4 películas protagonizadas por mujeres

Aquarius (2016)

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Comenzaría diciendo que Aquarius es una película del director brasileño Kleber Mendonça Filho pero me siento más cómoda diciendo que es una película de Sonia Braga porque la actriz tiene un dominio tal de lo que transcurre en la historia que el éxito del filme se debe mayoritariamente a ella. Braga interpreta a Clara, una crítica de música jubilada de la profesión pero no de su pasión por esta rama del arte, madre de tres hijos y viuda. Además, es la única residente del edificio Aquarius, ubicado en un lindo y adinerado barrio de Recife. El resto de los apartamentos fueron adquiridos por una empresa villanesca que tiene otros planes para ese pedazo de tierra. Aquarius avanza a paso lento pero consistente (aunque en mi opinión resulta un poco demasiado larga), permitiendo al espectador saborear la multiplicidad de temas que se manejan directamente o que laten bajo la superficie. Por un lado, la lucha entre Clara y la empresa, que al principio es relativamente pasivo-agresiva pero va empeorando a medida que avanza el filme, pone de manifiesto varias cualidades de Clara que resultan interesantes: su fuerza, independencia y terquedad, y más profundamente, la forma en que se aferra intensamente a sus recuerdos y vida pasada, que está representada a través de los objetos en su apartamento y el apartamento mismo. La película vibra con nostalgia, no solo a nivel del personaje de Clara sino también en una forma más general, manifestada por las numerosas referencias culturales y musicales en las que la película se descansa tiernamente. Otro posible nivel de análisis que salta a la vista tiene una veta más política y consiste en observar las interacciones entre las diferentes clases sociales de Brasil, noten por ejemplo la relación entre Clara y su empleada doméstica y la visita a la fiesta de esta última; una especie de intimidad que igualmente resulta distante. Pero como dije al empezar, pueden olvidarse de todo esto y simplemente concentrarse en disfrutar a Sonia Braga en el papel protagónico: la actriz y su larga cabellera resultan hipnotizantes y no es por armar bardo, pero si había que nominar a una actriz extranjera para los pasados Oscars, hubiera preferido a Braga antes que Huppert, a quien por supuesto también amo, no se confundan.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5221584/

 

Appropriate Behavior (2014)

Appropriate Behavior - Film Still - Desiree Akhavan

Admito que la película de la novata Desiree Akhavan, quien escribe, dirige y protagoniza este simpático indie, resulta más interesante a nivel de potencial que de realización, pero para los fans del cine de Noah Baumbach y Greta Gerwig y de las historias de jóvenes adultos con crisis existenciales manejadas con sentido del humor, acá hay bastante para saborear. Nuestra protagonista es Shirin, una brooklynense bisexual hija de padres iraníes que busca reencontrarse a sí misma luego de romper con su primera novia mujer (Rebecca Henderson). Vemos a Shirin luchando con su laburo enseñándole cine a un grupo de niños hiperactivos que no tendrán más de 6 años, interactuando con su familia que no saben de su sexualidad (lo cual era una fuente de conflicto para su relación con Maxine), teniendo una serie de encuentros sexuales bizarros y caminando las calles de Brooklyn con su amiga Crystal (Halley Feiffer, hilarante). Entre estas escenas Akhavan va mechando flashbacks de su relación con Maxine, las cuales revelan otras facetas de su personalidad. Creo que la película resulta un poco superficial en la exploración de su protagonista y las distintas identidades que la componen, centrándose un poco demasiado en el aspecto amoroso y dejando las otras áreas de su vida un poco colgadas; esto resulta en un final que debería sentirse más epifánico pero termina siendo medio flojito. Sin embargo, dicho esto, la película me regaló dos o tres escenas que me hicieron reír de verdad (la visita a una tienda de ropa interior me LIQUIDÓ) y tiene un variado arsenal de situaciones deliciosamente incómodas bien propias de este cada vez más popular subgénero. Además, Akhavan se revela como una master en humor deadpan y no puedo esperar a verla en otras comedias. Y en definitiva, por más que uno no sea una joven persa bisexual brooklynense, esa búsqueda por quiénes somos y por nuestro lugar en el mundo bastante propia de la edad, tiene un carácter universal que expande las fronteras del nicho más obvio de la película.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3077108/

 

Girl Asleep (2015)

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Con Girl Asleep nuestra protagonista mujer se hace un poco más joven. La película de la debutante Rosemary Myers gira en torno a Greta Driscoll, una chica tímida y fantasiosa que está comenzando en un nuevo liceo en donde por supuesto no conoce a nadie y que además está por cumplir la fatídica edad de 15. El contexto es Australia en la década de los 70 y déjenme decirles que la época es otro de los personajes de la película, filmada con un sentido estético muy a los Wes Anderson, con simetrías fascinantes, colores vibrantes y una banda sonora maravillosa con más de una escena coreografiada con iguales cantidades de cursilada y encanto. Esta estética tan marcada ya nos da la pauta de que el realismo no es una de las preocupaciones de Myers. Es una película superestilizada por lo que sus temáticas son resueltas de maneras alternativas, por no decir fantasiosas. En la primera mitad de la película -más basada en la realidad- vemos a Greta teniendo sus primeros encuentros en el nuevo liceo, conoce al simpático Elliott (Harrison Feldman), el típico “loser” (sí, cursiva y comillas porque ugh, el término) pero que tiene tanta confianza en sí mismo y quién es que resulta una influencia maravillosa para Greta; y por otro lado, está el grupo de las copaditas con su chica mala líder y sus dos secuaces que además son hermanas gemelas, para los que querían aún más simetrías. El punto de inflexión de la película sucede cuando los padres (ejem, la madre, ejem) la obligan a festejar su cumpleaños de 15, lo cual pone a Greta en varias situaciones de conflicto con estos compañeros de liceo y con su familia (la hermana mayor representando la revolución sexual, el padre que no quiere perder a su hijita inocente que además parece una de las identidades de Philip de la serie The Americans y la madre que ta, está medio pirucha). Estos conflictos dan lugar a una extensa secuencia fantasiosa en la que Greta deberá luchar contra sus propios demonios y perderle el miedo a crecer. El éxito de esta secuencia es algo que deberán decidir ustedes, a mí no me convenció del todo, pero sí aprecio muchísimo la agencia que la película le otorga a su protagonista. Por lo demás, es una película bien cortita y que derrocha simpatía y un excelente debut de la directora, así es que definitivamente se merece una chance.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3955894/

 

Personal Shopper (2016)

