4 películas protagonizadas por mujeres

Aquarius (2016)

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Comenzaría diciendo que Aquarius es una película del director brasileño Kleber Mendonça Filho pero me siento más cómoda diciendo que es una película de Sonia Braga porque la actriz tiene un dominio tal de lo que transcurre en la historia que el éxito del filme se debe mayoritariamente a ella. Braga interpreta a Clara, una crítica de música jubilada de la profesión pero no de su pasión por esta rama del arte, madre de tres hijos y viuda. Además, es la única residente del edificio Aquarius, ubicado en un lindo y adinerado barrio de Recife. El resto de los apartamentos fueron adquiridos por una empresa villanesca que tiene otros planes para ese pedazo de tierra. Aquarius avanza a paso lento pero consistente (aunque en mi opinión resulta un poco demasiado larga), permitiendo al espectador saborear la multiplicidad de temas que se manejan directamente o que laten bajo la superficie. Por un lado, la lucha entre Clara y la empresa, que al principio es relativamente pasivo-agresiva pero va empeorando a medida que avanza el filme, pone de manifiesto varias cualidades de Clara que resultan interesantes: su fuerza, independencia y terquedad, y más profundamente, la forma en que se aferra intensamente a sus recuerdos y vida pasada, que está representada a través de los objetos en su apartamento y el apartamento mismo. La película vibra con nostalgia, no solo a nivel del personaje de Clara sino también en una forma más general, manifestada por las numerosas referencias culturales y musicales en las que la película se descansa tiernamente. Otro posible nivel de análisis que salta a la vista tiene una veta más política y consiste en observar las interacciones entre las diferentes clases sociales de Brasil, noten por ejemplo la relación entre Clara y su empleada doméstica y la visita a la fiesta de esta última; una especie de intimidad que igualmente resulta distante. Pero como dije al empezar, pueden olvidarse de todo esto y simplemente concentrarse en disfrutar a Sonia Braga en el papel protagónico: la actriz y su larga cabellera resultan hipnotizantes y no es por armar bardo, pero si había que nominar a una actriz extranjera para los pasados Oscars, hubiera preferido a Braga antes que Huppert, a quien por supuesto también amo, no se confundan.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5221584/

 

Appropriate Behavior (2014)

Appropriate Behavior - Film Still - Desiree Akhavan

Admito que la película de la novata Desiree Akhavan, quien escribe, dirige y protagoniza este simpático indie, resulta más interesante a nivel de potencial que de realización, pero para los fans del cine de Noah Baumbach y Greta Gerwig y de las historias de jóvenes adultos con crisis existenciales manejadas con sentido del humor, acá hay bastante para saborear. Nuestra protagonista es Shirin, una brooklynense bisexual hija de padres iraníes que busca reencontrarse a sí misma luego de romper con su primera novia mujer (Rebecca Henderson). Vemos a Shirin luchando con su laburo enseñándole cine a un grupo de niños hiperactivos que no tendrán más de 6 años, interactuando con su familia que no saben de su sexualidad (lo cual era una fuente de conflicto para su relación con Maxine), teniendo una serie de encuentros sexuales bizarros y caminando las calles de Brooklyn con su amiga Crystal (Halley Feiffer, hilarante). Entre estas escenas Akhavan va mechando flashbacks de su relación con Maxine, las cuales revelan otras facetas de su personalidad. Creo que la película resulta un poco superficial en la exploración de su protagonista y las distintas identidades que la componen, centrándose un poco demasiado en el aspecto amoroso y dejando las otras áreas de su vida un poco colgadas; esto resulta en un final que debería sentirse más epifánico pero termina siendo medio flojito. Sin embargo, dicho esto, la película me regaló dos o tres escenas que me hicieron reír de verdad (la visita a una tienda de ropa interior me LIQUIDÓ) y tiene un variado arsenal de situaciones deliciosamente incómodas bien propias de este cada vez más popular subgénero. Además, Akhavan se revela como una master en humor deadpan y no puedo esperar a verla en otras comedias. Y en definitiva, por más que uno no sea una joven persa bisexual brooklynense, esa búsqueda por quiénes somos y por nuestro lugar en el mundo bastante propia de la edad, tiene un carácter universal que expande las fronteras del nicho más obvio de la película.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3077108/

