un momento de esperanza cuando vi lo linda que es la fotografía, pero no, esta película sobre un triángulo amoroso entre un joven de Nueva York (Jesse Eisenberg), su tío, un exitoso agente de Los Ángeles (Steve Carrell) y la secretaria de este (Kristen Stewart) es un bodrio sin rumbo, sin ingenio y sin encanto. El tema del triángulo amoroso es tan poco interesante y cliché y una ofensa todavía mayor cuando la que está en el medio, el personaje de Stewart, es tan superficial que es difícil ver qué tiene de interesante. El protagonista encarnado por Eisenberg tampoco tiene nada que nos haga quererlo y no parece madurar en absoluto; a Carrell no le va tan mal pero no aparece tanto, así que da igual. La narración de Woody Allen es de lo más irritante que he escuchado en mi vida y no sirve absolutamente ningún propósito más que intentar llenar los vacíos de la acción, y resulta perezoso, superficial y muy poco cinemático. Los diálogos, que suelen ser uno de los fuertes de Allen, no tienen ningún tipo de gracia ni ingenio. Lo más interesante de la película es el contexto en el cual se desarrolla, pero es un aspecto tan de fondo con respecto al triángulo amoroso que la película bien podría haber ocurrido en cualquier época. Queja final: la escena con la capísima Anna Camp fue un insulto a su talento.

Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4513674/

 

5 países y 5 películas que tenés que ver

RUMANIA

Aferim! (2015)

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Hace años que tengo una fascinación irracional con este país. No se imaginan lo que fue cuando vi la primera película rumana de mi vida: la obra maestra que es 4 meses, 3 semanas, 2 díasprobablemente la primera rumana de muchos otros aficionados al cine también. Esta me abrió la puerta al cine rumano y a partir de ese momento siempre intenté ver lo destacado que tiene para ofrecer cada año. En este caso vengo a hablar de la última que vi: Aferim! Para empezar hay que decir que no es nada que ver con lo otro que he visto de Rumania, salvo por la casi siempre presente tendencia a incluir un subtexto histórico que tenga que ver con el país, pero esta vez, en vez de recurrir a la época de la dictadura, la película va mucho más atrás y nos adentra en la Rumania de principios del siglo 19 en la región de Wallachia. La película de Radu Jude gira en torno a un “policía” -símil sheriff de los westerns americanos- que junto a su hijo recorre la región en busca de un esclavo gitano que escapó de su amo luego de pasarse a su mujer. Hay muchas cosas sucediendo a la vez: por un lado, la relación entre padre e hijo que se va desarrollando con eficacia a la vez que el padre le va enseñando la profesión que algún día heredará de él; por otro, es un recorrido por la época y la región, ya que los personajes se topan con coloridas figuras y se dan situaciones humorosas pero de fondo perturbadoras, porque se pone mucho foco en el racismo imperante y el horrible trato a los gitanos que eran considerados menos que personas. Leí por ahí que el guión es muy rico en lenguaje de la época y lloro por no saber rumano. Pero a pesar de que no podamos disfrutar de esto, Aferim! tiene mucho para ofrecer: para los fans de los westerns (*ejem* yo *ejem*) tiene una estructura muy similar, pero además es muy innovador ver una película sobre esclavitud que no es el bodrio solemne que suelen hacer los yanquis, sino que logra generar un sentido de indignación a través del humor y eventualmente presenta la tragedia sin afectaciones sentimentales, porque un tema como este es lo suficientemente duro sin que busquen manipular nuestros sentimientos. Filmada en un blanco y negro que no me convenció del todo pero con hermosas vistas panorámicas, Aferim! no es la típica película rumana en absoluto, pero es una vista divertida e impactante de una porción de la historia a la que no se le suele dar mucha bola.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4374460/

COREA DEL SUR

I’m a Cyborg, but that’s OK (2006)

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Probablemente nunca vean una comedia romántica más bizarra que esta, lo cual no es ninguna sorpresa viniendo del director Park Chan-wook (el creador de Oldboy). Esta demencial historia de amor tiene como protagonistas a una mujer que está convencida de que es un cyborg y a un hombre que cree que puede robarle el alma a otros. ¿En dónde se conocen? En un hospital psiquiátrico, por supuesto, rodeados de otros enfermos mentales con otros delirios también muy exóticos. La película tiene muchos fuertes, empezando por el magnífico sentido estético que tiene el director: los colores son tan vibrantes que parecen adquirir nuevas dimensiones, contribuyendo enormemente con esa atmósfera de irrealidad y magia que rige gran parte de la película; por otro lado, las escenas de fantasía son realmente muy memorables y el contraste entre las vivencias de los pacientes desde su punto de vista con el punto de vista de observador visto de afuera es muy divertido. El guión, por otro lado, es más desparejo, para mí se podría haber beneficiado de tener un foco mucho más cerrado en sus protagonistas y la relación entre ellos, pero a menudo se cuelga con desvíos que aburren un poco y nos distraen de la historia principal. Porque con todas las bizarreadas que presenta, la historia de amor de fondo es realmente muy linda. Así es que hay que tenerle paciencia en la primera mitad porque la segunda la reivindica por completo. Los extremos a los que llega el personaje del hombre son maravillosos, un tipo que podrá delirar enormemente, pero que ve al objeto de su amor tal cual es y es el único que logra llegarle. ¿Acaso no es eso el amor? En conclusión, la película es un banquete visual llenito de personajes excéntricos haciendo bizarreadas; le cuesta un poquito encontrar su rumbo pero cuando lo hace nos da un postre delicioso de amor extravagante pero sincero.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0497137/