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La última película del francés Oliver Assayas (uno de los directores más hit-or-miss del mundo en mi experiencia) junto a su nueva musa Kristen Stewart, con quien ya había trabajado en la infinitamente superior Clouds of Sils Maria, es una interesante combinación entre lo viejo y lo nuevo. Lo viejo está representado por lo fantasmagórico, porque la trama gira en torno a una “compradora personal” que está aferrada a una casa en París porque allí murió su hermano gemelo y está convencida de que puede hacer contacto con él. Lo nuevo viene del lado de la era de Internet y la mensajería instantánea, porque nuestra protagonista Maureen comienza a recibir mensajes de texto de un extraño (¿será su hermano? ¿será un acosador? ¿será otro espíritu x?) y gran parte de la película consiste en ella escribiéndose con ese ser. No, en serio, al menos la mitad de la película la pasamos viendo a Maureen yendo de un lugar a otro en escenas que parecen terminar muy pronto, viendo la pantalla de su celular y los mensajes de un pen pal en extremo curioso seguidas de planos que nos muestran las reacciones frustradas de Maureen, una expresión que Stewart domina a la perfección. Pero mis disculpas, Stewart está lejos de ser el objeto de mi bullying porque los últimos años de su carrera ha demostrado que cuenta con cierto talento y más importante aún, está dispuesta a probarse a sí misma con proyectos interesantes y directores diversos. En fin, un elemento esencial a tener en cuenta es el dolor y el luto, no podemos olvidarnos de que Maureen está primeramente lidiando con la pérdida de su hermano (no es casualidad que eran gemelos ya que esto suele estar relacionado con una espiritualidad/conexión mayor), así es que el análisis que hagamos de lo que transcurre en pantalla debe pasar por ese filtro. Todo esto se conjuga con la rutina de Maureen, con sus idas y vueltas de tiendas de diseño al apartamento de su jefa Kyra; la única regla parece ser que Maureen no tiene permitido probar las prendas de ropa que manipula día a día. Pero las reglas están hechas para ser rotas, ¿no? A medida que Maureen lidia con su dolor y las conversaciones con su amigo virtual, se va poniendo más aventurera, pero la forma en que Assayas explora este aspecto me resultó bastante superficial, a pesar de que varias de estas escenas están filmadas con una sensualidad muy linda. Personal Shopper termina siendo una película demasiado ambigua y en lo personal (ja) esa ambigüedad me resultó más bien una de las debilidades del filme; es decir, a veces no decir todo termina siendo más revelador, pero otras termina revelando que no había mucho para decir en primer lugar. El final me terminó convenciendo de lo segundo, pero ojalá que ustedes tengan otra experiencia.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt4714782/

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4 indies que derrochan estilo

The Love Witch (2016)

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Si bien esto es una recomendación, me gustaría que lo pienses bien antes de decidir si mirar The Love Witch. La película trata de una joven y bellísima bruja -Samantha Robinson- que anda por la vida enamorando tipos con sus hechizos de amor. Podría decir que no es para cualquiera, pero mejor que eso que me parece medio boludo porque me gusta pensar que toda pieza de arte puede ser apreciada por cualquier persona, prefiero decir que si te vas a animar con esta película, tenés que estar dispuesto a abrirte a sus encantos. ¿Cuáles son sus encantos? Buena pregunta: pausá la película en cualquier punto y sería difícil que no te maravilles con la genialidad de su estética, en particular el diseño de arte y vestuario a cargo de la también directora, escritora, productora, editora y compositora (posta, hizo TODO eso) del filme, que me dejaron boquiabierta. También me dejó boquiabierta saber que Anna Biller cumplió todos esos roles en la producción de la película y déjenme decirles que encara en todos, salvo quizás en la parte de edición: se me ocurre que estaba tan enamorada de sus creaciones que a la hora de editar le costó cortar todo lo que no fuera necesario, y esto hace que la película se sienta un poco demasiado larga. Pero fuera de eso, hay poco que criticarle. El filme es encarado como un homenaje a las películas baratas en Technicolor de los 60, de aquí sus colores vibrantes y sus actuaciones deliciosa (e intencionalmente) horribles. Pero en el corazón de todo esto hay una clara burla al sistema patriarcal del cual nuestros personajes parecen no poder escapar; además, la película tiene una clara perspectiva de mujer y hasta un gran protagonismo de un tampón, chupáte esa mandarina diría mi madre. El guión se distrae por aquí y por allá y Biller no le da una dirección demasiado clara, pero su excelente control sobre el estilo, un híbrido entre comedia y terror sensual, y su excelente paladar estético hacen de The Love Witch una de esas películas que agradezco haber visto. Para los que aprecian la bizarreada.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3908142/

The Guest (2014)

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Definitivamente esta es la película más basicona de la selección. De hecho, por un lado es un poco raro que me haya gustado tanto, pero luego recuerdo el derroche de carisma que es Dan Stevens (de Downton Abbey y ahora The Beauty and the Beast) en el papel principal y me olvido de las dudas. The Guest gira en torno a David, un soldado que le cae a la familia Peterson al principio de la película diciendo que era un compañero y amigo del hijo de la familia que murió en la guerra. David es súper cordial y encantador sin ser prepotente, entonces cuando la familia descubre que no tiene a dónde ir, lo invitan a quedarse con ellos por un tiempo. Al principio David parece el invitado ideal, se interesa por todos los Petersons y se esfuerza por ayudarlos en los distintos dilemas de sus vidas (los problemas laborales del padre, el bullying del niño, etc.). Pero claramente las cosas no podían ser tan ideales así que pronto la presencia de David traerá consecuencias graves, incluso fatales. El resto averígüenlo ustedes. La película de Adam Wingard es cool, ya está, lo dije. Tiene una estética retro muy a lo Drive de Nicolas Winding Refn, incluyendo una banda sonora a puro sintetizador, pero resulta mucho más simpática. No sé si esto se debe al carisma de Stevens en el papel principal o a que Wingard parece divertirse mucho más dentro de este estilo. De cualquier forma, The Guest tiene dos mitades bastante separadas, en mi caso disfruté muchísimo más la primera mitad, que es súper atmosférica y chill, mientras que la segunda… bueno, no quiero arruinarles la sorpresa, pero lo chill se va todo a la mierda y por supuesto que sigue siendo entretenida pero de otra forma. Para pasar el rato con estilo.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2980592/

The Eyes of My Mother (2016)

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El debut de Nicolas Pesce es una película que derrocha seguridad. Con tan solo 76 minutos de duración, no pierde tiempo en nimiedades sino que se concentra en contarnos su historia. Francisca es una niña curiosa que vive con su madre (una ex-cirujana portuguesa) y padre en una granja aislada del mundo. Todo bien con todo, salvo que la madre parece extrañar su vieja profesión y contagia a Francisca de una curiosidad medio insana con la anatomía. Todo bien con todo, sí, hasta que cae un psicópata a la granja y sus actos de violencia dejarán a Francisca traumada de por vida, es decir que la joven Francisca va a crecer para ser otra adorable psicópata. Con esta sencilla premisa trabaja Pesce esta maravillosa película de suspenso y terror. Filmada en un precioso blanco y negro, lo que ayuda muchísimo si sos de asquearte fácilmente como yo, The Eyes of My Mother nos toma en serio como audiencia y no nos alimenta con los trucos baratos propios del género; al contrario, elije un camino lento pero seguro, que va construyendo una atmósfera inquietante y sorpresivamente una simpatía extraña por nuestra protagonista ( Kika Magalhães canalizando su mejor interpretación de Asami de Audition, el clásico de terror japonés) y también por sus pobres víctimas. Es una película inquietante y perturbadora, que está más interesada en incomodarnos con sus silencios y con lo que no nos cuenta en esas hermosas viñetas monocromáticas, que con gritos y saltos que nos muevan de nuestros asientos. Especial para fans del terror independiente.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5225338/
Paterson (2016)

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Ay, Paterson es sencillamente una belleza. Quizás suene simplista decir que una película sobre un poeta es poética o decir por otro lado que esta es una película para el poeta que habita dentro de nosotros, pero es TAN ASÍ. Primero que nada, para todos aquellos que leyeron esas dos oraciones y empezaron a dar vuelta los ojos, ¡paren! Acá no hay una gota de pretenciosidad, sino que la película de Jarmusch destila una sinceridad conmovedora. La película nos muestra una semana en la vida de Paterson (Adam Driver en el tipo de papeles que quiero ver a Adam Driver), un conductor de ómnibus y poeta de Paterson, Nueva Jersey. Oh sí, qué extravagante, se llama igual que el pueblo en donde vive, pero tranquilos todos. Su vida es rutinaria en apariencia pero cuando la vemos a través de los ojos del protagonista, y a través del director independiente por excelencia Jim Jarmusch, cobra una belleza inesperada. He aquí lo hermoso de la película. A través de ese marco de una semana en la que vemos el día completo de Paterson, con todo lo mundano y repetitivo, empezamos a notar aquellos momentos pequeños y hermosos que nos regala la vida. Afortunadamente, Jarmusch nos regala pequeños fragmentos de los poemas que va creando Paterson en su día a día, fragmentos que revelan el sentido de asombro y el amor profundo del personaje por su vida y por su esposa Laura (la luminosa Golshifteh Farahani a quien amo desde About Elly), algo que francamente me conmueve hasta las lágrimas. Es una de esas películas de la que algunos dirán “no pasa nada”, pero justamente ese es el punto. No tiene que “pasar algo” para lograr maravillarnos con el mundo y este es el triunfo de Paterson. Es una película hermosa y sumamente inspiradora, una película que me dio ganas de volver a escribir, de re-descubrir el mundo con ojos frescos y que hace de un sencillo conductor de ómnibus y poeta un héroe. Para enamorarse de la vida.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt5247022/