 

Girl Asleep (2015)

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Con Girl Asleep nuestra protagonista mujer se hace un poco más joven. La película de la debutante Rosemary Myers gira en torno a Greta Driscoll, una chica tímida y fantasiosa que está comenzando en un nuevo liceo en donde por supuesto no conoce a nadie y que además está por cumplir la fatídica edad de 15. El contexto es Australia en la década de los 70 y déjenme decirles que la época es otro de los personajes de la película, filmada con un sentido estético muy a los Wes Anderson, con simetrías fascinantes, colores vibrantes y una banda sonora maravillosa con más de una escena coreografiada con iguales cantidades de cursilada y encanto. Esta estética tan marcada ya nos da la pauta de que el realismo no es una de las preocupaciones de Myers. Es una película superestilizada por lo que sus temáticas son resueltas de maneras alternativas, por no decir fantasiosas. En la primera mitad de la película -más basada en la realidad- vemos a Greta teniendo sus primeros encuentros en el nuevo liceo, conoce al simpático Elliott (Harrison Feldman), el típico “loser” (sí, cursiva y comillas porque ugh, el término) pero que tiene tanta confianza en sí mismo y quién es que resulta una influencia maravillosa para Greta; y por otro lado, está el grupo de las copaditas con su chica mala líder y sus dos secuaces que además son hermanas gemelas, para los que querían aún más simetrías. El punto de inflexión de la película sucede cuando los padres (ejem, la madre, ejem) la obligan a festejar su cumpleaños de 15, lo cual pone a Greta en varias situaciones de conflicto con estos compañeros de liceo y con su familia (la hermana mayor representando la revolución sexual, el padre que no quiere perder a su hijita inocente que además parece una de las identidades de Philip de la serie The Americans y la madre que ta, está medio pirucha). Estos conflictos dan lugar a una extensa secuencia fantasiosa en la que Greta deberá luchar contra sus propios demonios y perderle el miedo a crecer. El éxito de esta secuencia es algo que deberán decidir ustedes, a mí no me convenció del todo, pero sí aprecio muchísimo la agencia que la película le otorga a su protagonista. Por lo demás, es una película bien cortita y que derrocha simpatía y un excelente debut de la directora, así es que definitivamente se merece una chance.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3955894/

 

Personal Shopper (2016)

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La última película del francés Oliver Assayas (uno de los directores más hit-or-miss del mundo en mi experiencia) junto a su nueva musa Kristen Stewart, con quien ya había trabajado en la infinitamente superior Clouds of Sils Maria, es una interesante combinación entre lo viejo y lo nuevo. Lo viejo está representado por lo fantasmagórico, porque la trama gira en torno a una “compradora personal” que está aferrada a una casa en París porque allí murió su hermano gemelo y está convencida de que puede hacer contacto con él. Lo nuevo viene del lado de la era de Internet y la mensajería instantánea, porque nuestra protagonista Maureen comienza a recibir mensajes de texto de un extraño (¿será su hermano? ¿será un acosador? ¿será otro espíritu x?) y gran parte de la película consiste en ella escribiéndose con ese ser. No, en serio, al menos la mitad de la película la pasamos viendo a Maureen yendo de un lugar a otro en escenas que parecen terminar muy pronto, viendo la pantalla de su celular y los mensajes de un pen pal en extremo curioso seguidas de planos que nos muestran las reacciones frustradas de Maureen, una expresión que Stewart domina a la perfección. Pero mis disculpas, Stewart está lejos de ser el objeto de mi bullying porque los últimos años de su carrera ha demostrado que cuenta con cierto talento y más importante aún, está dispuesta a probarse a sí misma con proyectos interesantes y directores diversos. En fin, un elemento esencial a tener en cuenta es el dolor y el luto, no podemos olvidarnos de que Maureen está primeramente lidiando con la pérdida de su hermano (no es casualidad que eran gemelos ya que esto suele estar relacionado con una espiritualidad/conexión mayor), así es que el análisis que hagamos de lo que transcurre en pantalla debe pasar por ese filtro. Todo esto se conjuga con la rutina de Maureen, con sus idas y vueltas de tiendas de diseño al apartamento de su jefa Kyra; la única regla parece ser que Maureen no tiene permitido probar las prendas de ropa que manipula día a día. Pero las reglas están hechas para ser rotas, ¿no? A medida que Maureen lidia con su dolor y las conversaciones con su amigo virtual, se va poniendo más aventurera, pero la forma en que Assayas explora este aspecto me resultó bastante superficial, a pesar de que varias de estas escenas están filmadas con una sensualidad muy linda. Personal Shopper termina siendo una película demasiado ambigua y en lo personal (ja) esa ambigüedad me resultó más bien una de las debilidades del filme; es decir, a veces no decir todo termina siendo más revelador, pero otras termina revelando que no había mucho para decir en primer lugar. El final me terminó convenciendo de lo segundo, pero ojalá que ustedes tengan otra experiencia.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4714782/