COLOMBIA

El abrazo de la serpiente (2015)

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Si estás pensando que es inaceptable que todavía no haya visto esta nominada al Oscar del año pasado en la categoría de Mejor Película Extranjera, estás en lo correcto: mala mía. [Insertar cliché de más vale tarde que nunca.] Dicho esto, pasemos a lo que importa, ¿qué tal está? Está muy demás. Esta es otra película filmada en blanco y negro pero esta vez los tonos aciertan, logrando una fotografía luminosa, mística y llena de vida. El centro narrativo y espiritual del filme es Karamakate, un chamán amazónico que se topa con el mundo occidental en dos oportunidades diferentes, con 40 años de diferencia. En ambos casos se junta de mala gana con un explorador científico que busca una planta curativa sagrada, el primero porque además de ser científico e interesado por estas cosas, parece que se está muriendo en el medio de la selva y le vendría bien una cura, y el segundo mucho tiempo más tarde, intrigado por los diarios del primero. La película recuerda a otros clásicos filmados en selvas febriles, como Aguirre, la ira de Dios y por supuesto Apocalypse Now, pero hay algo decididamente más auténtico en el misticismo del film de Ciro Guerra, y hay algo también más trágico. Trágico esta vez no en la forma en la que el hombre blanco se relaciona con la naturaleza, sino en la pérdida de la conexión del humano con ella: Karamakate, el último de su pueblo, primero tan vital y a tono con sus tradiciones, tan integrado a la naturaleza, y luego tan rendido, como dice él, un cascarón vacío de hombre, incapaz incluso de recordar su travesía con el primer hombre. El solo hecho de que haya sido filmada en el Amazonas de veras, lo cual pocos directores se han animado a hacer, hace que valga la pena verla, pero la película es mucho más que naturaleza. Es la historia de un hombre en busca de su espiritualidad perdida, es también un lamento de lo mucho que se perdió cuando se metió el hombre blanco a arruinar todo; y además, presenta un interesante contraste entre las distintas formas que hay de intervenir en una cultura, algunas quizás menos malas que otras. Por momentos se pone un poco lenta y me parece que la edición de las dos historias podría haberse hecho un poco mejor, pero salvando esto es una película hermosa, honesta y que genera una atmósfera hipnotizante que se ve poco en el cine actual.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4285496/

HUNGRÍA

Son of Saul (2015)

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Ah no, ¿otra película del Holocausto? Sacamelá, podrán decir, y en teoría estaría de acuerdo con ustedes, pero Son of Saul no es cualquier película del Holocausto. Tiene un foco tan pero tan acotado que por momentos se siente que estás jugando una especie de Call of Duty, la cámara siempre al hombro del protagonista. En realidad es un estilo de filmación muy similar a la mencionada 4 meses, 3 años, 2 días o a lo que hacen los hermanos belgas Dardenne, un estilo que en lo personal es de mis favoritos y se presta muy bien para dramas humanos. Y si esto no es un drama humano, no sé… o sea, es todo visto tras los ojos de Saul, ¿y quién es Saul? Un prisionero de Auschwitz al que le dieron la preciosa tarea de incinerar los cuerpos de los otros prisioneros. Ya de partida ni quiero banalizar imaginando lo que habrá sido vivir un campo de concentración, pero encima tener este agregado, la cordura te la regalo. Lo mejor de esta película es que no tiene una gota de sentimentalismo, no hay una banda sonora con violines tristes ni mini historias devastantes ni héroes; al contrario, no nos da ni para pensar, nos coloca de lleno en el lugar de Saul, la cámara fija en su rostro o siguiéndolo de cerca, apenas viendo lo que lo rodea, escuchando puertas que se golpean, gritos, llantos, conversaciones de segunda mano, todo en segundo plano, creando una inmersión completa en el caos. Y el actor que en realidad no es actor sino poeta Géza Röhrig se la banca muy bien; consistente con la dirección de la película, no hace grandes despliegues de drama, sino que más bien se deja arrastrar por los que le gritan órdenes y más tarde por lo que parece ser un delirio propio, pero eso queda a nuestro criterio. Es de las películas más intensas que vi en mi vida y de mis favoritas de las miles que han tratado con la Segunda Guerra Mundial. El escritor y director de la película László Nemes dijo que la idea de reducir tanto la visión del Holocausto era justamente para mostrar lo vasto que fue Porque las cosas suceden más que nada en la imaginación y no en la pantalla, mientras que cuando mostrás todo directamente, lo único que hacés es reducir la visión. Así es que haciéndolo más pequeño en realidad lo hace más grande“. Son of Saul es una experiencia agotadora pero es un ejemplo de cine puro que todos tenemos que experimentar alguna vez.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3808342/

