4 películas protagonizadas por mujeres

Aquarius (2016)

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Comenzaría diciendo que Aquarius es una película del director brasileño Kleber Mendonça Filho pero me siento más cómoda diciendo que es una película de Sonia Braga porque la actriz tiene un dominio tal de lo que transcurre en la historia que el éxito del filme se debe mayoritariamente a ella. Braga interpreta a Clara, una crítica de música jubilada de la profesión pero no de su pasión por esta rama del arte, madre de tres hijos y viuda. Además, es la única residente del edificio Aquarius, ubicado en un lindo y adinerado barrio de Recife. El resto de los apartamentos fueron adquiridos por una empresa villanesca que tiene otros planes para ese pedazo de tierra. Aquarius avanza a paso lento pero consistente (aunque en mi opinión resulta un poco demasiado larga), permitiendo al espectador saborear la multiplicidad de temas que se manejan directamente o que laten bajo la superficie. Por un lado, la lucha entre Clara y la empresa, que al principio es relativamente pasivo-agresiva pero va empeorando a medida que avanza el filme, pone de manifiesto varias cualidades de Clara que resultan interesantes: su fuerza, independencia y terquedad, y más profundamente, la forma en que se aferra intensamente a sus recuerdos y vida pasada, que está representada a través de los objetos en su apartamento y el apartamento mismo. La película vibra con nostalgia, no solo a nivel del personaje de Clara sino también en una forma más general, manifestada por las numerosas referencias culturales y musicales en las que la película se descansa tiernamente. Otro posible nivel de análisis que salta a la vista tiene una veta más política y consiste en observar las interacciones entre las diferentes clases sociales de Brasil, noten por ejemplo la relación entre Clara y su empleada doméstica y la visita a la fiesta de esta última; una especie de intimidad que igualmente resulta distante. Pero como dije al empezar, pueden olvidarse de todo esto y simplemente concentrarse en disfrutar a Sonia Braga en el papel protagónico: la actriz y su larga cabellera resultan hipnotizantes y no es por armar bardo, pero si había que nominar a una actriz extranjera para los pasados Oscars, hubiera preferido a Braga antes que Huppert, a quien por supuesto también amo, no se confundan.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5221584/

 

Appropriate Behavior (2014)

Appropriate Behavior - Film Still - Desiree Akhavan

Admito que la película de la novata Desiree Akhavan, quien escribe, dirige y protagoniza este simpático indie, resulta más interesante a nivel de potencial que de realización, pero para los fans del cine de Noah Baumbach y Greta Gerwig y de las historias de jóvenes adultos con crisis existenciales manejadas con sentido del humor, acá hay bastante para saborear. Nuestra protagonista es Shirin, una brooklynense bisexual hija de padres iraníes que busca reencontrarse a sí misma luego de romper con su primera novia mujer (Rebecca Henderson). Vemos a Shirin luchando con su laburo enseñándole cine a un grupo de niños hiperactivos que no tendrán más de 6 años, interactuando con su familia que no saben de su sexualidad (lo cual era una fuente de conflicto para su relación con Maxine), teniendo una serie de encuentros sexuales bizarros y caminando las calles de Brooklyn con su amiga Crystal (Halley Feiffer, hilarante). Entre estas escenas Akhavan va mechando flashbacks de su relación con Maxine, las cuales revelan otras facetas de su personalidad. Creo que la película resulta un poco superficial en la exploración de su protagonista y las distintas identidades que la componen, centrándose un poco demasiado en el aspecto amoroso y dejando las otras áreas de su vida un poco colgadas; esto resulta en un final que debería sentirse más epifánico pero termina siendo medio flojito. Sin embargo, dicho esto, la película me regaló dos o tres escenas que me hicieron reír de verdad (la visita a una tienda de ropa interior me LIQUIDÓ) y tiene un variado arsenal de situaciones deliciosamente incómodas bien propias de este cada vez más popular subgénero. Además, Akhavan se revela como una master en humor deadpan y no puedo esperar a verla en otras comedias. Y en definitiva, por más que uno no sea una joven persa bisexual brooklynense, esa búsqueda por quiénes somos y por nuestro lugar en el mundo bastante propia de la edad, tiene un carácter universal que expande las fronteras del nicho más obvio de la película.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3077108/

 

Girl Asleep (2015)

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Con Girl Asleep nuestra protagonista mujer se hace un poco más joven. La película de la debutante Rosemary Myers gira en torno a Greta Driscoll, una chica tímida y fantasiosa que está comenzando en un nuevo liceo en donde por supuesto no conoce a nadie y que además está por cumplir la fatídica edad de 15. El contexto es Australia en la década de los 70 y déjenme decirles que la época es otro de los personajes de la película, filmada con un sentido estético muy a los Wes Anderson, con simetrías fascinantes, colores vibrantes y una banda sonora maravillosa con más de una escena coreografiada con iguales cantidades de cursilada y encanto. Esta estética tan marcada ya nos da la pauta de que el realismo no es una de las preocupaciones de Myers. Es una película superestilizada por lo que sus temáticas son resueltas de maneras alternativas, por no decir fantasiosas. En la primera mitad de la película -más basada en la realidad- vemos a Greta teniendo sus primeros encuentros en el nuevo liceo, conoce al simpático Elliott (Harrison Feldman), el típico “loser” (sí, cursiva y comillas porque ugh, el término) pero que tiene tanta confianza en sí mismo y quién es que resulta una influencia maravillosa para Greta; y por otro lado, está el grupo de las copaditas con su chica mala líder y sus dos secuaces que además son hermanas gemelas, para los que querían aún más simetrías. El punto de inflexión de la película sucede cuando los padres (ejem, la madre, ejem) la obligan a festejar su cumpleaños de 15, lo cual pone a Greta en varias situaciones de conflicto con estos compañeros de liceo y con su familia (la hermana mayor representando la revolución sexual, el padre que no quiere perder a su hijita inocente que además parece una de las identidades de Philip de la serie The Americans y la madre que ta, está medio pirucha). Estos conflictos dan lugar a una extensa secuencia fantasiosa en la que Greta deberá luchar contra sus propios demonios y perderle el miedo a crecer. El éxito de esta secuencia es algo que deberán decidir ustedes, a mí no me convenció del todo, pero sí aprecio muchísimo la agencia que la película le otorga a su protagonista. Por lo demás, es una película bien cortita y que derrocha simpatía y un excelente debut de la directora, así es que definitivamente se merece una chance.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3955894/

 

Personal Shopper (2016)