Halloween Special: 1 película de terror por década

Para este posteo Halloweenesco hice una selección de películas de terror por décadas. Algunas son, efectivamente, mis favoritas de la década dentro del género (otras, incluso pueden ser mis favoritas de la década en general); otras son las destacadas de lo poco que vi de ese período y otras las prioricé por sobre otras más conocidas para darles más visibilidad. Algunas no las veo hace muchísimo tiempo, lo cual me dificultó un poco al describirlas, y de otras siento que puedo hablar tanto que me quedó cortísimo, pero la idea era un pantallazo general. Ojalá que dentro de esta lista encuentren alguna que no hayan visto y les interese ver. Y por lo que más quieran en el mundo, si las van a mirar, recuerden encarar una buena atmósfera; oscuridad, silencio y cero distracciones. ¡Comencemos, entonces!

 

DÉCADA DE 1920

Das Cabinet des Dr. Caligari (1920)

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Esta es como una opción obvia, ¿no? Una de las obras maestras del cine mudo, una de las primeras películas de terror y una excelente representante del expresionismo alemán (del que mi amiga Camila sabe un montón y ojalá un día nos haga un posteo sobre ello). La película alemana de Robert Wiene trata de un hipnotista demente (el Dr. Caligari) que manipula a un sonámbulo para cometer asesinatos, porque, ¿por qué no, no? Debe ser una de las primeras películas en mostrar a una especie de asesino serial y también en tener un twist (una vuelta de tuerca) muy copado al final (chupala, Nolan); además, a nivel simbólico funciona como un reflejo de lo que es una figura de autoridad y cómo las personas comunes se suelen someter a esas voluntades, perdiendo su autonomía en el proceso. Quizás hasta sirve de premonición de lo que vendría después con Hitler. Pero lo más importante de todo está a nivel estético, es una película que escapa del realismo y opta por mostrar escenografías de figuras distorsionadas, puntiagudas y de ángulos extraños, creando una atmósfera bien dramática y que busca representar los estados psicológicos de sus personajes. Capaz que hoy en día no nos da mucho miedo a nosotros que a esta altura estamos completamente desensibilizados, puede que no saltemos en nuestro asiento o tengamos pesadillas, pero vista en una buena pantalla a oscuras y en silencio, crea una atmósfera bastante creepy y curiosamente hipnotizante. La podés ver en YouTube y todo, hay varias versiones con distintas bandas sonoras (la película es muda pero se les solía agregar música en vivo), a mí esta me gustó bastante.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0010323/

 

DÉCADA DE 1930

Freaks (1932)

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Lo buenísimo de esta película es que se llama Freaks (en español creo que eligieron Monstruos) pero cuando la terminás de ver el título adquiere otro significado, ¿quiénes son realmente los monstruos en esta? Guiñada guiñada. La historia es sencilla, el contexto es un circo que tiene los shows típicos como el trapecio pero que además cuenta con una selección de personas bizarras (mutilados, enanos, mujeres barbudas y toda la cosa); sucede que hay bastante pica entre ambos grupos. El drama surge de la interacción entre ellos, en particular cuando Hans (un enano) se enamora de Cleopatra (la trapecista) y esta se aprovecha de su enamoramiento porque será un enano, pero es un enano con plata. La película de Todd Browning (que estaba en el pico de su carrera después de hacer Dracula con Bela Lugosi) lo terminó arruinando, porque fue extremadamente controversial, pero más que explotar a estas personas, lo que yo veo es una mirada bastante empática; además, podría decirse que la forma en que los freaks son discriminados por sus cuerpos y su aparente anormalidad puede ser comparada con otras formas de discriminación a través de la historia de la humanidad y esto le aporta una perspectiva interesante al verla en nuestra época. El componente de miedo no es muy alto, aunque hay una escena hacia el final que está especialmente pesadillezca, pero confieso que yo hasta lloré un poquito.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0022913/

 

DÉCADA DE 1940

Cat People (1942)

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Irena es una inmigrante serbia, Oliver es un arquitecto yanqui: se conocen en el zoológico y se enamoran de toque para luego casarse sin siquiera haberse dado un piquito. Lo que pasa es que Irena tiene miedo, tiene miedo de lo que va a pasar cuando se den un beso, porque las leyendas de su pueblo natal cuentan que si se rinde al deseo carnal (perdón por la expresión repugnante) se va a convertir en una pantera y esa pantera luego se devoraría a su nuevo marido. Entonces Oliver -que parece quererla bien- la manda a un psiquiatra a curar esos miedos, mientras que la falta de intimidad y las dudas de Irena lo acercan a su vieja amiga y colega Alice, a quien jamás había visto como un interés romántico, pero dadas las circunstancias… Por como viene la mano se darán cuenta de que esta es una película de terror sí, aunque se toma su tiempo para llegar a esos momentos, pero también tiene un alto componente melodramático, y creo que funcionan muy bien juntos. Porque sí, es terror de monstruos, pero el guión nos tira un montón de temas complementarios que nutren el subtexto de esta película en apariencia barata, temas que van desde la psicología freudiana al catolicismo, y que hacen que la película funcione a varios niveles, ideales para analizar con creatividad, en particular si lo complementás con un buen porrito. La fotografía de contrastes de blanco y negro está muy bien y hay una famosa escena de persecución en la calle que es gloriosa. Esta es especialmente buena para verla con amigos.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0034587/

 

DÉCADA DE 1950

Les diaboliques (1955)

Film and Television

Este clásico de Clouzot se compara a menudo con el cine de Hitchcock, así que si sos fan del segundo seguro te va a copar esta opción francesa. La película tiene un guión intrincado, pero básicamente tenemos al director tiránico de una escuela, que no solo es un sorete con los alumnos sino que también parece ser un horrible esposo para su mujer y aparentemente también es un hdp con su amante. Sucede entonces que las dos mujeres se hartan y complotan para asesinarlo, eventualmente tirando su cuerpo en la piscina, pero el cuerpo mágicamente desaparece. A partir de ese momento las cosas se ponen cada vez más misteriosas y siniestras hasta que terminan en un excelentísimo e ingenioso final, un final que incluso la película misma te pide que no arruines con un fantástico cartelito de advertencia. El suspenso es maravilloso, incluso por momentos se siente bastante film-noiresco, porque por supuesto que también se involucra un detective privado en la historia. Admito aquí que debe hacer unos 10 años que no veo esta película, así que hay bastante ya que he olvidado, pero aún así ha permanecido en mi memoria como uno de los mejores thrillers que he visto y considerando que Hitchcock es uno de mis directores favoritos, decirles que la comparación con él está completamente acertada no es poca cosa. Por las dudas les comento que está también para ver en YouTube, pero con subtítulos en inglés.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0046911/

 

DÉCADA DE 1960

The Innocents (1961)