 

IRÁN

About Elly (2009)

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Lo mejor para el final, como a mí me gusta. ¿Qué decirles de esta obra maestra del iraní Asghar Farhadi, el hombre detrás de La separación El pasado? Este tipo es el maestro del drama, no hay con qué darle. Sus películas son sencillas en apariencia: reúne a un grupo de personajes de la clase media de Irán, los coloca en una situación de conflicto relativamente mundano y deja que la tensión se cree a través de los personajes. En About Elly tenemos a un grupo de amigos (3 parejas, algunos con hijos chicos) que se van a pasar el fin de semana afuera. A una de ellos, Sepideh, se le ocurre invitar también a la maestra de su hija, una joven llamada Elly, para así presentársela a un amigo soltero que vive en Alemania pero está de visita. Genial, magnífico, allí están instálandose en una casa hecha mierda sobre la playa que agarraron como último recurso porque Sepideh medio que pifió la reserva de un lugar mejor, pero de buen humor, divirtiéndose, las cosas van bien. Le siguen unos momentos bastante incómodos para la pobre Elly porque todos están enterados del alevoso gancho que pretendía lograr Sepideh. Pero ocurre una mañana que Elly de repente desaparece, nadie vio qué pasó ni nada, pero Elly no está por ningún lado. Farhadi usa este conflicto (bastante menos mundano que los de sus otras películas) para explorar a los personajes y las relaciones entre ellos. Es increíble el nivel de tensión, suspenso y adrenalina que genera el director con tener a un grupo de personas discutiendo, realmente es una cosa nunca vista. De hecho me aventuro a decir que es una experiencia mucho más intensa que la mayoría de las películas de terror o acción que están por la vuelta, y esto es todo obra de la visión de Farhadi y el control que tiene sobre sus actores, todos tan naturales y reales que ni siquiera las diferencias culturales los pueden alejar de nosotros. En particular Sepideh, protagonizada por la bellísima Golshifteh Farahani es una revelación: la expresividad que tiene en todo su cuerpo, la comunicación a través de posturas y por sobre todas las cosas esos enormes ojos me dejaron boquiabierta (palabra de loser, pero realmente me tenía que cerrar la boca con la mano como hacen en los dibujitos). Y por supuesto que debajo de la trama que lidia principalmente con la resolución del conflicto y con los giros inesperados que va tomando, yacen un montón de temas que se exploran en segundo plano: el rol de la mentira en todas las relaciones, la naturaleza manipuladora del hombre, la relación de poder entre hombre y mujer en Irán (y posiblemente en general), la causa y efecto y como las cosas se van de nuestro control. About Elly es una película inteligente, adulta y que no tienen ningún interés en darnos una respuesta precisa a ninguna de las preguntas que plantea; es una película que participa a la audiencia a construir sus propias reflexiones; es una película que permanece en nuestra mente tiempo después de verla, adquiriendo nuevas dimensiones; es, sin lugar a dudas, una obra maestra de uno de los mejores directores del presente, un hombre que parece entender al ser humano como muy pocos logran hacerlo. Un guión para el recuerdo, dirigida con maestría, editada con inteligencia, actuada con sinceridad y filmada con sofisticación e ingeniosa sutileza, no me cuesta nada decir que esta debe ser una de las mejores películas de todos los tiempos.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1360860/

Menú semanal de ciencia ficción y terror

Arrancó Agosto, chiquilines, [insertar cliché de lo rápido que pasa el tiempo], quizás el último mes de frío extremo, así que para que pase más rápido les armamos un menú para esta primera semana con exquisiteces de ciencia ficción y terror, incluyendo gore, suspenso, viajes en el tiempo, dramas filosóficos y una comedia romántica, ¿por qué no? ¿Arrancamos el martes porque por qué siempre tiene todo que arrancar un lunes tan perfectito? (Sí, no llegué al lunes con el posteo, lo siento por si a algunos les dispara el TOC esto.) Una pequeña observación inicial: los veredictos, como siempre, son extremadamente personales, y si recomiendo acá películas a las que le doy 4/10 es porque confío en que otros las van a disfrutar más que yo y me parecen recomendables por eso. En fin, basta de intro, ¡buen provecho!