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La última película del francés Oliver Assayas (uno de los directores más hit-or-miss del mundo en mi experiencia) junto a su nueva musa Kristen Stewart, con quien ya había trabajado en la infinitamente superior Clouds of Sils Maria, es una interesante combinación entre lo viejo y lo nuevo. Lo viejo está representado por lo fantasmagórico, porque la trama gira en torno a una “compradora personal” que está aferrada a una casa en París porque allí murió su hermano gemelo y está convencida de que puede hacer contacto con él. Lo nuevo viene del lado de la era de Internet y la mensajería instantánea, porque nuestra protagonista Maureen comienza a recibir mensajes de texto de un extraño (¿será su hermano? ¿será un acosador? ¿será otro espíritu x?) y gran parte de la película consiste en ella escribiéndose con ese ser. No, en serio, al menos la mitad de la película la pasamos viendo a Maureen yendo de un lugar a otro en escenas que parecen terminar muy pronto, viendo la pantalla de su celular y los mensajes de un pen pal en extremo curioso seguidas de planos que nos muestran las reacciones frustradas de Maureen, una expresión que Stewart domina a la perfección. Pero mis disculpas, Stewart está lejos de ser el objeto de mi bullying porque los últimos años de su carrera ha demostrado que cuenta con cierto talento y más importante aún, está dispuesta a probarse a sí misma con proyectos interesantes y directores diversos. En fin, un elemento esencial a tener en cuenta es el dolor y el luto, no podemos olvidarnos de que Maureen está primeramente lidiando con la pérdida de su hermano (no es casualidad que eran gemelos ya que esto suele estar relacionado con una espiritualidad/conexión mayor), así es que el análisis que hagamos de lo que transcurre en pantalla debe pasar por ese filtro. Todo esto se conjuga con la rutina de Maureen, con sus idas y vueltas de tiendas de diseño al apartamento de su jefa Kyra; la única regla parece ser que Maureen no tiene permitido probar las prendas de ropa que manipula día a día. Pero las reglas están hechas para ser rotas, ¿no? A medida que Maureen lidia con su dolor y las conversaciones con su amigo virtual, se va poniendo más aventurera, pero la forma en que Assayas explora este aspecto me resultó bastante superficial, a pesar de que varias de estas escenas están filmadas con una sensualidad muy linda. Personal Shopper termina siendo una película demasiado ambigua y en lo personal (ja) esa ambigüedad me resultó más bien una de las debilidades del filme; es decir, a veces no decir todo termina siendo más revelador, pero otras termina revelando que no había mucho para decir en primer lugar. El final me terminó convenciendo de lo segundo, pero ojalá que ustedes tengan otra experiencia.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4714782/

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5 países y 5 películas que tenés que ver

RUMANIA

Aferim! (2015)

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Hace años que tengo una fascinación irracional con este país. No se imaginan lo que fue cuando vi la primera película rumana de mi vida: la obra maestra que es 4 meses, 3 semanas, 2 díasprobablemente la primera rumana de muchos otros aficionados al cine también. Esta me abrió la puerta al cine rumano y a partir de ese momento siempre intenté ver lo destacado que tiene para ofrecer cada año. En este caso vengo a hablar de la última que vi: Aferim! Para empezar hay que decir que no es nada que ver con lo otro que he visto de Rumania, salvo por la casi siempre presente tendencia a incluir un subtexto histórico que tenga que ver con el país, pero esta vez, en vez de recurrir a la época de la dictadura, la película va mucho más atrás y nos adentra en la Rumania de principios del siglo 19 en la región de Wallachia. La película de Radu Jude gira en torno a un “policía” -símil sheriff de los westerns americanos- que junto a su hijo recorre la región en busca de un esclavo gitano que escapó de su amo luego de pasarse a su mujer. Hay muchas cosas sucediendo a la vez: por un lado, la relación entre padre e hijo que se va desarrollando con eficacia a la vez que el padre le va enseñando la profesión que algún día heredará de él; por otro, es un recorrido por la época y la región, ya que los personajes se topan con coloridas figuras y se dan situaciones humorosas pero de fondo perturbadoras, porque se pone mucho foco en el racismo imperante y el horrible trato a los gitanos que eran considerados menos que personas. Leí por ahí que el guión es muy rico en lenguaje de la época y lloro por no saber rumano. Pero a pesar de que no podamos disfrutar de esto, Aferim! tiene mucho para ofrecer: para los fans de los westerns (*ejem* yo *ejem*) tiene una estructura muy similar, pero además es muy innovador ver una película sobre esclavitud que no es el bodrio solemne que suelen hacer los yanquis, sino que logra generar un sentido de indignación a través del humor y eventualmente presenta la tragedia sin afectaciones sentimentales, porque un tema como este es lo suficientemente duro sin que busquen manipular nuestros sentimientos. Filmada en un blanco y negro que no me convenció del todo pero con hermosas vistas panorámicas, Aferim! no es la típica película rumana en absoluto, pero es una vista divertida e impactante de una porción de la historia a la que no se le suele dar mucha bola.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4374460/

COREA DEL SUR

I’m a Cyborg, but that’s OK (2006)

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Probablemente nunca vean una comedia romántica más bizarra que esta, lo cual no es ninguna sorpresa viniendo del director Park Chan-wook (el creador de Oldboy). Esta demencial historia de amor tiene como protagonistas a una mujer que está convencida de que es un cyborg y a un hombre que cree que puede robarle el alma a otros. ¿En dónde se conocen? En un hospital psiquiátrico, por supuesto, rodeados de otros enfermos mentales con otros delirios también muy exóticos. La película tiene muchos fuertes, empezando por el magnífico sentido estético que tiene el director: los colores son tan vibrantes que parecen adquirir nuevas dimensiones, contribuyendo enormemente con esa atmósfera de irrealidad y magia que rige gran parte de la película; por otro lado, las escenas de fantasía son realmente muy memorables y el contraste entre las vivencias de los pacientes desde su punto de vista con el punto de vista de observador visto de afuera es muy divertido. El guión, por otro lado, es más desparejo, para mí se podría haber beneficiado de tener un foco mucho más cerrado en sus protagonistas y la relación entre ellos, pero a menudo se cuelga con desvíos que aburren un poco y nos distraen de la historia principal. Porque con todas las bizarreadas que presenta, la historia de amor de fondo es realmente muy linda. Así es que hay que tenerle paciencia en la primera mitad porque la segunda la reivindica por completo. Los extremos a los que llega el personaje del hombre son maravillosos, un tipo que podrá delirar enormemente, pero que ve al objeto de su amor tal cual es y es el único que logra llegarle. ¿Acaso no es eso el amor? En conclusión, la película es un banquete visual llenito de personajes excéntricos haciendo bizarreadas; le cuesta un poquito encontrar su rumbo pero cuando lo hace nos da un postre delicioso de amor extravagante pero sincero.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0497137/

COLOMBIA

El abrazo de la serpiente (2015)

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Si estás pensando que es inaceptable que todavía no haya visto esta nominada al Oscar del año pasado en la categoría de Mejor Película Extranjera, estás en lo correcto: mala mía. [Insertar cliché de más vale tarde que nunca.] Dicho esto, pasemos a lo que importa, ¿qué tal está? Está muy demás. Esta es otra película filmada en blanco y negro pero esta vez los tonos aciertan, logrando una fotografía luminosa, mística y llena de vida. El centro narrativo y espiritual del filme es Karamakate, un chamán amazónico que se topa con el mundo occidental en dos oportunidades diferentes, con 40 años de diferencia. En ambos casos se junta de mala gana con un explorador científico que busca una planta curativa sagrada, el primero porque además de ser científico e interesado por estas cosas, parece que se está muriendo en el medio de la selva y le vendría bien una cura, y el segundo mucho tiempo más tarde, intrigado por los diarios del primero. La película recuerda a otros clásicos filmados en selvas febriles, como Aguirre, la ira de Dios y por supuesto Apocalypse Now, pero hay algo decididamente más auténtico en el misticismo del film de Ciro Guerra, y hay algo también más trágico. Trágico esta vez no en la forma en la que el hombre blanco se relaciona con la naturaleza, sino en la pérdida de la conexión del humano con ella: Karamakate, el último de su pueblo, primero tan vital y a tono con sus tradiciones, tan integrado a la naturaleza, y luego tan rendido, como dice él, un cascarón vacío de hombre, incapaz incluso de recordar su travesía con el primer hombre. El solo hecho de que haya sido filmada en el Amazonas de veras, lo cual pocos directores se han animado a hacer, hace que valga la pena verla, pero la película es mucho más que naturaleza. Es la historia de un hombre en busca de su espiritualidad perdida, es también un lamento de lo mucho que se perdió cuando se metió el hombre blanco a arruinar todo; y además, presenta un interesante contraste entre las distintas formas que hay de intervenir en una cultura, algunas quizás menos malas que otras. Por momentos se pone un poco lenta y me parece que la edición de las dos historias podría haberse hecho un poco mejor, pero salvando esto es una película hermosa, honesta y que genera una atmósfera hipnotizante que se ve poco en el cine actual.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4285496/