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Para la década de los 60 elegí una película que vi por primera vez hace muy poco, y que a pesar de que no supera algunas otras gemas de la época, como lo son Psycho, la definición de clásico de terror, The Birds, otra de mis favoritas de Hitchcock que siempre me pareció infravalorada, compite muy fácilmente con las más conocidas de Polanski (Romemary’s BabyRepulsion) y no tengo problema en ponerla por arriba de Night of the Living Dead de Romero. Aproveché para tirar esos nombres porque todas valen la pena, pero ahora pasemos a The Innocents: la película de Jack Clayton está basada en la fantasmagórica novela de Henry James titulada Otra vuelta de tuerca. La historia trata de una joven institutriz que es enviada a una mansión victoriana completamente aislada de la sociedad a cuidar a dos pequeños niños huérfanos. La casa y la orden vienen del tío de estos, quien le insiste a Miss Giddens (la fantabulosa Deborah Kerr) que no quiere saber de nada de lo que pase en la casa y que ella tiene autoridad completa para hacer lo que le parezca. Al principio va todo bien, los niños parecen divinos y la casa hermosa, pero pronto Miss Giddens comienza a ver evidencia de que hay espíritus habitando la vieja mansión, en particular los espíritus de dos antiguos empleados de la casa: la antigua institutriz Miss Jessel y Peter Quint, ambos fallecidos ahí mismo. No quiero contar más porque está bueno ir viviéndolo junto con Miss Giddens, en particular porque la genialidad de la película depende muchísimo de la narración subjetiva de esta y juega con lo que ahora se ha convertido en cliché pero que en The Innocents funciona mejor que en ninguna otra película, la posibilidad de interpretarla de dos maneras, ¿será cierto que la casa está infectada de espíritus o será una manifestación de la mente enferma y victorianamente reprimida de Miss Giddens; O AMBAS? En fin, el terror de esta película es bastante sutil para los estándares modernos pero es sumamente evocador: entre la espectacular mansión casi vacía, llena de recovecos y misterios, la fotografía en blanco y negro que tiene momentos de verdadera inspiración, el diseño de sonido y la maravillosa actuación de Kerr que vende el terror psicológico como nadie, es uno de mis descubrimientos favoritos de este año.

Veredicto: 9/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0055018/

 

DÉCADA DE 1970

Alien (1979)

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Pero qué placer tener la oportunidad de escribir un poco de esta película, amigos y amigas, porque déjenme contarles que está en mi Top 5 de todos los tiempos, así que podrán imaginarse cuánto me gusta. En fin, los 70 fue una de las mejores décadas para el cine de terror (además de ser considerada la mejor década para el cine yanqui en general), y cuenta con clásicos como The Exorcist, The Texas Chain Saw Massacre, Halloween, Suspiria entre miles de otros, pero sin lugar a dudas mi favorita es este híbrido de terror y ciencia ficción. Supongo que la mayoría estarán familiarizados con la trama, pero para los que no la conocen, la película de Scott (la originaria de toda la saga de Aliens que siguió después), trata de una nave espacial comercial en un tiempo futuro que por responder a una llamada de emergencia de un planeta desconocido, se ve invadida por una criatura alienígena viciosamente depredadora y sumamente inteligente, que se esconderá en la nave hasta acabar con toda la tripulación. No hay nada que no me parezca fantástico de esta película, todos los detalles son de lo mejor del mundo, desde la tagline (“En el espacio nadie puede oír tus gritos”) que me da escalofríos hasta el diseño minimalista y atmosférico de los créditos iniciales, que reflejan tan bien lo que será el estilo de la película. Porque Alien es una obra maestra de atmósfera, es claustrofóbica y ominosa, está contada con lo que quizás sea mi ritmo favorito en cualquier película, construyendo momentum con cada segundo, aumentando el terror de a poquito, con una fotografía inmejorable, un diseño de sonido glorioso, unos efectos especiales de la puta madre, de los posta, nada de CGI, en especial el diseño de la criatura, completamente innovador y espeluznante y cómo olvidar la banda sonora que me eriza la piel. Los personajes son gente como uno, gente que se quiere matar porque qué horror estar en su lugar, ¿no les parece?, y también poco a poco se va revelando el personaje estrella, Ripley, de lo más icónico del mundo del cine, interpretado por supuesto por la diosa Sigourney Weaver; y así llegamos a la heroína mujer contra el monstruo, un monstruo cargadísimo de connotaciones sexuales, una de las tantas lecturas que se puede hacer de este filme lleno de capa tras capa de significado. Pero me estoy extendiendo y no es la idea de este posteo, así que, en resumen: Alien es una película perfecta y una excelente compañía para Halloween así como para los otros 364 días del año.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0078748/

 

DÉCADA DE 1980

The Thing (1982)

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Mi película favorita de uno de los maestros indiscutidos de la ciencia ficción y el terror, el maravilloso John Carpenter, The Thing cuenta la historia de un grupo de científicos en la Antártida que se ven enfrentados a un invasor alienígena (sí, otra vez un alien, pero este es diferente) bastante particular. Es que esta maravillosa criatura tiene la capacidad de reproducir la apariencia de cualquier cosa con la que entre en contacto. No sé ustedes, pero ya con esa premisa me hago pichí. Es que imagínense estar ahí en el medio de la nada, cagándote de frío y sospechando de todos tus compañeros porque cualquiera de ellos podría ser el bicho disfrazado, yo me mato. Protagonizada por el hombre que hizo un comeback en estos últimos años, el genial Kurt Russell, The Thing es todo lo que está bien del género de terror: completamente paranoica, visualmente brillante, con una banda sonora inolvidable del maestro Ennio Morricone y es además otro maravilloso ejemplo de lo que era el género sin CGI, con unos efectos especiales que son extremadamente repulsivos hasta el día de hoy. Dirigida por el maestro en la cúspide de su talento, The Thing es quizás la película de terror más puro en toda esta lista.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0084787/

 

DÉCADA DE 1990

The Silence of the Lambs (1991)

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Creo que esta es mi década menos favorita para el cine de terror. Si bien hay otras décadas en que vi poquito y nada del género, de esta he visto una buena selección y no me termina de convencer. Dicho esto, y a pesar de que se resiste un poco al género, esta década tiene otra de mis películas favoritas de cualquier género y año. No sé si técnicamente incluiría al Silencio de los inocentes dentro del terror -no lo sé porque la definición del género es algo sobre lo que vengo reflexionando hace tiempo y aún no me satisface ninguna respuesta- pero de lo que sí no tengo duda es del miedo que me provoca esta película. Y el miedo viene en mi caso gracias a lo bien logrado que está el papel protagónico de Jodie Foster; Clarice Starling no es la típica mujer boluda y víctima que caracteriza al género, sino que es una mujer inteligente y capaz y aún así sufre por las manipulaciones del villano por excelencia, Hannibal Lecter. Clarice es una novata del FBI que se ve forzada a reclutar la ayuda del psicópata asesino serial y eminente psiquiatra Lecter (quien está encarcelado, claro) para atrapar a un nuevo asesino serial cuya característica definitoria es que le gusta despellejar a sus víctimas. Lo característico que tiene este thriller es que está demasiado bien hecho, algo que no suele suceder dentro del género, cuenta con un guión sumamente inteligente tanto por la cantidad de niveles a los que funciona pero también porque es fascinante a nivel superficial, logrando algunos de los mejores diálogos de la historia del cine en las interacciones entre los personajes principales, pasando por una edición irreprochable, una fotografía maravillosa que no muestra sino que crea significado, uno de mis trabajos de dirección favoritos de la década a manos de Jonathan Demme y por supuesto, el mejor elenco que podrías pedir en tu vida, liderado por la mencionada Foster y por Anthony Hopkins como Lecter, quienes generan una química jamás igualada. En fin, si bien se podrá discutir si es o no terror, el nivel de suspenso que se genera en este filme la hará siempre merecedora de estar en estas listas.