MARTES

The Invitation (2015)

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Martes, empezamos tranqui, no da para hacer mucho, capaz que una cena con amigos, o capaz que en vez de ir a una cena con amigos ves una película que gira en torno a una cena con amigos. The Invitation es un thriller que avanza medio lento pero a paso seguro: se trata de un grupo de amigos que se reúne en la casa de una pareja amiga que hace dos años estaba completamente desaparecida. La pareja está forrada en guita y tienen una casa muy pro y el vino más caro y todo re bien pero son muy raros y además está eso de que desaparecieron durante años sin una palabra. Durante la cena las cosas se van poniendo más misteriosas, tensas y excéntricas, espantando a alguno de los amigos más recatados y despertando sospechas del ex esposo de la mujer desaparecida, que como está hiper deprimido (con razón, ya van a ver) a nadie le extraña que esté re paranoico. Tiene alguna cosa similar con Coherence pero sin la ciencia ficción. Los actores son todos desconocidos, salvo John Carroll Lynch, un tipo que debés haber visto en mil cosas y no tenías ni idea de cómo se llamaba. Tiene una vibe un poco clase B pero está bien hecha, a mí me rechinaron algunas cosas del guión y algunas actuaciones dejan mucho que desear, pero construye una atmósfera tensa e intrigante y los últimos últimos minutos son bastante especiales.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2400463/


MIÉRCOLES

Los cronocrímenes (2007) 

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Llegaste a mitad de semana y ya estás para algo más polenta, ¿qué te parece una ciencia ficción española con tonos de terror? Esta está ideal para complementarla con la sustancia o con algún amigo colgado o mejor aún, ambos, porque los giros que va tomando la historia te garchan un poquito la cabeza. De la trama no puedo decir mucho sin spoilear, así que va bien básica: Héctor, un tipo común y corriente recién mudado a una nueva casa con su mujer, se pone a chusmear el barrio con sus binoculares y ve algo que le llama tanto la atención que decide acercarse, pero su pequeña investigación, increíblemente termina en una aventura de viaje en el tiempo. Ahora sí, preparate para viajar vos con él. El guión está muy bien y explora las paradojas de los viajes en el tiempo con mucha seguridad, logrando mantener nuestro interés hasta el final y terminando antes de que se vuelva demasiado repetitivo. Los pocos actores son decentes, la foto un poco demasiado verde, la música alucinante e incluso tiene un par de momentos que me hicieron reír, pero el humor es oscuro. Con Los cronocrímenes, el escritor y director Nacho Vigalondo (que también tiene un papel en la película) creó una de las películas más satisfactorias que he visto sobre viajes en el tiempo. Eso sí, no esperen Hollywood porque nada que ver.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0480669/


JUEVES

Triangle (2009)

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Llegó el jueves y quedaste re colgado con la película de ayer, ojalá hubiera más de ese estilo que tanto te gusta. ¿Cómo cómo? ¿Hay más? Sí, Triangle es TAN parecida a Los cronocrímenes que provoca sospechas, pero aún así, tiene lo suyo. Uno que tiene tan buen gusto y es tan crítico y pro debe hacer un poco de esfuerzo para apreciar esta película, hay que ponerse en el nivel -ahora sí- de un cine de otra categoría; vamos a decirlo abiertamente, hay mucha cosa trucha: las actuaciones extraídas de una película pedorra de televisión, el guión que jura momentos de pseudofilosofía muy artificial, los efectos especiales son bastante malos, la protagonista que es un rejunte de clichés, es decir, la mujer paranoica que parece que está teniendo una crisis de nervios y depresión y nadie le da mucha bola sino que la meten en un barco a dar una vuelta con un grupo de gente bastante molesta. Pila de palo, sí, perdón, pero dicho todo esto, la encontré tremendamente disfrutable, también con un poco de ayuda de sustancia, lo admito. Ahora que ya viste Los cronocrímenes vas a entender mucho más rápido el mecanismo de viaje en el tiempo de Triangle, pero en este caso lo llevan a extremos mucho más intensos y violentos. Acá hay escenas realmente perturbadoras y nosotros estamos bastante más compenetrados con nuestra protagonista, interpretada por Melissa George con ganas reales que terminan convenciéndote. Tiene efectos de sonido bastante copados (para mí eso siempre es un gran positivo) y termina bien redondita, y, ta, loops de tiempo, ¿qué más querés?.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1187064/

VIERNES

Green Room (2015)