Tres maneras de hacer ciencia ficción

The Martian (2015)

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Sí, The Martian es Hollywood por donde se la mire, pero es una película en el espacio dirigida por Ridley Scott, así que mínimo sabés que va a estar muy bien filmada. Al principio parece una especie de precuela de Interestelar, pero no, la película se trata del astronauta Mark Watney, quien tras una misión con sus compañeros en Marte, termina varado y completamente solo en este planeta. Inicialmente se lo da por muerto, pero pronto logra comunicarse con la Tierra y descubre que las posibilidades de rescate no solo son remotas, sino que llevarían muchísimo tiempo. Esto significa que Mark deberá ingeniárselas para sobrevivir durante años con provisiones que no le alcanzan ni para unos meses y en una estación espacial muy precaria. Acá entra la parte Náufrago de la película, solo que esto es versión espacio. La especialidad de Mark es la botánica, pero el personaje interpretado por un muy carismático Matt Damon -quien logra llevar la película en sus hombros sin demasiado esfuerzo- es  una especie de MacGyver y te sorprende con su tenacidad. Esta es una de las películas más lindas de Scott desde Gladiador; el director logra un gran balance entre las perspectivas épicas que amerita el contexto espacial pero también tiene éxito en los momentos más íntimos y recluidos. El guión es decente pero recae en muchos clichés cinematográficos como el negro mágico del adorable Donald Glover y un humor muy básico por su artificialidad; sin embargo, la película transmite una vibra tan positiva que estas cosas son fácilmente perdonables. Una de las cosas más hollywoodenses, sí, pero también más atractivas del filme es el optimismo de Mark Watney, aún cuando las circunstancias son desastrosas. Esto tiene dos consecuencias: la negativa es que la aparente falta de conflicto interno nos deja con una impresión muy superficial del asunto, pero la positiva es que las casi 2 horas y media de película vuelan porque no hay ningún momento de tedio reflexivo. Cuenta con un elenco de un calibre esperable: Jessica Chastain como la comandante de la nave que lo abandona, en un rol que no le deja mucho para hacer; Jeff Daniels como el presidente medio sorete de la NASA; Ned Stark, digo Sean Bean como el hombre de honor de la NASA y muchos otros más. En conclusión, ¿qué podemos decir de la forma Hollywoodense de hacer ciencia ficción? Excelentes efectos especiales, una hermosa fotografía que retrata Marte de manera muy creíble, un elenco lleno de estrellas pero un guión que no presenta ningún desafío ni para los personajes ni para la audiencia. Acompañada de pop una tarde/noche de holgazanería es muy entretenida.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3659388/

 

The Lobster (2015)