Veredicto: 10/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0102926/

 

DÉCADA DE 2000

The Descent (2005)

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Inicialmente tenía elegida para esta década una película que es un poco más sólida en términos generales (28 Days Later…), pero que también creo que es más conocida, así que preferí ir con esta por si alguno todavía no la había visto. Además, déjenme decirles que hay un par de escenas de esta película que me dieron un miedo auténtico que ningún otro filme de esta lista pudo lograr. The Descent trata de un grupo de mujeres aventureras que se hacen un viajecito que consiste en explorar una cueva medio desconocida y que termina como el orto cuando no solo se quedan atrapadas ahí adentro sino que las empiezan a atacar unas criaturas humanoides asquerosas que viven en la oscuridad de la cueva. Ahora, una confesión, la parte de los bichos inmundos esos, si bien está bastante bien, no es lo que más me copa ni lo que más miedo me provoca; en cambio, la primera mitad de este filme me destruye los nervios, porque las mujeres están desesperadas por buscar la salida y esa desesperación se empieza a contagiar a uno como audiencia y de solo pensar en los espacios súper comprimidos que tienen que atravesar por momentos me genera una ansiedad que ni les digo. The Descent es visceral y cruda, es suspenso insoportable y terror asqueroso, es una película que juega con nuestros peores miedos y que además logra un impacto emocional. Y en mi caso, The Descent es de las películas que más miedo me ha dado.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt0435625/

 

DÉCADA DE 2010

It Follows (2014)

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Bueno, para esta década también dudé con mi selección, porque sinceramente creo que mi película de terror favorita de la década ha sido la reciente Don’t Breathe, pero como de esa ya hablé era mejor elegir otra. Estaba difícil entre esta del 2014 y la excelente The Witch (2015), la cual es probablemente una mejor película en general, pero que a mí en particular no me produjo nada de miedo, así que con It Follows nos quedamos. Esta última tiene una premisa completamente sencilla pero increíblemente brillante, tan brillante que no puedo creer que recién ahora se haya hecho. Gira en torno a nuestra protagonista Jay (Maika Monroe en una actuación bastante buena), una chica de 19 años a la que ¡oh, pesadilla!, la comienza a perseguir una fuerza sobrenatural luego de haber tenido sexo con un chico. ¡CHAN! La película, como tantas otras en esta lista porque esa es la que va conmigo, claramente, es súper atmosférica; parece suceder en un tiempo indefinido donde los padres nunca están presentes, un contexto suburbano y adolescente pero con personajes bien logrados, simpáticos y que en general hacen lo que uno cree que haría en su lugar. Estilísticamente tiene bastante de Carpenter y los 80, en particular la banda sonora de sintetizadores y la preciosa fotografía. No tiene sustos baratos, es más que nada suspenso, y probablemente el final no convenza a muchos, pero es una película de terror que se destaca sobre el resto porque se nota que está hecha con arte.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3235888/

MONFIC 2016: Le meraviglie

 

¡Pero qué pedazo de película encantadora! ¿Viste cuando estás casi dos horas sonriendo sin parar? ¿No? Yo usualmente tampoco, pero con esta me pasó. Este filme italiano escrito y dirigido por la mayormente desconocida Alice Rohrwacher es bastante bajo perfil pero hete aquí que se llevó el Gran Premio del Jurado de Cannes en el 2014 así que esperemos que le brinde más oportunidades a la directora para concretar futuros proyectos. Es interesante porque tiene una premisa un tanto similar a la de Captain Fantastic, otra película exhibida en el MONFIC de la que estaremos hablando pronto, ya que ambas tratan de una familia intentando vivir a su manera, lejos de la sociedad y sus reglas, pero definitivamente la película de Rohrwacher es considerablemente más sutil que el mencionado filme yanqui.

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Las maravillas gira en torno a una familia de apicultores tradicionales que viven aislados en algún lugar de Italia donde probablemente alguna vez vivieron los etruscos. El padre es un alemán malhumorado, dominante y mandón, pero no parece ser mal tipo en el fondo; la madre es más dulce pero sumisa; luego está quien creo que es una tía de las niñas, una alemana medio jipi que se está quedando con ellos; y luego vienen las 4 hijas de la pareja, lideradas por el corazón de la película Gelsomina (la novata Maria Alexandra Lungu) de 12 años aproximadamente, a la que le sigue la picarona y bastante vaga Marinella y las dos pequeñitas e inmensamente adorables Luna y Caterina. Toda la familia contribuye con el trabajo de recolectar la miel y atender a las otras tareas de la casa, lo hacen todo a la antigua, desprovistos de modernismos y los requisitos higiénicos que se exigen hoy en día; esto es en parte su encanto pero también lo que los está llevando lentamente a la ruina. El padre, Wolfgang, un tipo con cero cabeza para los negocios, decide tomar a un pequeño infractor varón como una ayuda extra, porque aparte de la ayuda en términos de mano de obra que le aportaría el niño (INAU, ¿dónde estás?) le darían una suma de dinero luego de un período en que se haya demostrado que Martin se está comportando correctamente. Si suena como la peor idea del mundo es porque lo es, pero bueno, no es el hombre más pragmático del mundo.

Sucede un día que la familia está yendo de acá para allá con sus artefactos apicultores -me encantaría ser más específica pero no tengo idea cómo describir el proceso- y se topan con la filmación de un comercial promocionando un concurso de productores locales, cuya anfitriona es nada más y nada menos que la diosa Monica Bellucci con la peluca y atuendo más terraja que vas a ver en tu vida. Esto captura la atención de Gelsomina, quien no solo parece hipnotizada por el personaje de Bellucci, sino que sabe que tienen que encontrar la manera de salvar el negocio familiar y la plata del concurso les vendría genial. Gelsomina, además de todo, está transicionando a la adolescencia, y quien solía ser la nena de papá se está comenzando a independizar, con todo lo que esto conlleva. ¡Pero esperen! No crean que Gelso va a ir por el cliché de rebeldía, caprichos y berrinches a los que estamos acostumbrados, Gelso es una chica dulce e inteligente, tímida pero tenaz, y Lungu la interpreta con una naturalidad tan conmovedora, con un realismo tan impactante que parecería que la directora la haya encontrado en esa misma tierra, como hacían los neorrealistas de los años 40 y 50 contratando siempre actores no-profesionales. En fin, créanme que es un personaje completamente entrañable.

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Y ya que estamos, la película en general tiene mucho de este movimiento; está filmada con especial énfasis en la autenticidad de la forma de vivir de esta familia y con una mirada profundamente humanista. Sin embargo, la película también tiene un fuerte componente místico, una especie de realismo mágico que se cuela por aquí y por allá, contribuyendo con la herencia del misterio etrusco que es parte de la trama. A su vez, es graciosa muy a menudo, de esa forma tierna y sincera que tienen las películas con personajes infantiles, pero también está el absurdo, en particular en relación con todo lo del concurso de Bellucci. Descrita así parece un rejunte de estilos abrumador, pero en realidad Las maravillas es una película tranquila, reflexiva, delicada y sutil, lo que refleja en parte la personalidad de Gelso, quien no solo es el núcleo de la película sino también el centro de la familia, que se mantiene unida y funcional gracias a ella. Es el foco en su personaje y la interpretación de la joven Lungu lo que elevan la película de Rohrwacher a una visión íntima, conmovedora e inteligente sobre lo que significan las transiciones, no solo de una forma de vivir a otra sino del pasaje de la niñez a la adolescencia.