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¡Al fin viernes! Llegó la hora de aumentar la intensidad. A pesar de que a mí esta no me gustó mucho, los críticos la amaron y cada vez tiene más fans, por eso la incluyo porque el hecho de que no sea mi estilo personal no quiere decir que no es recomendable para muchos otros. La película gira en torno a una banda de punk súper DIY integrada por el recientemente fallecido Anton Yelchin y Maeby de Arrested Development. El grupete está de tour muy precario y logran una fecha en un bar bastante turbio, un punto de encuentro para la hermosa raza que es la de los skinheads neo-nazis. Lo que les pasa a continuación… bueno, podríamos decir que se lo merecían por ser tan pelotudos de ir a tocar ahí y encima hacer un cover de “Nazi Punks Fuck Off” de los Dead Kennedys, aunque quizás esto es el epítome del espíritu del punk. La película es bastante fuerte, tiene mucho gore muy desagradable (esto es lo que no es mi estilo, por ejemplo) y mucha violencia. A mí el guión me pareció poco convincente y afectado, ¿vieron cuando les cuesta creer las reacciones y acciones de los personajes? Ta, me pasó eso, pero a nivel atmósfera y dirección está muy bien lograda, es increíblemente tensa y desesperante. A mí me gustó más Blue Ruin, la película anterior del escritor y director Jeremy Saulnier, pero en esta se lo nota más seguro de lo quiere hacer y, sin lugar a dudas, conquistó el amor de muchas audiencias. Completando el elenco están Imogen Poots y Patrick Stewart como el villano caricaturesco.

Veredicto: 4/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4062536/


SÁBADO

TiMER (2009)

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Es sábado, capaz que vas a salir o la pegaste y tenés una cita, no da para ver cosas muy perturbadoras. Hoy sale una comedia romántica con elementos de ciencia ficción, como para amenizar. TiMER parte de la siguiente premisa: ¿qué pasaría si pudieras saber el momento exacto en que conocerías a quien sin lugar a dudas será el amor de tu vida? Bueno, en esta película esa pregunta se hace una realidad, con un aparatito que se llama “timer” y que te lo insertás en la muñeca como quien se hace un tatuaje. Claro que la invención de este aparato provoca muchísimas preguntas y la película del escritor y director Jac Schaeffer nos pasea por varias de esas reflexiones y nos insta a que nosotros hagamos las propias. Nuestra protagonista es Oona O’Leary (interpretada por Emma Caulfield, a quien amo desde Buffy) y su gran frustración es que su timer está en standby, porque resulta que si el amor de tu vida no se instaló su timer, en el tuyo no aparece NADA. Imaginate la rabia. Lo único que quiere esta treintañera es conocer al amor de su vida y ser feliz con él, el resto le parece una pérdida de tiempo, pero conoce a un pibe mucho más joven que ella que la hace flaquear. Lo mejor para disfrutar esta película es no darle mucho pienso al funcionamiento del timer, ese no es el punto. A mí me re gustó el concepto, me pareció muy bien ejecutado y creo que el equipo hace un gran trabajo de no caer en cursiladas muy a menudo. Leí que mucha gente quedó quemada con el final, no es mi caso en absoluto, pero lo debatible de si pasó lo que debería pasar o no es una de los mejores logros de la película, es una comedia romántica que te provoca reflexiones de verdad, ¿quién lo hubiera dicho? Ah, y puede ser que haya tenido un mini crush cono Michelle Borth (la hermanastra y mejor amiga de nuestra protagonista).

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1179794/


DOMINGO

Another Earth (2011)

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Domingo, bajonazo, pero yo no soy de esas que piensan que por ser domingo y ser un día deprimente hay que distraerse. Naaah, para mí hay que acompañar el humor del día, así que te escucho el Disintegration de The Cure todo el día y después la remato con esta película, que, será medio deprimente sí, pero es la mejor de la semana. Another Earth gira en torno a Rhoda Williams, una estudiante amante del espacio que iba a empezar la MIT (una facultad yanqui de ciencias y tecnología MUY pro) pero que en la noche en que se descubre que hay una segunda tierra orbitando alrededor de la nuestra tiene un accidente de tránsito que destruye una familia de un padre, madre e hijo. La mina va a la cárcel y sale más emo que yo cuando Morrissey me canceló un concierto, y bueno, intenta retomar su vida de alguna manera. De repente en su monótona existencia se cruza con el padre del accidente y no puede resistirse a acercársele, ocultando su identidad. De fondo está siempre la segunda tierra, a la que un grupo selecto visitará en el futuro cercano y ella considera hacerlo también. La presencia de la ciencia ficción, muy limitada, es simplemente un catalizador de reflexiones de todo tipo, la película en realidad es primero un drama de dos personajes cuyos espíritus están rotos y segundo una plataforma para algunas interesantes discusiones filosóficas. El guión de la protagonista Brit Marling y el director Mike Cahill es extremadamente ambicioso y tiene momentos realmente excelentes, algunas cosas no terminan de convencer pero las actuaciones de Marling y su co-protagonista William Mapother (un tipo que conocía de Lost) son brillantes, en particular Marling tiene un estilo hipnotizante, entregado y visceral que me fascinó completamente. Es una película lenta pero hermosa y resuelve las dos historias paralelas de su guión como si el final estuviera pensado desde el principio, muy satisfactoriamente, no como otros… *ejem* Lost *ejem*.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1549572/