HUNGRÍA

Son of Saul (2015)

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Ah no, ¿otra película del Holocausto? Sacamelá, podrán decir, y en teoría estaría de acuerdo con ustedes, pero Son of Saul no es cualquier película del Holocausto. Tiene un foco tan pero tan acotado que por momentos se siente que estás jugando una especie de Call of Duty, la cámara siempre al hombro del protagonista. En realidad es un estilo de filmación muy similar a la mencionada 4 meses, 3 años, 2 días o a lo que hacen los hermanos belgas Dardenne, un estilo que en lo personal es de mis favoritos y se presta muy bien para dramas humanos. Y si esto no es un drama humano, no sé… o sea, es todo visto tras los ojos de Saul, ¿y quién es Saul? Un prisionero de Auschwitz al que le dieron la preciosa tarea de incinerar los cuerpos de los otros prisioneros. Ya de partida ni quiero banalizar imaginando lo que habrá sido vivir un campo de concentración, pero encima tener este agregado, la cordura te la regalo. Lo mejor de esta película es que no tiene una gota de sentimentalismo, no hay una banda sonora con violines tristes ni mini historias devastantes ni héroes; al contrario, no nos da ni para pensar, nos coloca de lleno en el lugar de Saul, la cámara fija en su rostro o siguiéndolo de cerca, apenas viendo lo que lo rodea, escuchando puertas que se golpean, gritos, llantos, conversaciones de segunda mano, todo en segundo plano, creando una inmersión completa en el caos. Y el actor que en realidad no es actor sino poeta Géza Röhrig se la banca muy bien; consistente con la dirección de la película, no hace grandes despliegues de drama, sino que más bien se deja arrastrar por los que le gritan órdenes y más tarde por lo que parece ser un delirio propio, pero eso queda a nuestro criterio. Es de las películas más intensas que vi en mi vida y de mis favoritas de las miles que han tratado con la Segunda Guerra Mundial. El escritor y director de la película László Nemes dijo que la idea de reducir tanto la visión del Holocausto era justamente para mostrar lo vasto que fue Porque las cosas suceden más que nada en la imaginación y no en la pantalla, mientras que cuando mostrás todo directamente, lo único que hacés es reducir la visión. Así es que haciéndolo más pequeño en realidad lo hace más grande“. Son of Saul es una experiencia agotadora pero es un ejemplo de cine puro que todos tenemos que experimentar alguna vez.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3808342/

 

IRÁN

About Elly (2009)

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Lo mejor para el final, como a mí me gusta. ¿Qué decirles de esta obra maestra del iraní Asghar Farhadi, el hombre detrás de La separación El pasado? Este tipo es el maestro del drama, no hay con qué darle. Sus películas son sencillas en apariencia: reúne a un grupo de personajes de la clase media de Irán, los coloca en una situación de conflicto relativamente mundano y deja que la tensión se cree a través de los personajes. En About Elly tenemos a un grupo de amigos (3 parejas, algunos con hijos chicos) que se van a pasar el fin de semana afuera. A una de ellos, Sepideh, se le ocurre invitar también a la maestra de su hija, una joven llamada Elly, para así presentársela a un amigo soltero que vive en Alemania pero está de visita. Genial, magnífico, allí están instálandose en una casa hecha mierda sobre la playa que agarraron como último recurso porque Sepideh medio que pifió la reserva de un lugar mejor, pero de buen humor, divirtiéndose, las cosas van bien. Le siguen unos momentos bastante incómodos para la pobre Elly porque todos están enterados del alevoso gancho que pretendía lograr Sepideh. Pero ocurre una mañana que Elly de repente desaparece, nadie vio qué pasó ni nada, pero Elly no está por ningún lado. Farhadi usa este conflicto (bastante menos mundano que los de sus otras películas) para explorar a los personajes y las relaciones entre ellos. Es increíble el nivel de tensión, suspenso y adrenalina que genera el director con tener a un grupo de personas discutiendo, realmente es una cosa nunca vista. De hecho me aventuro a decir que es una experiencia mucho más intensa que la mayoría de las películas de terror o acción que están por la vuelta, y esto es todo obra de la visión de Farhadi y el control que tiene sobre sus actores, todos tan naturales y reales que ni siquiera las diferencias culturales los pueden alejar de nosotros. En particular Sepideh, protagonizada por la bellísima Golshifteh Farahani es una revelación: la expresividad que tiene en todo su cuerpo, la comunicación a través de posturas y por sobre todas las cosas esos enormes ojos me dejaron boquiabierta (palabra de loser, pero realmente me tenía que cerrar la boca con la mano como hacen en los dibujitos). Y por supuesto que debajo de la trama que lidia principalmente con la resolución del conflicto y con los giros inesperados que va tomando, yacen un montón de temas que se exploran en segundo plano: el rol de la mentira en todas las relaciones, la naturaleza manipuladora del hombre, la relación de poder entre hombre y mujer en Irán (y posiblemente en general), la causa y efecto y como las cosas se van de nuestro control. About Elly es una película inteligente, adulta y que no tienen ningún interés en darnos una respuesta precisa a ninguna de las preguntas que plantea; es una película que participa a la audiencia a construir sus propias reflexiones; es una película que permanece en nuestra mente tiempo después de verla, adquiriendo nuevas dimensiones; es, sin lugar a dudas, una obra maestra de uno de los mejores directores del presente, un hombre que parece entender al ser humano como muy pocos logran hacerlo. Un guión para el recuerdo, dirigida con maestría, editada con inteligencia, actuada con sinceridad y filmada con sofisticación e ingeniosa sutileza, no me cuesta nada decir que esta debe ser una de las mejores películas de todos los tiempos.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1360860/

Tres europeas sobre mujeres perturbadas

Es obvio que en el cine busco entretenimiento, pero a veces busco algo más, algo que me haga sentir mejor. Una especie de receta que tiene que tener diálogos graciosos, o una historia inspiradora, o un tema con el que me identifique, o (y esta es la clave del éxito) una fotografía que me haga viajar. Sí, el típico cliché, pero es verdad que una película puede ser más que un antidepresivo: puede ser un regulador del humor, un ansiolítico, un estimulante y cualquier otro tipo de droga sin los jodidos efectos secundarios. Por ejemplo, con el cine de terror busco vivir una catarsis de miedo sabiendo que estoy segura en mi cuarto. Me pasa algo distinto cuando veo películas de personas desequilibradas: hacen que me sienta más en control con mi propia vida (a falta de un support group…¡cine!). Se ve que eso es lo que estaba buscando el fin de semana pasado porque, sin buscarlo, vi tres películas encabezadas por mujeres que otros definirían como inestables pero yo las veo más bien como malentendidas. Al final, no conseguí lo que quería; no me sentí mejor conmigo misma; por el contrario, terminé empatizando demasiado con las protagonistas, y pensando que, en realidad, no estamos tan lejos de ser vistos como uno de esos personajes “inestables”.