Veredicto: 8/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3044244/

Menú light: 4 comedias bien ligeritas

The Fundamentals of Caring (2016)

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Cuando vi el poster de esta película de Netflix ya me temí lo peor: un adolescente en una silla de ruedas, ¡a prepararse para la manipulación emocional! Pero por suerte estaba equivocada. La película se trata de un escritor (Paul Rudd) al que le pasa una horrible tragedia y no está pudiendo seguir adelante así que decide ofrecerse a cuidar a una persona necesitada, en este caso un adolescente con distrofia muscular, para ganar plata y quizás para recuperar el sentido de la vida, ¿buen plan, no? Todo esto podría convertirse en un manojo de sentimentalidades pero afortunadamente el escritor y director Rob Burnett elige ir por otro camino considerablemente más light y esto se debe en gran parte a la caracterización del personaje del adolescente Trevor (interpretado con mucho carisma por Craig Roberts), un chico con un sentido del humor bastante mala onda que lo eleva de una posición de “aww, pobrecito” a “jaja, qué hijo de puta”, logrando una dinámica muy divertida con su cuidador Ben. Por lo demás la película es más que nada un road trip que hacen los protagonistas juntos y como tal, sí, visitan algunos lugares comunes de este tipo de historias, se topan con algún que otro personaje colorido incluyendo a una Selena Gomez bastante terraja y aprenden lecciones que les cambiará la vida. Así que por un lado el guión de Burnett no explora territorios muy novedosos, pero le escapa muy hábilmente a la mayoría de los clichés tristones en los que suelen caer estas historias de gente hecha mierda, así que creo que si esperan muchas lágrimas no las van a encontrar y si al contrario buscan una historia inofensiva, entretenida, ocasionalmente graciosa y con algún momento conmovedor, le pueden dar con fe a este filme de Netflix, porque en ese último sentido no decepciona. Rudd tiene esa misma presencia adorable de siempre y Roberts es un gran talento a tener en cuenta, no tiene mucho más para ofrecer pero rinde muy bien para una tarde sin mucho para hacer.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2452386/

 

Bad Words (2013)

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Me parece que lo más justo es empezar con una confesión: amo a Jason Bateman. Desde que lo vi protagonizando una de mis comedias favoritas de todos los tiempos –Arrested Development– me cuesta un poco ser objetiva porque el tipo me parece brillante. Brillante suene quizás un poco exagerado, pero cuando alguien entiende tan bien tu sentido del humor no se te ocurre otra forma de describirlo, quizás no es que sea brillante sino que su “comic timing”, su tono de voz y sus expresiones faciales (ese arqueado de cejas, por ejemplo) me pegan bien ahí donde me hace reír. En fin, ya me confesé. Este es el debut de Bateman como director y también la protagoniza. Ya la premisa del escritor novato Andrew Dodge es demasiado buena para ser cierta: ¿vieron esos concursos de deletreo que hacen en Estados Unidos? Bueno, la película se trata de un adulto (Bateman) que encuentra un vacío legal que le permite participar en esta competencia nacional junto al resto de los niños. Con esa premisa ya podrán darse cuenta que nuestro protagonista Guy Trilby es un tipo especial: es un hombre extremadamente cínico, misántropo, mala onda, grosero, amargo y dos de cada tres cosas que dice son bastante ofensivas. ¿Qué decirles? Yo me reí bastante y como a mí me suele gustar en comedias por algún motivo que desconozco, tiene un trasfondo medio cursi pero que le pega bastante bien a mi lado emotivo. Parte de lo genial de la película es la relación entre Guy Trilby y otro niño de la competencia que se llama Chaitanya Chopra, interpretado por un adorable y para nada irritante Rohan Chand (a quien los fans de Homeland quizás reconozcan). Hay un par de giros en el guión, uno bastante predecible y el otro que me tomó por sorpresa, pero más que nada hay que felicitar a Dodge por crear una historia súper original que le emboca a casi todos los chistes y que si bien no lleva su irreverencia y cinismo a un extremo como podrían querer algunos, cuando deviene en una conclusión emocional no se siente ni forzada ni manipuladora, quizás un poquito cliché sí, pero lo suficientemente encantadora para que la película resulte un triunfo. Bateman demuestra tener excelente control del material en su primer trabajo como director y como actor por supuesto jamás decepciona, además cuenta con un grupo de excelentes actores en roles secundarios como Philip Baker Hall, Kathryn Hahn y Allison Janney, la mayoría de los cuales se toman tan en serio el mundo de la competencia de deletreo que ya me da gracia de solo pensarlo. En fin, me hizo reír, no hay nada más para decir.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2170299/

 

Chef (2014)

CHEF

Para mí que un día Jon Favreau se despertó y dijo “ya basta, quiero hacer una película en la que soy un chef obeso pero sumamente exitoso y que tengo una ex esposa que está divina (Sofia Vergara) y una amiga con derecho a roce mucho más joven y también súper hot (Scarlett Johansson) con la que me fumo unos porritos de vez en cuando y después tengo una mini crisis laboral que se resuelve sumamente rápido sin ningún tipo de conflicto y se convierte en una especie de road trip con mi amigo latino (John Leguizamo) y mi hijo con el que empiezo a pegar tremenda onda arriba de un food truck con una banda sonora bien rumbera” y ta, dijo, ¿por qué no? Así que la terminó haciendo. Si vichás la filmografía de Favreau te topás con muchas sorpresas, además de ser un comediante que seguro viste en papeles menores en varias películas, también dirigió las dos primeras de Iron Man y recientemente El libro de la selva y en los noventas escribió el semi clásico Swingers, lo que en mi opinión significa, entre otras cosas, que tiene pila de contactos y amigos que lo quieren y esto explica por qué Chef está llenito de caras conocidas como las ya mencionadas y Robert Downey Jr. y Dustin Hoffman. La trama es tal cual la describí, la película es la definición de “para pasar el rato”, en particular para todos los fans del “food porn”, hay muchas escenas de preparación de comidas que te dejan babeando, así que mírenla preparados. La relación padre-hijo que debería ser el corazón de la película no me convenció demasiado porque durante el 99% de la película el chef Carl es demasiado egoísta con su pobre hijito. Notarán también que intentan capitalizar en el mundo de las redes sociales, en particular integrar la historia con Twitter y los efectos buenos y malos que puede tener en el mundo profesional del protagonista; eso está un poquito forzado pero salvo la ignorancia extrema del chef sobre su funcionamiento, creo que se lo presenta de forma bastante acertada. La película podría haber sido unos 20 minutos más corta y el final final es una ridiculez, pero si te la tomás a la ligera, es suficientemente entretenida y fijate a ver si no querés probar hacer ese sánguche de queso tal cual lo hacen acá una vez que termina.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2883512/

 

Obvious Child (2014)