LUNES

The Thing (2011)

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Y para terminar la semana o empezar la semana no queremos pensar mucho, dame algo conocido, fácil de procesar. ¿Como un remake? Sí, claro, genial. (Esta conversación es falsísima, lo sé, pero tenía que intentar conectarlo de alguna manera.) The Thing está rara, me da la impresión que algunos (nadie lee) van a bajarle puntos a mi criterio por recomendar esta, porque, ¿quién podría atreverse a tocar el clásico de John Carpenter de 1982? Bueno, técnicamente no es un remake remake, al parecer es una precuela con el mismo nombre y una historia prácticamente idéntica, pero no es un remake. De hecho hay alguna cosa que aparece en la de 1982 cuyo origen se explica en esta del 2011. Bueno, el hecho es que yo la re disfruté, a mí la original me había encantado fuerte, pero la verdad es que no la veo hace como 8-9 años así que me copó ver esta. Por otro lado, un gran positivo es la protagoniza, uno de mis últimos crushes, la hermosa Mary Elizabeth Winstead de la que ya hablé acá y acá. Para los que no saben o no recuerdan, la película se trata de un grupo de científicos e investigadores en Antártida que descubren una nave espacial y una “cosa” y ta, la “cosa” se les va de las manos pero fuerte. Esto es terror de bicho pero también es terror psicológico, porque la “cosa” tiene la capacidad de imitar perfectamente a un humano, entonces claro, genera la paranoia de que podría ser cualquiera de ellos. Bueno, básicamente es lo mismo que la original, solo que con un poco menos de tensión y un poco más de bicho, y por supuesto, sin el toque Carpenter. En resumen, los efectos medio maso, la música buenísima (y cuando empiezan los créditos tremenda sorpresa musical), el guión y dirección decentes y Winstead de protagonista la sigue rompiendo, tiene algo medio Alien de ser la mujer inteligente que va sobreviviendo que lo aprecié mucho. Después están Joel Edgerton y Ulrich Thomsen que están bien también. En fin, no es original pero rinde y tiene un par de escenas que para mí la elevan de ser una simple copia (ponele la de los dientes, ¡ya van a ver!).

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0905372/

Un western, una comedia y un policial distintos

Bone Tomahawk (2015)

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Olvídense de The Hateful Eight, les presento a Bone Tomahawk. ¿Por qué la comparo con la película de Tarantino? Bueno, además de que ambas salieron el año pasado y son westerns, tienen varias cosas en común, pero todo lo que en Hateful se siente desgastado y completamente exprimido de toda su gracia, en Tomahawk tiene una frescura especial. La película gira en torno a un pequeño pueblito situado en algún lugar del viejo oeste y los personajes que lo habitan. Sucede que al comienzo algunos de estos personajes son raptados por caníbales (sí, leyeron bien) y su rescate queda en las manos del sheriff y otros tres hombres. El sheriff es el sheriff por excelencia de todo buen western, interpretado a la perfección por Kurt Russell (ahí tienen otro punto en común con Hateful), lo acompaña su ayudante Chicory, un viejo venido a menos que parece más bien una carga que una ayuda pero que sorprende una y otra vez (interpretado por Richard Jenkins en lo que es probablemente la mejor actuación de la película), el marido de una de las secuestradas, el noble y correctísimo Arthur (interpretado por el inmejorable Patrick Wilson) y finalmente está Brooder, un pistolero, el hombre que tiene más experiencia matando indios de todo el grupo (Matthew Fox, a quien no veía en un papel tan bueno desde Lost). La película dura un poco más de dos horas y se toma su tiempo, avanza a un paso constante que va creciendo en momentum pero no solo se dedica a continuar la trama sino que desarrolla cada uno de los personajes a través de diálogos y pequeñas viñetas de la travesía a las cuevas de los caníbales, aprovechando también para deleitarnos con unas tomas hermosas de los paisajes que transitan. El guión pasó a ser uno de mis favoritos del año pasado, además de ser excelente en su ejecución de una historia relativamente simple y con muchos elementos del género de western clásico (véase The Searchers con John Wayne, por ejemplo), impresiona en la forma en que entiende a cada uno de sus personajes y nos va revelando quiénes son de a poco, casi como los 4 hombres se van conociendo mejor durante el viaje. ¡Y los diálogos! ¿Qué decirles de los diálogos? Esto es otro punto de comparación con Tarantino, que ha adquirido una reputación por sus diálogos; no voy a decir que es igual, para nada, no vayan esperando lo mismo, pero el escritor y director S. Craig Zahler tiene su propio estilo y es maravilloso (si pueden hacerlo, recomiendo enormemente verla con los subtítulos en inglés, porque hay frases realmente hermosas). ¡Pero esperen! Bone Tomahawk tampoco es simplemente un western, es un híbrido de western/terror, y hacia el final, la parte del terror se hace un poco demasiado real. Cuidado a los que son muy sensibles porque hay escenas verdaderamente espantosas a nivel de gore, ¡están avisados! La verdad es que podría hablar rato largo de esta increíble sorpresa del 2015, pero mejor si se sorprenden un poco ustedes también. Grandes actuaciones, bellísima producción y fotografía, suspenso, humor y terror combinados con una destreza increíble en una película que destila realismo y originalidad, por la autenticidad de sus personajes, por sus inolvidables diálogos y por la excelente ejecución de su trama.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2494362/