Stockholm (2013)
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Comienzo la selección con Stockholm, una película española que, irónicamente, está titulada en inglés. Esta sigue la noche que comparten dos personas, un tal él y una tal ella (sí, es todo con pronombre, aunque en una parte él comenta que se llama Bartolo…). En la escena inicial, él (Javier Pereira) ve a una mujer, ella (Aura Garrido), por la que siente una atracción instantánea (según él, enamoramiento). Desde el primer intercambio que tienen se plantea la dinámica de la relación: él insiste, ella frena, él seduce, ella rechaza. ¿Pero por qué no lo rechaza de una y listo? Porque la engancha con distintas conversaciones que se convierten en el hilo conductor de la película. Al principio me preocupé: pensé que este acoso iba a desencadenar una trama oscura sobre violación y/o secuestro (¿por qué otra razón se llamaría Stockholm?). Pero me fui olvidando de ese factor racional gracias al guión, que aporta diálogos ágiles y situaciones románticas, dramáticas, cómicas y hasta tenebrosas. De todas maneras, mi preocupación inicial de que la película diera un giro turbio se intensificó hacia el final, cuando de repente Stockholm se vuelve psicológicamente inquietante. La fotografía ayuda a transmitir este cambio: la comedia romántica que se plantea en la oscuridad de la noche contrasta con el drama psicológico que percibimos en la claridad de la mañana siguiente. Pero lo más destacable de Stockholm son sus actuaciones, naturales pero complejas, que hacen que sintamos cosas tan fuertes y contrastadas como el desprecio o la compasión. Y si bien el final es un poco predecible, es el cambio drástico de tono (y las sensaciones que provoca en nosotros) la verdadera sorpresa de la película, una especie de balde de agua fría que nos recuerda la influencia que puede tener el trato de una persona con otra.

Efecto psicofármaco: antidepresivo que cayó mal.
Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2380207/

 

Liebe Mich! (2014)
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Continúo la categoría con Love Me! o Liebe Mich! en su idioma original. La película alemana retrata la lucha del día a día de Sarah (Lilli Meinhardt), una joven que en su búsqueda por recibir cariño y aprobación, todo le sale mal. Su falta de equilibrio emocional (producto de la frialdad de quienes la rodean) logra que se desborde constantemente, lo que hace que las personas la rechacen, hasta su propio padre. Lo destacable de la película, desarrollada en un hermoso verano de Berlín (y no en un invierno azulado como se esperaría de esta trama), es la relación de Sarah, una Lolita ya adulta (si es que eso existe), y los contextos donde se desarrolla. Su comportamiento parece reducirse en lo reaccionario, pero cuando vemos la relación que tiene con su padre, comenzamos a comprender al personaje y vemos que en realidad es más complejo de lo que pintaba. O quizás la palabra no es complejo, sino humano, y es por esa razón que, a pesar de ser un papel un poco básico, simpatizamos con Sarah. Liebe Mich! no es una gran contribución al cine alemán: el guión está OK, las actuaciones son acordes y la fotografía es agradable. El valor del film no está en lo cinematográfico, sino en ilustrar que a veces no necesitamos una mala decisión o un hecho traumático para perder el control, sino algo más rutinario, que involucra a los contextos y relaciones de nuestro día a día.

Efecto psicofármaco: regulador del humor por contraste.
Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3590648/

 

Journal d’une femme de chambre (2015)
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Finalizo este apartado con Journal d’une femme de chambre, una francesa protagonizada por la magnética Léa Seydoux. Bueno, magnética porque tiene algo en la mirada que hipnotiza, porque en realidad en esta película está más apática que nunca. Basada en la novela homónima del escritor francés Octave Mirbeau, la película se centra en Célestine (Seydoux), una mucama inteligente y calculadora que comienza a trabajar en el hogar de los Lanlair. Ya en su primer día de trabajo vemos qué sacrificios tiene que hacer Célestine para conservarlo e, incluso, para sobrevivir. La señora de la casa la maltrata y el “hombre de la familia” la vive acosando sexualmente; además de que tiene que interactuar con sus compañeros de trabajo: Marianne, una frágil cocinera, y Joseph, un misterioso jardinero con el que desarrolla una historia turbia. La película es la cuarta adaptación de la novela, precedida por una de Martov (1916), otra de Jean Renoir (1946) y la de Luis Buñuel (1964). No vi ninguna de estas versiones ni leí la novela, pero esta versión de Benoît Jacquot es la mejor siesta dominical que te podés tomar (yo me quedé dormida plácidamente). La trama está resuelta de una manera confusa, sobre todo por un manejo desprolijo de recursos narrativos, como el de flashbacks demasiado largos. Por otro lado, los diálogos son básicos y hasta antinaturales, lo que no ayuda a las actuaciones toscas y forzadas. Por momentos, Léa Seydoux llega a transmitirnos algo de humanidad en lo que es un papel robótico y confuso. Debe ser su actuación más impenetrable hasta el momento, ¡y eso que es Léa Seydoux! Claro que la fotografía es linda, pero eso es gracias a los hermosos paisajes de la campiña francesa. Visualmente no hay nada para destacar excepto el excesivo uso de zooms que no significan nada, sino que buscan aportarle un valor poético a una película totalmente vacía. Un chiste sin gracia.

Efecto psicofármaco: somnífero placentero.
Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2711898/

Insta-recomendaciones para el usuario ocupado

Eye in the Sky (2015)

EYE IN THE SKY

Opa, esta fue una sorpresa muy agradable. Admito que no le daba ni dos pesos pero me re gustó. Perfecta para cualquier fan de Homeland y persona interesada en las guerras actuales, a través de drones y tecnologías remotas. La película se trata de una sola misión, prácticamente en tiempo real, la cual consiste en la captura de un grupo de terroristas de alta prioridad. La idea es tirarles un misil desde la comodidad de un dron y olvidarse de todo, pero surge un problemita clásico, puede haber daño colateral bastante jodido. Más que acción, el guión de Guy Hibbert se preocupa por explorar las ramificaciones del ataque desde todo punto de vista, inclusive contraponiendo dos corrientes éticas como son la teoría deontológica kantiana (en resumidas cuentas el “deber”) y el utilitarismo (en este caso la cuantificación en “el menor de los males para el menor número de gente”), claro que los personajes no se ponen a tirar nombres y hacerse los cultos como yo sino que lo discuten orgánicamente. Los personajes son la Coronel encargada de la misión, encarnada por Helen Mirren muy satisfactoriamente, Aaron Paul como el “piloto” del dron, Alan Rickman (lloro) como el General que tiene que lidiar con los políticos y sus preocupaciones y nuestro querido Iain Glen como el Secretario de Estado británico (a.k.a. Jorah Mormont en Game of Thrones). La película es súper actual, tensa y fascinante de principio a final -en sus momentos de acción y en sus momentos de diálogo-, y tanto las actuaciones como la dirección están puestas al servicio del excelente guión, sin robarle su protagonismo. Y para los fans de Homeland, sirve un poco para aguantar hasta la próxima temporada.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2057392/


Sound of My Voice (2011)

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Hola Brit Marling, nos encontramos otra vez. Por si no se acuerdan, Brit es uno de mis nuevos descubrimientos favoritos, y la co-guionista y protagonista de Another Earth. En esta también es co-guionista, esta vez con Zal Batmanglij (el director) y tiene un papel bastante importante. La película se trata de un par de documentalistas que deciden infiltrarse en un culto (sí, otra vez un culto, ME ENCANTAN) que parece idolatrar a una mujer que dice venir del futuro, esta mujer es Brit, claro. Por supuesto que este es un indie de bajo presupuesto, así que no hay grandes despliegues de nada, pero la película logra hipnotizarnos desde el principio, la historia es súper intrigante, creando un juego entre nosotros audiencia observando lo que pasa y los documentalistas observando lo que pasa en el culto desde ahí dentro, y mientras que ellos son desafiados a pruebas cada vez más desafiantes para demostrar su lealtad, nosotros vamos cuestionándonos si habrá algo de verdad en lo que profesa esta mujer llamada Maggie. En términos de trama, dije lo que se podía para evitar spoilers, pero no puedo no detenerme en la impresionante actuación de Marling: tiene un estilo muy anti-Hollywood, a la vez bajo perfil pero que comanda nuestra atención, tiene una forma de decir sus líneas como si no tuviera ningún apuro, lo que concuerda perfectamente con su personaje y por otros momentos parece hasta amenazante. Es una mujer extremadamente talentosa y me alegra muchísimo saber que por ahora no se ha acercado a “venderse” y sigue haciendo proyectos que la apasionan de verdad, aunque lamentablemente sean pocos. En fin, terminado mi momento de nuevo fanatismo, película recomendada, tensa, intrigante y con un final digno de ser discutido.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1748207/
Attack the Block (2011)