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A los 5 minutos de comenzada esta película, me dije “ta, esto va a ser lo mejor del año”, y durante la primera hora de esta primera incursión del director griego Yorgos Lanthimos (Dogtooth, Alps) en el cine de occidente, seguí creyéndolo. Basta con observar la trama para entender que esta es una película muy especial: la historia toma lugar en un futuro distópico en el cual se arresta a todo el que esté soltero y se lo lleva a un hotel en el que se ven obligados a encontrar una pareja en 45 días; si fallan, se los transforma en un animal de su elección y se los larga al bosque. Tomate un momento para procesar esto, y de paso, pensá qué animal elegirías y por qué… listo, seguimos. Nuestro protagonista es David, un Colin Farrell casi completa y deliciosamente inexpresivo, quien llega al hotel acompañado de su hermano/perro. La película lo sigue en sus peripecias por encontrar a su pareja ideal, ofreciéndonos un paseo por todas las excentricidades del hotel, sus bizarras reglas y forzadas actividades. Esta primera parte de la película es perfecta y funciona en muchos niveles: para empezar, es muy graciosa -de una manera muy rara, claro-, la creatividad de Lanthimos parece no tener límites y triunfa tanto en su humor absurdo como en lo ingenioso e incisivo del guión. Técnicamente, el “ciencia ficción” del título de este post es bastante ligerito. The Lobster se asemeja muchísimo más a una sátira que a cualquier otra cosa, y su comentario social va desde lo más general -es decir, la forma en que la sociedad afronta el mundo de las citas, los problemas de querer cumplir con las reglas de un sistema y lo peligroso y ridículo de nuestro ciego seguimiento de estas- hasta un nivel más personal -qué es lo que buscamos en el otro realmente, qué es el amor, de qué se trata la compatibilidad y qué estamos dispuestos a sacrificar o hacer para tenerlo. Es fascinante porque el contexto absurdo y mega exagerado en el que se encuentran nuestros personajes pone de manifiesto actitudes reales de nuestra vida cotidiana que de repente parecen muy obviamente contraproducentes. Narrada por la exquisita voz de Rachel Weisz, quien además nos da su mejor actuación en mucho tiempo, la película pierde un poco de momentum en la segunda mitad, cuando nuestro protagonista toma una decisión que cambiará por completo su destino. Aquí la película parece más indecisa sobre lo que quiere decir, el humor se pierde un poco y su duración se empieza a sentir más, pero nunca deja de ser hermosamente fotografiada con sus colores lavados y, además, es siempre muy intrigante. Es una película más bien fría, que funciona más a nivel intelectual que emocional, por lo que yo me veo obligada a sacarle un par de puntos, pero dicho esto, es de lo más interesante que tuvo el 2015 a nivel cinematográfico. Aparte del ya mencionado Farrell, tiene a John C. Reilly haciendo lo que hace mejor y a la omnipresente Léa Seydoux forjándose una excelente reputación en sus primeros papeles en inglés, pero es Rachel Weisz la que se destaca por sobre todos y la única que logra perforar la frialdad de la película con una vulnerabilidad hermosa y una intensidad quieta que la hacen una de mis actuaciones favoritas del año.

(PD: porque sé que a algunos les gustan estos avisos, hay escenas con animales medio fuertes.)

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3464902/


Predestination (2014)

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Esta película escrita y dirigida por una versión más pedorra de los hermanos Wachowski (estos son los hermanos Spierig) y protagonizada por Ethan Hawke es la más ciencia ficcionística de las tres, porque lidia con uno de sus temas más comunes: viajar en el tiempo. Pero por otro lado, es la peor por lejos. El in-nombrado Ethan es un agente de gobierno de una sección ultra secreta que se dedica a viajar en el tiempo e impedir crímenes; cuando comienza la película se está por jubilar, pero primero tiene una última misión, encontrar y detener a un terrorista que lo estuvo eludiendo durante toda su carrera. Por ahora vamos bien, excepto que pocos minutos después de su introducción, la película se transforma en una serie de flashbacks de la vida de una mujer (la novata con potencial Sarah Snook) y lo que sucede es que te pasás los primeros momentos preguntándote hasta cuándo íbamos a ver cada detalle de su vida y seguir avanzando con la historia “original” hasta que todo hace click y luego te pasás el resto de la película adivinando los giros del guión que se van avecinando, uno tras otro, en un desfile deprimente y muy poco inspirado. Debido a que la “gracia” de la película depende de estos giros en el guión, no voy a entrar en detalles, porque cuanto menos sepan, mejor, pero la resolución final es inmensamente estúpida, a pesar de que cierra muy bien (ya me comprenderán si la ven). Las actuaciones son buenas y si la película te logra conquistar, seguramente la pases bomba mientras pasás de plot twist a plot twist, pero para el resto de los mortales, es forzada, tediosa y mortalmente pelotuda.

Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2397535/