The Overnight (2015)

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Cambiando completamente de género, nos pasamos a la comedia. Pero esta no es una comedia común y corriente, a medida que va avanzando la película se va permeando de una sensación cada vez más misteriosa hasta que finalmente culmina en un clímax inesperado que quizás no guste a todos pero a mí me pareció una bienvenida sorpresa. Digo bienvenida porque la película juega un poco con nuestras expectativas y prejuicios y nos pide, por otro lado, que abramos un poco la cabeza. Así deberían disponerse a ver esta comedia: afuera los prejuicios, las mentes cerradas o pacatas. ¿Pero de qué se trata? La premisa gira en torno a una pareja de treintañeros con un hijo recién mudados a una ciudad nueva. Están un poco preocupados de no conocer a nadie y se preguntan si lograrán hacerse amigos. Esta pareja es interpretada por Taylor Schilling y Adam Scott con extremada naturalidad y frescura. En una ida al parque el hijo congenia con otro niño y el padre de este otro niño se presenta a la pareja amigablemente. El padre es Jason Schwartzman y pega onda tan rápido con la parejita que los invita a una cena en su casa esa misma noche. Y es durante esa noche que transcurre toda la película. No entraré en más detalles que esto sobre la trama porque cuanto menos sepan más interesante se hace. Solo les paso un pequeño consejo: bajo ninguna circunstancia la miren con sus padres. El guión del escritor/director Patrick Brice está muy bien logrado, es gracioso, humano y por momentos incomoda; es una película bizarra y sincera, que provoca reflexión en varios sentidos pero es a la vez muy ligera y ni siquiera alcanza la hora y media de duración. Como dicen, short but sweet.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3844362/

Filth (2013)

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La tercera y última película de la que hablaré en esta oportunidad es también la que menos me gustó; sin embargo, reconozco en ella más de una cosita interesante y capaz que algún otro la disfrute bastante más que yo. Filth (que podría traducirse como “inmundicia”) es basada en la novela homónima de Irvine Welsh, el mismo loquito que escribió Trainspotting, y afortunadamente para sus fans, tiene varias cosas en común con esta película. La película del escritor/director Jon S. Baird sigue a un policía desagradable de Edimburgo, drogadicto, corrupto y border, interpretado por un excelente James McAvoy. Se va a venir un ascenso en donde trabaja y al parecer la decisión del jefe estará fuertemente basada en la resolución de un homicidio horrible. Así es que Bruce, nuestro protagonista, hará todo lo posible por obtenerla, manipulando a sus compañeros sin ningún tipo de vergüenza o escrúpulos en un intento desesperado por ganarse el ascenso pero que rápidamente se le empieza a ir de las manos, junto con su sanidad mental. Esta es una película que no te da un solo respiro, es súper intensa, demencial, excesiva, violenta y moralmente desastrosa. McAvoy se sumerge por completo en su papel y es fascinante de ver, pero el director no quiere que veamos las cosas desde afuera, con nuestra propia claridad mental, ¡eso sería demasiado fácil! Nos inserta en el mundo de Bruce de lleno y es así como la película se hace por momentos confusa y por otros momentos un poco demasiado, en particular a medida que el pasado de Bruce se va intercalando más y más con su realidad, brindándonos la posibilidad de entender un poco más al personaje, pero quebrando la narrativa un tanto torpemente. Entre los actores de reparto están Jamie Bell (qué lejos que está de Billy Elliot), Eddie Marsan e Imogen Poots. En fin, ver esta película es una experiencia bastante excitante, a mí me hubiera gustado que bajara un poquito más a menudo y tocara un poco más en la humanidad de nuestro protagonista, pero a pesar de esto no deja de ser muy interesante. Otra vez, abstenerse si son muy sensibles a contenidos fuertes.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1450321/

Dos películas que llevan la sicología a nuevos extremos

Experimenter (2015)

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Experimenter 
es una película difícil de criticar porque tiene todo para ganar y lamentablemente termina siendo bastante chata. Igual no nos apresuremos a descartarla, porque tiene cosas interesantes. Se trata del sicólogo social Stanley Milgram, un estadounidense que se destacó por sus experimentos sociales que comenzó en los sesentas, en especial por un experimento que hizo en la universidad de Yale que toma a la obediencia como tema de estudio. La película es narrada por su protagonista en una voz monótona y en un tono apático, rompiendo la cuarta pared a todo momento e incorporando elementos visuales bizarros como símbolos o metáforas de lo que está sucediendo. Es una narración bastante parecida a la de House of Cards, en la que el narrador a veces nos cuenta algo mientras que en segundo plano se está desarrollando algún momento de su vida.