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Pero pongámonos más light para variar. Esta me hizo acordar a las películas esas medio en joda de zombies onda Shaun of the Dead, pero en vez de zombies, aliens, y en vez de protagonistas adultos, adolescentes. Bueno, capaz que nada que ver, no sé. Esta se trata de una pandilla de wannabe gangsters de South London que quieren defender su cuadra de un ataque de unas criaturas alienígenas. ¿Qué pueden esperar? Acción, mucho lunfardo (?), el papel que le abrió las puertas a John Boyega (a.k.a. Finn en la nueva de Star Wars), humor, ridiculez, aliens peludos y bizarros, marihuana y un arco de redención, seh. Es que el grupete de protagonistas son pibes chorros y lo primero que vemos de ellos es como roban a una señora trabajadora respetable del barrio, entonces ta, puede que te cueste querer verlos triunfar porque los viste siendo “mala gente”, pero yo aprecié bastante la dinámica que se dio entre los personajes, incluyendo la señora trabajadora respetable del barrio. Y John Boyega en el papel protagonista, el anti-héroe Moses, está genial. No da mucho miedo, pero hay algunas escenas medio bastante violentas, y ta, claramente hay muertes, pero la película suele mantenerse bastante ligera y excitante hasta un muy satisfactorio, aunque ridículo final.

Veredicto: 6/10
IMDb:  http://www.imdb.com/title/tt1478964/
I Origins (2014)

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¿Acaso es esta otra película con Brit Marling? ¡Sí, soy culpable! Sepan entender, pero es un gran descubrimiento esta mujer. En este caso la película no cuenta con su colaboración en el guión y quizás es por esto que sufre un poco, en cambio, está escrita y dirigida por el mismo de Another Earth: Mike Cahill. La película gira en torno a un científico interpretado por Michael “trompita” Pitt quien está re intenso con demostrarles a los creacionistas (los que creen en la génesis bíblica del universo) que están equivocados, refutando uno de su argumentos favoritos: que la perfección del ojo humano solo puede haber sido creada de la nada por un diseñador inteligente. En fin, la trama toca muchos temas y tiene varias ramificaciones, algunas medio demasiado místicas y en primer lugar hay una (o más de una) historia de amor, incluyendo una manic dream pixie girl interpretada por una muy bella Astrid Bergès-Frisbey. Marling tiene un personaje más secundario, la colega de laboratorio de Pitt, y claramente les rompe el culo a los demás. La película puede ser cursi, manipuladora, cliché y artificial, pero se pone mejor en la segunda mitad y de cualquier forma es más interesante que la mayoría de boludeces que produce Hollywood.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2884206/
Sing Street (2016)

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¿Vieron que hay un subgénero de películas que giran alrededor de músicos y si bien no caerían dentro de la categoría de musicales, tienen muchas escenas de canciones originales? Claramente el escritor y director John Carney es fan, su última película sigue esta misma línea y tiene como protagonista a un dublinense adolescente en la década de los 80, que inspirado por los gustos musicales de su hermano mayor fuma porro, decide empezar una banda con otros chicos. Es gracioso porque los chicos están recién empezando y no tienen un estilo definido, así que van desfilando por distintas imitaciones de bandas de la época, tanto musicalmente como en estilo, onda The Cure, Duran Duran y (la criticada) Genesis. Es light, cute, inofensiva y agradable. El pibito también tiene un interés romántico, una chica más grande que él, y ta, esa parte es bastante estándar y conduce a un final muy cuento de hadas… Las canciones son imitaciones competentes pero no son memorables, no como sucede con algunos temas de otra película de Carney, la ampliamente superior OncePor otro lado, si les gusta la idea de adolescentes empezando una banda, recomiendo la excelentísima Vi är bäst! de Lukas Moodysson. Volviendo a Sing Street, está tierna y está Littlefinger, quiero decir Aiden Gillen con su acento auténtico dublinense.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3544112/

Menú semanal de ciencia ficción y terror

Arrancó Agosto, chiquilines, [insertar cliché de lo rápido que pasa el tiempo], quizás el último mes de frío extremo, así que para que pase más rápido les armamos un menú para esta primera semana con exquisiteces de ciencia ficción y terror, incluyendo gore, suspenso, viajes en el tiempo, dramas filosóficos y una comedia romántica, ¿por qué no? ¿Arrancamos el martes porque por qué siempre tiene todo que arrancar un lunes tan perfectito? (Sí, no llegué al lunes con el posteo, lo siento por si a algunos les dispara el TOC esto.) Una pequeña observación inicial: los veredictos, como siempre, son extremadamente personales, y si recomiendo acá películas a las que le doy 4/10 es porque confío en que otros las van a disfrutar más que yo y me parecen recomendables por eso. En fin, basta de intro, ¡buen provecho!

MARTES

The Invitation (2015)

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Martes, empezamos tranqui, no da para hacer mucho, capaz que una cena con amigos, o capaz que en vez de ir a una cena con amigos ves una película que gira en torno a una cena con amigos. The Invitation es un thriller que avanza medio lento pero a paso seguro: se trata de un grupo de amigos que se reúne en la casa de una pareja amiga que hace dos años estaba completamente desaparecida. La pareja está forrada en guita y tienen una casa muy pro y el vino más caro y todo re bien pero son muy raros y además está eso de que desaparecieron durante años sin una palabra. Durante la cena las cosas se van poniendo más misteriosas, tensas y excéntricas, espantando a alguno de los amigos más recatados y despertando sospechas del ex esposo de la mujer desaparecida, que como está hiper deprimido (con razón, ya van a ver) a nadie le extraña que esté re paranoico. Tiene alguna cosa similar con Coherence pero sin la ciencia ficción. Los actores son todos desconocidos, salvo John Carroll Lynch, un tipo que debés haber visto en mil cosas y no tenías ni idea de cómo se llamaba. Tiene una vibe un poco clase B pero está bien hecha, a mí me rechinaron algunas cosas del guión y algunas actuaciones dejan mucho que desear, pero construye una atmósfera tensa e intrigante y los últimos últimos minutos son bastante especiales.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2400463/


MIÉRCOLES

Los cronocrímenes (2007) 

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Llegaste a mitad de semana y ya estás para algo más polenta, ¿qué te parece una ciencia ficción española con tonos de terror? Esta está ideal para complementarla con la sustancia o con algún amigo colgado o mejor aún, ambos, porque los giros que va tomando la historia te garchan un poquito la cabeza. De la trama no puedo decir mucho sin spoilear, así que va bien básica: Héctor, un tipo común y corriente recién mudado a una nueva casa con su mujer, se pone a chusmear el barrio con sus binoculares y ve algo que le llama tanto la atención que decide acercarse, pero su pequeña investigación, increíblemente termina en una aventura de viaje en el tiempo. Ahora sí, preparate para viajar vos con él. El guión está muy bien y explora las paradojas de los viajes en el tiempo con mucha seguridad, logrando mantener nuestro interés hasta el final y terminando antes de que se vuelva demasiado repetitivo. Los pocos actores son decentes, la foto un poco demasiado verde, la música alucinante e incluso tiene un par de momentos que me hicieron reír, pero el humor es oscuro. Con Los cronocrímenes, el escritor y director Nacho Vigalondo (que también tiene un papel en la película) creó una de las películas más satisfactorias que he visto sobre viajes en el tiempo. Eso sí, no esperen Hollywood porque nada que ver.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0480669/