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Pah, esta sí que no me la esperaba para nada (ya van a ver si para bien o para mal). El debut de la escritora/directora Gillian Robespierre gira en torno a una comediante interpretada por Jenny Slate (a quien yo solo conocía de un papel menor pero súper memorable de Parks & Recreation) quien un día se despierta con un embarazo no buscado consecuencia de una noche ebria con un desconocido y, estando entre otras cosas en medio de una crisis emocional, toma la decisión de no tenerlo. Uhhh, una película sobre un aborto. La verdad es que no tengo una sola cosa que criticarle al tratamiento que hacen de un tema que se puede tornar muy escabroso según quien lo esté contando. El guión de Robespierre se siente muy honesto y auténtico, no tiene una gota de afectación ni sentimentalismo al pedo y sin ser solemne en absoluto logra tratar el tema con respeto y humor a la vez, una combinación para nada fácil de lograr y a la que parece llegar sin ninguna dificultad. Ayuda muchísimo que no se pierde tiempo en debates ni discusiones sobre si hacerlo o no, así que la película no sufre de ningún tipo de contaminación moral y es así que mantiene un tono ligero pero entrañable en sus cortos 84 minutos de duración. Si bien la protagonista es una comediante, algo que quizás no mucha gente de la audiencia comparta con ella, es una veinteañera como cualquiera de nosotros, lidiando con una crisis emocional provocada por una reciente ruptura y por las penurias económicas y temas similares que tocan algunas de las recientes películas de Greta Gerwig, solo que esta vez nos ahorramos los elementos más pretenciosos que suelen tener aquellas, lo que hace esta película muchísimo más disfrutable. Yo podría haber obviado los chistes de caca y pedos y podría haber eliminado también toda la historia con David Cross -otro capo de Arrested Development, en un papel bastante molesto-, pero salvando eso Obvious Child tiene una protagonista con la que es muy fácil de conectar en algún punto y una historia que inesperadamente se va haciendo cada vez más tierna. Me pareció por momentos graciosa y por otros adorable, pero más que nada extremadamente sincera, y la interpretación de Slate es de una vulnerabilidad y honestidad tan linda que medio que me daba ganas de abrazarla todo el tiempo. Por lo demás, sigue siendo un debut, no es súper memorable ni va a cambiar muchas vidas, pero se gana cada uno de esos 84 minutos de nuestra atención.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2910274/

Tres europeas sobre mujeres perturbadas

Es obvio que en el cine busco entretenimiento, pero a veces busco algo más, algo que me haga sentir mejor. Una especie de receta que tiene que tener diálogos graciosos, o una historia inspiradora, o un tema con el que me identifique, o (y esta es la clave del éxito) una fotografía que me haga viajar. Sí, el típico cliché, pero es verdad que una película puede ser más que un antidepresivo: puede ser un regulador del humor, un ansiolítico, un estimulante y cualquier otro tipo de droga sin los jodidos efectos secundarios. Por ejemplo, con el cine de terror busco vivir una catarsis de miedo sabiendo que estoy segura en mi cuarto. Me pasa algo distinto cuando veo películas de personas desequilibradas: hacen que me sienta más en control con mi propia vida (a falta de un support group…¡cine!). Se ve que eso es lo que estaba buscando el fin de semana pasado porque, sin buscarlo, vi tres películas encabezadas por mujeres que otros definirían como inestables pero yo las veo más bien como malentendidas. Al final, no conseguí lo que quería; no me sentí mejor conmigo misma; por el contrario, terminé empatizando demasiado con las protagonistas, y pensando que, en realidad, no estamos tan lejos de ser vistos como uno de esos personajes “inestables”.

Stockholm (2013)
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Comienzo la selección con Stockholm, una película española que, irónicamente, está titulada en inglés. Esta sigue la noche que comparten dos personas, un tal él y una tal ella (sí, es todo con pronombre, aunque en una parte él comenta que se llama Bartolo…). En la escena inicial, él (Javier Pereira) ve a una mujer, ella (Aura Garrido), por la que siente una atracción instantánea (según él, enamoramiento). Desde el primer intercambio que tienen se plantea la dinámica de la relación: él insiste, ella frena, él seduce, ella rechaza. ¿Pero por qué no lo rechaza de una y listo? Porque la engancha con distintas conversaciones que se convierten en el hilo conductor de la película. Al principio me preocupé: pensé que este acoso iba a desencadenar una trama oscura sobre violación y/o secuestro (¿por qué otra razón se llamaría Stockholm?). Pero me fui olvidando de ese factor racional gracias al guión, que aporta diálogos ágiles y situaciones románticas, dramáticas, cómicas y hasta tenebrosas. De todas maneras, mi preocupación inicial de que la película diera un giro turbio se intensificó hacia el final, cuando de repente Stockholm se vuelve psicológicamente inquietante. La fotografía ayuda a transmitir este cambio: la comedia romántica que se plantea en la oscuridad de la noche contrasta con el drama psicológico que percibimos en la claridad de la mañana siguiente. Pero lo más destacable de Stockholm son sus actuaciones, naturales pero complejas, que hacen que sintamos cosas tan fuertes y contrastadas como el desprecio o la compasión. Y si bien el final es un poco predecible, es el cambio drástico de tono (y las sensaciones que provoca en nosotros) la verdadera sorpresa de la película, una especie de balde de agua fría que nos recuerda la influencia que puede tener el trato de una persona con otra.

Efecto psicofármaco: antidepresivo que cayó mal.
Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2380207/

 

Liebe Mich! (2014)
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Continúo la categoría con Love Me! o Liebe Mich! en su idioma original. La película alemana retrata la lucha del día a día de Sarah (Lilli Meinhardt), una joven que en su búsqueda por recibir cariño y aprobación, todo le sale mal. Su falta de equilibrio emocional (producto de la frialdad de quienes la rodean) logra que se desborde constantemente, lo que hace que las personas la rechacen, hasta su propio padre. Lo destacable de la película, desarrollada en un hermoso verano de Berlín (y no en un invierno azulado como se esperaría de esta trama), es la relación de Sarah, una Lolita ya adulta (si es que eso existe), y los contextos donde se desarrolla. Su comportamiento parece reducirse en lo reaccionario, pero cuando vemos la relación que tiene con su padre, comenzamos a comprender al personaje y vemos que en realidad es más complejo de lo que pintaba. O quizás la palabra no es complejo, sino humano, y es por esa razón que, a pesar de ser un papel un poco básico, simpatizamos con Sarah. Liebe Mich! no es una gran contribución al cine alemán: el guión está OK, las actuaciones son acordes y la fotografía es agradable. El valor del film no está en lo cinematográfico, sino en ilustrar que a veces no necesitamos una mala decisión o un hecho traumático para perder el control, sino algo más rutinario, que involucra a los contextos y relaciones de nuestro día a día.

Efecto psicofármaco: regulador del humor por contraste.
Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3590648/

 

Journal d’une femme de chambre (2015)
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Finalizo este apartado con Journal d’une femme de chambre, una francesa protagonizada por la magnética Léa Seydoux. Bueno, magnética porque tiene algo en la mirada que hipnotiza, porque en realidad en esta película está más apática que nunca. Basada en la novela homónima del escritor francés Octave Mirbeau, la película se centra en Célestine (Seydoux), una mucama inteligente y calculadora que comienza a trabajar en el hogar de los Lanlair. Ya en su primer día de trabajo vemos qué sacrificios tiene que hacer Célestine para conservarlo e, incluso, para sobrevivir. La señora de la casa la maltrata y el “hombre de la familia” la vive acosando sexualmente; además de que tiene que interactuar con sus compañeros de trabajo: Marianne, una frágil cocinera, y Joseph, un misterioso jardinero con el que desarrolla una historia turbia. La película es la cuarta adaptación de la novela, precedida por una de Martov (1916), otra de Jean Renoir (1946) y la de Luis Buñuel (1964). No vi ninguna de estas versiones ni leí la novela, pero esta versión de Benoît Jacquot es la mejor siesta dominical que te podés tomar (yo me quedé dormida plácidamente). La trama está resuelta de una manera confusa, sobre todo por un manejo desprolijo de recursos narrativos, como el de flashbacks demasiado largos. Por otro lado, los diálogos son básicos y hasta antinaturales, lo que no ayuda a las actuaciones toscas y forzadas. Por momentos, Léa Seydoux llega a transmitirnos algo de humanidad en lo que es un papel robótico y confuso. Debe ser su actuación más impenetrable hasta el momento, ¡y eso que es Léa Seydoux! Claro que la fotografía es linda, pero eso es gracias a los hermosos paisajes de la campiña francesa. Visualmente no hay nada para destacar excepto el excesivo uso de zooms que no significan nada, sino que buscan aportarle un valor poético a una película totalmente vacía. Un chiste sin gracia.