Tomando este recurso bastante inusual para las películas biografías (que se suelen destacar por ser bastante rígidas en su estructura) y teniendo en cuenta la temática fascinante con la que trata, cuesta creer que pasada la media hora inicial de encanto, la película pierde mucho impulso. Nos introduce de inmediato en el mundo del experimento de la obediencia, un experimento inspirado por los hechos del Holocausto y la eterna pregunta de por qué tantas personas fueron capaces de cometer tales atrocidades. En su experimento, Milgram pone a sus sujetos en una posición de poder infligir dolor a otros pero a su vez los coloca bajo la autoridad de un “investigador” que los incita -no obliga- a cumplir con su deber. El experimento busca discernir el grado de culpabilidad que tenemos cuando estamos bajo la impresión de estar siguiendo órdenes y hasta qué punto podemos traicionar nuestra conciencia moral para someternos a la voluntad de una figura autoritaria. Nadie puede negar que esto es en extremo interesante. Sí, y la película nos muestra este y otros experimentos (como el que se relaciona con el concepto de seis grados de separación), pero nunca logra crear momentum ni alcanzar un clímax a nivel dramático. No me termina de convencer Peter Sarsgaard -el hombre con la mirada más lasciva de todo Hollywood- en el papel de Milgram, pero me hizo muy feliz ver a Winona Ryder interpretando a la esposa.

Para los que ya están bastante familiarizados con Stanley y sus experimentos, quizás esta película no tenga demasiado que aportar. Pero siendo asquerosamente idealista, me gustaría pensar que esta película sirve como exposición a un experimento que realmente nos informa muchísimo sobre nuestras motivaciones y formas de actuar y: ¿acaso no es cierto que si estamos un poco más conscientes de lo que nos está sucediendo capaz que tenemos un poquito más de chance de controlarlo? No lo sé, pero me gusta creer que sí.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3726704/

The One I Love (2014)

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Admito que el género de la comedia romántica es, sin lugar a dudas, uno de los que menos me gustan. En general, todas son un cliché atrás de otro, y aunque yo no soy de esas que esperan encontrar algo verdaderamente novedoso en todo lo que consumen, sí pretendo que si me vas a contar la misma historia de siempre, lo hagas con una buena dosis de sustancia. Pero The One I Love hace más que tener una buena dosis de sustancia, la película tiene una trama muy diferente a todo lo que se suele hacer en el género. Así que, reformulando, no soy nada fan de las comedias románticas, a menos que tengan un toquecito de ciencia ficción.

Debido a la peculiaridad de esta película, voy a omitir entrar en detalles sobre la trama, porque se disfruta muchísimo más sabiendo poco de ella. Basta con decir que la película se centra en una pareja compuesta por Ethan (Mark Duplass) y Sophie (Elisabeth Moss) quienes están yendo a terapia de pareja porque están teniendo algunos problemas. Al inicio de la película su terapeuta les recomienda ir a un retiro en una casa en las afueras de la ciudad y ellos van dispuestos a cualquier cosa para arreglar su relación. Pero el desafío con el que se van a encontrar en la casa es completamente inesperado, pero absolutamente terapéutico, ya que los conduce a preguntarse cosas que son fundamentales para evaluar dónde están cómo pareja, cosas como la forma en que fueron cambiando desde el momento en que se conocieron hasta el presente y otras temáticas que se sienten totalmente auténticas y sinceras.

Cosas que me encantaron: me cayó muy bien Mark Duplass, creo que tiene un sentido del humor inteligente y muy divertido; amé ver a Elisabeth Moss tan distanciada de su personaje de Mad Men, logrando una actuación fascinante, en la que podemos descubrir distintas sutilezas interactuando entre sí de maneras hermosas; otra gran ventaja que tiene es la manera en que el director juega con la comedia, el drama y la fantasía tan armoniosamente, sin jamás perderse en ninguno de los tonos que maneja. Una contra es que los elementos de ciencia ficción, si bien disparan los desarrollos dramáticos que hacen a la película, son manejados torpemente y permanecen en un punto medio incómodo entre coherentemente explicados e intrigantemente obtusos. Pero el balance de la película es más que positivo y no solo se disfruta enormemente sino que además es una de esas películas que se prestan para discutir bastante. Así que si la ves y tenés algo que decir, ¡no te quedes callado!

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2756032/