JUEVES

Triangle (2009)

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Llegó el jueves y quedaste re colgado con la película de ayer, ojalá hubiera más de ese estilo que tanto te gusta. ¿Cómo cómo? ¿Hay más? Sí, Triangle es TAN parecida a Los cronocrímenes que provoca sospechas, pero aún así, tiene lo suyo. Uno que tiene tan buen gusto y es tan crítico y pro debe hacer un poco de esfuerzo para apreciar esta película, hay que ponerse en el nivel -ahora sí- de un cine de otra categoría; vamos a decirlo abiertamente, hay mucha cosa trucha: las actuaciones extraídas de una película pedorra de televisión, el guión que jura momentos de pseudofilosofía muy artificial, los efectos especiales son bastante malos, la protagonista que es un rejunte de clichés, es decir, la mujer paranoica que parece que está teniendo una crisis de nervios y depresión y nadie le da mucha bola sino que la meten en un barco a dar una vuelta con un grupo de gente bastante molesta. Pila de palo, sí, perdón, pero dicho todo esto, la encontré tremendamente disfrutable, también con un poco de ayuda de sustancia, lo admito. Ahora que ya viste Los cronocrímenes vas a entender mucho más rápido el mecanismo de viaje en el tiempo de Triangle, pero en este caso lo llevan a extremos mucho más intensos y violentos. Acá hay escenas realmente perturbadoras y nosotros estamos bastante más compenetrados con nuestra protagonista, interpretada por Melissa George con ganas reales que terminan convenciéndote. Tiene efectos de sonido bastante copados (para mí eso siempre es un gran positivo) y termina bien redondita, y, ta, loops de tiempo, ¿qué más querés?.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1187064/

VIERNES

Green Room (2015)

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¡Al fin viernes! Llegó la hora de aumentar la intensidad. A pesar de que a mí esta no me gustó mucho, los críticos la amaron y cada vez tiene más fans, por eso la incluyo porque el hecho de que no sea mi estilo personal no quiere decir que no es recomendable para muchos otros. La película gira en torno a una banda de punk súper DIY integrada por el recientemente fallecido Anton Yelchin y Maeby de Arrested Development. El grupete está de tour muy precario y logran una fecha en un bar bastante turbio, un punto de encuentro para la hermosa raza que es la de los skinheads neo-nazis. Lo que les pasa a continuación… bueno, podríamos decir que se lo merecían por ser tan pelotudos de ir a tocar ahí y encima hacer un cover de “Nazi Punks Fuck Off” de los Dead Kennedys, aunque quizás esto es el epítome del espíritu del punk. La película es bastante fuerte, tiene mucho gore muy desagradable (esto es lo que no es mi estilo, por ejemplo) y mucha violencia. A mí el guión me pareció poco convincente y afectado, ¿vieron cuando les cuesta creer las reacciones y acciones de los personajes? Ta, me pasó eso, pero a nivel atmósfera y dirección está muy bien lograda, es increíblemente tensa y desesperante. A mí me gustó más Blue Ruin, la película anterior del escritor y director Jeremy Saulnier, pero en esta se lo nota más seguro de lo quiere hacer y, sin lugar a dudas, conquistó el amor de muchas audiencias. Completando el elenco están Imogen Poots y Patrick Stewart como el villano caricaturesco.

Veredicto: 4/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4062536/


SÁBADO

TiMER (2009)

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Es sábado, capaz que vas a salir o la pegaste y tenés una cita, no da para ver cosas muy perturbadoras. Hoy sale una comedia romántica con elementos de ciencia ficción, como para amenizar. TiMER parte de la siguiente premisa: ¿qué pasaría si pudieras saber el momento exacto en que conocerías a quien sin lugar a dudas será el amor de tu vida? Bueno, en esta película esa pregunta se hace una realidad, con un aparatito que se llama “timer” y que te lo insertás en la muñeca como quien se hace un tatuaje. Claro que la invención de este aparato provoca muchísimas preguntas y la película del escritor y director Jac Schaeffer nos pasea por varias de esas reflexiones y nos insta a que nosotros hagamos las propias. Nuestra protagonista es Oona O’Leary (interpretada por Emma Caulfield, a quien amo desde Buffy) y su gran frustración es que su timer está en standby, porque resulta que si el amor de tu vida no se instaló su timer, en el tuyo no aparece NADA. Imaginate la rabia. Lo único que quiere esta treintañera es conocer al amor de su vida y ser feliz con él, el resto le parece una pérdida de tiempo, pero conoce a un pibe mucho más joven que ella que la hace flaquear. Lo mejor para disfrutar esta película es no darle mucho pienso al funcionamiento del timer, ese no es el punto. A mí me re gustó el concepto, me pareció muy bien ejecutado y creo que el equipo hace un gran trabajo de no caer en cursiladas muy a menudo. Leí que mucha gente quedó quemada con el final, no es mi caso en absoluto, pero lo debatible de si pasó lo que debería pasar o no es una de los mejores logros de la película, es una comedia romántica que te provoca reflexiones de verdad, ¿quién lo hubiera dicho? Ah, y puede ser que haya tenido un mini crush cono Michelle Borth (la hermanastra y mejor amiga de nuestra protagonista).

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1179794/


DOMINGO

Another Earth (2011)

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Domingo, bajonazo, pero yo no soy de esas que piensan que por ser domingo y ser un día deprimente hay que distraerse. Naaah, para mí hay que acompañar el humor del día, así que te escucho el Disintegration de The Cure todo el día y después la remato con esta película, que, será medio deprimente sí, pero es la mejor de la semana. Another Earth gira en torno a Rhoda Williams, una estudiante amante del espacio que iba a empezar la MIT (una facultad yanqui de ciencias y tecnología MUY pro) pero que en la noche en que se descubre que hay una segunda tierra orbitando alrededor de la nuestra tiene un accidente de tránsito que destruye una familia de un padre, madre e hijo. La mina va a la cárcel y sale más emo que yo cuando Morrissey me canceló un concierto, y bueno, intenta retomar su vida de alguna manera. De repente en su monótona existencia se cruza con el padre del accidente y no puede resistirse a acercársele, ocultando su identidad. De fondo está siempre la segunda tierra, a la que un grupo selecto visitará en el futuro cercano y ella considera hacerlo también. La presencia de la ciencia ficción, muy limitada, es simplemente un catalizador de reflexiones de todo tipo, la película en realidad es primero un drama de dos personajes cuyos espíritus están rotos y segundo una plataforma para algunas interesantes discusiones filosóficas. El guión de la protagonista Brit Marling y el director Mike Cahill es extremadamente ambicioso y tiene momentos realmente excelentes, algunas cosas no terminan de convencer pero las actuaciones de Marling y su co-protagonista William Mapother (un tipo que conocía de Lost) son brillantes, en particular Marling tiene un estilo hipnotizante, entregado y visceral que me fascinó completamente. Es una película lenta pero hermosa y resuelve las dos historias paralelas de su guión como si el final estuviera pensado desde el principio, muy satisfactoriamente, no como otros… *ejem* Lost *ejem*.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1549572/


LUNES

The Thing (2011)

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Y para terminar la semana o empezar la semana no queremos pensar mucho, dame algo conocido, fácil de procesar. ¿Como un remake? Sí, claro, genial. (Esta conversación es falsísima, lo sé, pero tenía que intentar conectarlo de alguna manera.) The Thing está rara, me da la impresión que algunos (nadie lee) van a bajarle puntos a mi criterio por recomendar esta, porque, ¿quién podría atreverse a tocar el clásico de John Carpenter de 1982? Bueno, técnicamente no es un remake remake, al parecer es una precuela con el mismo nombre y una historia prácticamente idéntica, pero no es un remake. De hecho hay alguna cosa que aparece en la de 1982 cuyo origen se explica en esta del 2011. Bueno, el hecho es que yo la re disfruté, a mí la original me había encantado fuerte, pero la verdad es que no la veo hace como 8-9 años así que me copó ver esta. Por otro lado, un gran positivo es la protagoniza, uno de mis últimos crushes, la hermosa Mary Elizabeth Winstead de la que ya hablé acá y acá. Para los que no saben o no recuerdan, la película se trata de un grupo de científicos e investigadores en Antártida que descubren una nave espacial y una “cosa” y ta, la “cosa” se les va de las manos pero fuerte. Esto es terror de bicho pero también es terror psicológico, porque la “cosa” tiene la capacidad de imitar perfectamente a un humano, entonces claro, genera la paranoia de que podría ser cualquiera de ellos. Bueno, básicamente es lo mismo que la original, solo que con un poco menos de tensión y un poco más de bicho, y por supuesto, sin el toque Carpenter. En resumen, los efectos medio maso, la música buenísima (y cuando empiezan los créditos tremenda sorpresa musical), el guión y dirección decentes y Winstead de protagonista la sigue rompiendo, tiene algo medio Alien de ser la mujer inteligente que va sobreviviendo que lo aprecié mucho. Después están Joel Edgerton y Ulrich Thomsen que están bien también. En fin, no es original pero rinde y tiene un par de escenas que para mí la elevan de ser una simple copia (ponele la de los dientes, ¡ya van a ver!).

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0905372/

Tres indies de dudosa sanidad mental

Welcome to Me (2014)

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Empecemos de primera con la trama: la película gira en torno a Alice Klieg (interpretada por Kristen Wiig, una de mis comediantes favoritas), una mujer borderline (pero bastante diferente al personaje de Filth) que tiene poco contacto con el mundo exterior y vive encerrada en su apartamento anticuado y oscuro, donde la televisión siempre está prendida y se pasa mirando talk shows. ¿Suena medio deprimente, no? Pero la película no se toma demasiado en serio así que nosotros tampoco deberíamos hacerlo. Después de todo, los eventos que siguen son bastante peculiares: Alice gana la lotería y decide gastarse el dinero en comprar su propio talk show, que se tratará exclusivamente de ella y de su vida, y que, apropiadamente, se llamará “Welcome to Me” (Bienvenidos a mí). No muchos canales estarían dispuestos a hacer algo así, pero uno que esté cerca de quedar en bancarrota quizás sí, así es como acepta Rich Ruskin (James Marsden) y comienzan la producción de las bizarreadas que propone Alice. Y créanme que son muchas las bizarreadas. Welcome to Me es una película completamente hipnotizante, pero es importante sacarle la ficha desde el principio para disfrutarla verdaderamente: el tono es un buen balance entre la drama y la comedia, pero al girar en torno a un trastorno psicológico, algunas personas quizás no logren compenetrar con la comedia y sientan más bien lástima o rechazo. Yo creo que la directora Shira Piven usualmente le da en el blanco: nunca llega a caricaturizar ni al personaje ni al trastorno, pero no por esto pierde su sentido del humor y una cierta fascinación respetuosa por cómo funciona la mente de Alice, una fascinación que no solo tiene la directora y algunos miembros de la audiencia, como yo, sino también otros personajes en el mundo del filme, que se ven hipnotizados por el programa de Alice. La película está filmada en tonos cálidos y pasteles y tiene una luz que contrasta con la frialdad emocional de Alice. Si bien hay comedia, también hay momentos dramáticos y un tanto fuertes, ya que Alice abandona su terapia tradicional (con el psicólogo Tim Robbins) para prácticamente hacer terapia en su programa, y las cosas se le empiezan a ir de las manos. Pero si bien por momentos es muy difícil quererla, la película no nos deja irnos con una mala impresión y termina siendo emocionante y tierna. En conclusión, Welcome to Me es un viaje al ego desenfrenado de una protagonista muy peculiar y es osada, bizarra, y fascinante.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2788716/

Queen of Earth (2015)

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Esta película también es rara, pero de una manera muy diferente. Es un drama psicológico intenso liderado por dos actrices de exquisito talento, la magnífica Elisabeth Moss y la menos conocida Katherine Waterson. Es una exploración de ambas mujeres, las amigas de la infancia Catherine y Virginia, y de su relación. En particular contrasta dos estancias en la casa de afuera de Virginia, la que ocurre en el presente con flashbacks a la del año anterior. No es muy fácil de ver, a nivel emocional es bastante agotadora y además está despojada completamente de las estéticas que reinan en Hollywood, es una cámara invasiva, contempladora, repleta de extremos primeros planos. La narrativa presente está más que nada centrada en Catherine (Moss), que está en un muy mal momento de su vida, habiendo perdido de formas diferentes tanto al novio como al padre. Un descanso y un estilo de retiro espiritual es el objetivo del fin de semana en la casa del campo pero desde el principio la tensión e incomodidad que hay entre las amigas es palpable, tan palpable que se hace incómodo de ver. Igualmente, no es todo tan dramático como parece, por momento hay destellos de humor, pero son bien oscuros, de esos chistes que tienen un gustito amargo porque esconden una indeseable verdad. Hay muchísimos paralelismos con una de mis películas favoritas en el mundo, Persona, obviamente en la trama básica, pero también en estilo. Es una película que parece mucho más vieja de lo que es, el director y escritor Alex Ross Perry crea una estética que remite a los thrillers psicológicos de los 60 o 70, ayudado en gran parte por una banda sonora que parece sacada de una película de terror, generando una atmósfera bastante perturbadora para que el personaje de Catherine alcance momentos verdaderamente psicóticos. El guión de Perry está muy pero muy bien y parece tener un talento para desarrollar personajes femeninos, pero son las actuaciones de sus protagonistas lo que hacen de Queen of Earth una película que realmente vale la pena ver; Moss completamente entregada a un papel que a muchos les provocará gran rechazo y Waterson mostrando un potencial de lo que se vendrá en su carrera. Si bien el descarrilado de Catherine a veces puede rechinar un poco (en particular a los que no se acostumbren al estilo retro del director), la película está muy bien lograda. Es muy intensa e incomoda frecuentemente, por momentos dudás de lo que estás viendo, temiendo contar con un narrador demasiado subjetivo o simplemente luchando contra la incredulidad, pero es una belleza atmosférica potenciada por dos excelentes actuaciones.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3993894/

Faults (2014)

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Esta, por supuesto, es otra bizarreada indie que es absolutamente fascinante de ver. Las películas que giran en torno a cultos me parecen siempre bastante interesantes (la relativamente reciente Martha Marcy May Marlene es una especialmente buena, y en breve estaré reseñando otra del 2016). En este caso tenemos a Ansel (Leland Orser), un hombre que se dedica a la desprogramación de técnicas de control de la mente (lo que te suelen hacer los cultos, claro) cuya vida se vino abajo luego de una serie de fracasos y que es enfrentado por unos padres preocupados por su hija quien parece haber caído bajo las garras de un culto. Al principio se resiste a ayudarlos, pero presionado por sus deudas decide cobrarles un dineral y darles una mano con Claire (la hermosa y genial Mary Elizabeth Winstead). Así comienza el proceso de desprogramación, pero si creían que la trama iba a avanzar prolijamente a partir de esta premisa están muy equivocados. En realidad, lo más impresionante de la película es ver como, a medida que los personajes protagónicos van sufriendo cambios drásticos en sus arcos, el tono y género de la película van mutando con ellos, pasando por comedia, drama y suspenso. La mente es una cuestión delicada y manipularla puede ser un juego peligroso, esto no solo queda relegado a la realidad de los personajes, sino que nosotros como audiencia también nos vemos fuertemente manipulados, lo cual hace de Faults una película realmente interesante. Riley Stearns (que además es el marido de Winstead, el muy maldito) brilla más como director, logrando geniales actuaciones de los actores y pasando de un género a otro como si nada, pero tiene algunos detalles a refinar como guionista. Algunos aspectos de la trama suenan bastante artificiales, hay alguna que otra coincidencia que rechina, pero cuando se trata de la desprogramación y el aspecto psicológico de los cultos está en su mejor momento. En conclusión, la película es entretenida de principio a fin, es original y enigmática, liderada por dos grandes actuaciones y para los que les interese ese mundillo loco de los cultos es imperdible.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3021360/

Un western, una comedia y un policial distintos

Bone Tomahawk (2015)

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Olvídense de The Hateful Eight, les presento a Bone Tomahawk. ¿Por qué la comparo con la película de Tarantino? Bueno, además de que ambas salieron el año pasado y son westerns, tienen varias cosas en común, pero todo lo que en Hateful se siente desgastado y completamente exprimido de toda su gracia, en Tomahawk tiene una frescura especial. La película gira en torno a un pequeño pueblito situado en algún lugar del viejo oeste y los personajes que lo habitan. Sucede que al comienzo algunos de estos personajes son raptados por caníbales (sí, leyeron bien) y su rescate queda en las manos del sheriff y otros tres hombres. El sheriff es el sheriff por excelencia de todo buen western, interpretado a la perfección por Kurt Russell (ahí tienen otro punto en común con Hateful), lo acompaña su ayudante Chicory, un viejo venido a menos que parece más bien una carga que una ayuda pero que sorprende una y otra vez (interpretado por Richard Jenkins en lo que es probablemente la mejor actuación de la película), el marido de una de las secuestradas, el noble y correctísimo Arthur (interpretado por el inmejorable Patrick Wilson) y finalmente está Brooder, un pistolero, el hombre que tiene más experiencia matando indios de todo el grupo (Matthew Fox, a quien no veía en un papel tan bueno desde Lost). La película dura un poco más de dos horas y se toma su tiempo, avanza a un paso constante que va creciendo en momentum pero no solo se dedica a continuar la trama sino que desarrolla cada uno de los personajes a través de diálogos y pequeñas viñetas de la travesía a las cuevas de los caníbales, aprovechando también para deleitarnos con unas tomas hermosas de los paisajes que transitan. El guión pasó a ser uno de mis favoritos del año pasado, además de ser excelente en su ejecución de una historia relativamente simple y con muchos elementos del género de western clásico (véase The Searchers con John Wayne, por ejemplo), impresiona en la forma en que entiende a cada uno de sus personajes y nos va revelando quiénes son de a poco, casi como los 4 hombres se van conociendo mejor durante el viaje. ¡Y los diálogos! ¿Qué decirles de los diálogos? Esto es otro punto de comparación con Tarantino, que ha adquirido una reputación por sus diálogos; no voy a decir que es igual, para nada, no vayan esperando lo mismo, pero el escritor y director S. Craig Zahler tiene su propio estilo y es maravilloso (si pueden hacerlo, recomiendo enormemente verla con los subtítulos en inglés, porque hay frases realmente hermosas). ¡Pero esperen! Bone Tomahawk tampoco es simplemente un western, es un híbrido de western/terror, y hacia el final, la parte del terror se hace un poco demasiado real. Cuidado a los que son muy sensibles porque hay escenas verdaderamente espantosas a nivel de gore, ¡están avisados! La verdad es que podría hablar rato largo de esta increíble sorpresa del 2015, pero mejor si se sorprenden un poco ustedes también. Grandes actuaciones, bellísima producción y fotografía, suspenso, humor y terror combinados con una destreza increíble en una película que destila realismo y originalidad, por la autenticidad de sus personajes, por sus inolvidables diálogos y por la excelente ejecución de su trama.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2494362/


The Overnight (2015)

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Cambiando completamente de género, nos pasamos a la comedia. Pero esta no es una comedia común y corriente, a medida que va avanzando la película se va permeando de una sensación cada vez más misteriosa hasta que finalmente culmina en un clímax inesperado que quizás no guste a todos pero a mí me pareció una bienvenida sorpresa. Digo bienvenida porque la película juega un poco con nuestras expectativas y prejuicios y nos pide, por otro lado, que abramos un poco la cabeza. Así deberían disponerse a ver esta comedia: afuera los prejuicios, las mentes cerradas o pacatas. ¿Pero de qué se trata? La premisa gira en torno a una pareja de treintañeros con un hijo recién mudados a una ciudad nueva. Están un poco preocupados de no conocer a nadie y se preguntan si lograrán hacerse amigos. Esta pareja es interpretada por Taylor Schilling y Adam Scott con extremada naturalidad y frescura. En una ida al parque el hijo congenia con otro niño y el padre de este otro niño se presenta a la pareja amigablemente. El padre es Jason Schwartzman y pega onda tan rápido con la parejita que los invita a una cena en su casa esa misma noche. Y es durante esa noche que transcurre toda la película. No entraré en más detalles que esto sobre la trama porque cuanto menos sepan más interesante se hace. Solo les paso un pequeño consejo: bajo ninguna circunstancia la miren con sus padres. El guión del escritor/director Patrick Brice está muy bien logrado, es gracioso, humano y por momentos incomoda; es una película bizarra y sincera, que provoca reflexión en varios sentidos pero es a la vez muy ligera y ni siquiera alcanza la hora y media de duración. Como dicen, short but sweet.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3844362/

Filth (2013)

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La tercera y última película de la que hablaré en esta oportunidad es también la que menos me gustó; sin embargo, reconozco en ella más de una cosita interesante y capaz que algún otro la disfrute bastante más que yo. Filth (que podría traducirse como “inmundicia”) es basada en la novela homónima de Irvine Welsh, el mismo loquito que escribió Trainspotting, y afortunadamente para sus fans, tiene varias cosas en común con esta película. La película del escritor/director Jon S. Baird sigue a un policía desagradable de Edimburgo, drogadicto, corrupto y border, interpretado por un excelente James McAvoy. Se va a venir un ascenso en donde trabaja y al parecer la decisión del jefe estará fuertemente basada en la resolución de un homicidio horrible. Así es que Bruce, nuestro protagonista, hará todo lo posible por obtenerla, manipulando a sus compañeros sin ningún tipo de vergüenza o escrúpulos en un intento desesperado por ganarse el ascenso pero que rápidamente se le empieza a ir de las manos, junto con su sanidad mental. Esta es una película que no te da un solo respiro, es súper intensa, demencial, excesiva, violenta y moralmente desastrosa. McAvoy se sumerge por completo en su papel y es fascinante de ver, pero el director no quiere que veamos las cosas desde afuera, con nuestra propia claridad mental, ¡eso sería demasiado fácil! Nos inserta en el mundo de Bruce de lleno y es así como la película se hace por momentos confusa y por otros momentos un poco demasiado, en particular a medida que el pasado de Bruce se va intercalando más y más con su realidad, brindándonos la posibilidad de entender un poco más al personaje, pero quebrando la narrativa un tanto torpemente. Entre los actores de reparto están Jamie Bell (qué lejos que está de Billy Elliot), Eddie Marsan e Imogen Poots. En fin, ver esta película es una experiencia bastante excitante, a mí me hubiera gustado que bajara un poquito más a menudo y tocara un poco más en la humanidad de nuestro protagonista, pero a pesar de esto no deja de ser muy interesante. Otra vez, abstenerse si son muy sensibles a contenidos fuertes.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1450321/