Efecto psicofármaco: somnífero placentero.
Veredicto: 3/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2711898/

Insta-recomendaciones para el usuario ocupado

Eye in the Sky (2015)

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Opa, esta fue una sorpresa muy agradable. Admito que no le daba ni dos pesos pero me re gustó. Perfecta para cualquier fan de Homeland y persona interesada en las guerras actuales, a través de drones y tecnologías remotas. La película se trata de una sola misión, prácticamente en tiempo real, la cual consiste en la captura de un grupo de terroristas de alta prioridad. La idea es tirarles un misil desde la comodidad de un dron y olvidarse de todo, pero surge un problemita clásico, puede haber daño colateral bastante jodido. Más que acción, el guión de Guy Hibbert se preocupa por explorar las ramificaciones del ataque desde todo punto de vista, inclusive contraponiendo dos corrientes éticas como son la teoría deontológica kantiana (en resumidas cuentas el “deber”) y el utilitarismo (en este caso la cuantificación en “el menor de los males para el menor número de gente”), claro que los personajes no se ponen a tirar nombres y hacerse los cultos como yo sino que lo discuten orgánicamente. Los personajes son la Coronel encargada de la misión, encarnada por Helen Mirren muy satisfactoriamente, Aaron Paul como el “piloto” del dron, Alan Rickman (lloro) como el General que tiene que lidiar con los políticos y sus preocupaciones y nuestro querido Iain Glen como el Secretario de Estado británico (a.k.a. Jorah Mormont en Game of Thrones). La película es súper actual, tensa y fascinante de principio a final -en sus momentos de acción y en sus momentos de diálogo-, y tanto las actuaciones como la dirección están puestas al servicio del excelente guión, sin robarle su protagonismo. Y para los fans de Homeland, sirve un poco para aguantar hasta la próxima temporada.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2057392/


Sound of My Voice (2011)

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Hola Brit Marling, nos encontramos otra vez. Por si no se acuerdan, Brit es uno de mis nuevos descubrimientos favoritos, y la co-guionista y protagonista de Another Earth. En esta también es co-guionista, esta vez con Zal Batmanglij (el director) y tiene un papel bastante importante. La película se trata de un par de documentalistas que deciden infiltrarse en un culto (sí, otra vez un culto, ME ENCANTAN) que parece idolatrar a una mujer que dice venir del futuro, esta mujer es Brit, claro. Por supuesto que este es un indie de bajo presupuesto, así que no hay grandes despliegues de nada, pero la película logra hipnotizarnos desde el principio, la historia es súper intrigante, creando un juego entre nosotros audiencia observando lo que pasa y los documentalistas observando lo que pasa en el culto desde ahí dentro, y mientras que ellos son desafiados a pruebas cada vez más desafiantes para demostrar su lealtad, nosotros vamos cuestionándonos si habrá algo de verdad en lo que profesa esta mujer llamada Maggie. En términos de trama, dije lo que se podía para evitar spoilers, pero no puedo no detenerme en la impresionante actuación de Marling: tiene un estilo muy anti-Hollywood, a la vez bajo perfil pero que comanda nuestra atención, tiene una forma de decir sus líneas como si no tuviera ningún apuro, lo que concuerda perfectamente con su personaje y por otros momentos parece hasta amenazante. Es una mujer extremadamente talentosa y me alegra muchísimo saber que por ahora no se ha acercado a “venderse” y sigue haciendo proyectos que la apasionan de verdad, aunque lamentablemente sean pocos. En fin, terminado mi momento de nuevo fanatismo, película recomendada, tensa, intrigante y con un final digno de ser discutido.

Veredicto: 7/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt1748207/
Attack the Block (2011)

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Pero pongámonos más light para variar. Esta me hizo acordar a las películas esas medio en joda de zombies onda Shaun of the Dead, pero en vez de zombies, aliens, y en vez de protagonistas adultos, adolescentes. Bueno, capaz que nada que ver, no sé. Esta se trata de una pandilla de wannabe gangsters de South London que quieren defender su cuadra de un ataque de unas criaturas alienígenas. ¿Qué pueden esperar? Acción, mucho lunfardo (?), el papel que le abrió las puertas a John Boyega (a.k.a. Finn en la nueva de Star Wars), humor, ridiculez, aliens peludos y bizarros, marihuana y un arco de redención, seh. Es que el grupete de protagonistas son pibes chorros y lo primero que vemos de ellos es como roban a una señora trabajadora respetable del barrio, entonces ta, puede que te cueste querer verlos triunfar porque los viste siendo “mala gente”, pero yo aprecié bastante la dinámica que se dio entre los personajes, incluyendo la señora trabajadora respetable del barrio. Y John Boyega en el papel protagonista, el anti-héroe Moses, está genial. No da mucho miedo, pero hay algunas escenas medio bastante violentas, y ta, claramente hay muertes, pero la película suele mantenerse bastante ligera y excitante hasta un muy satisfactorio, aunque ridículo final.

Veredicto: 6/10
IMDb:  http://www.imdb.com/title/tt1478964/
I Origins (2014)

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¿Acaso es esta otra película con Brit Marling? ¡Sí, soy culpable! Sepan entender, pero es un gran descubrimiento esta mujer. En este caso la película no cuenta con su colaboración en el guión y quizás es por esto que sufre un poco, en cambio, está escrita y dirigida por el mismo de Another Earth: Mike Cahill. La película gira en torno a un científico interpretado por Michael “trompita” Pitt quien está re intenso con demostrarles a los creacionistas (los que creen en la génesis bíblica del universo) que están equivocados, refutando uno de su argumentos favoritos: que la perfección del ojo humano solo puede haber sido creada de la nada por un diseñador inteligente. En fin, la trama toca muchos temas y tiene varias ramificaciones, algunas medio demasiado místicas y en primer lugar hay una (o más de una) historia de amor, incluyendo una manic dream pixie girl interpretada por una muy bella Astrid Bergès-Frisbey. Marling tiene un personaje más secundario, la colega de laboratorio de Pitt, y claramente les rompe el culo a los demás. La película puede ser cursi, manipuladora, cliché y artificial, pero se pone mejor en la segunda mitad y de cualquier forma es más interesante que la mayoría de boludeces que produce Hollywood.

Veredicto: 5/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt2884206/
Sing Street (2016)

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¿Vieron que hay un subgénero de películas que giran alrededor de músicos y si bien no caerían dentro de la categoría de musicales, tienen muchas escenas de canciones originales? Claramente el escritor y director John Carney es fan, su última película sigue esta misma línea y tiene como protagonista a un dublinense adolescente en la década de los 80, que inspirado por los gustos musicales de su hermano mayor fuma porro, decide empezar una banda con otros chicos. Es gracioso porque los chicos están recién empezando y no tienen un estilo definido, así que van desfilando por distintas imitaciones de bandas de la época, tanto musicalmente como en estilo, onda The Cure, Duran Duran y (la criticada) Genesis. Es light, cute, inofensiva y agradable. El pibito también tiene un interés romántico, una chica más grande que él, y ta, esa parte es bastante estándar y conduce a un final muy cuento de hadas… Las canciones son imitaciones competentes pero no son memorables, no como sucede con algunos temas de otra película de Carney, la ampliamente superior OncePor otro lado, si les gusta la idea de adolescentes empezando una banda, recomiendo la excelentísima Vi är bäst! de Lukas Moodysson. Volviendo a Sing Street, está tierna y está Littlefinger, quiero decir Aiden Gillen con su acento auténtico dublinense.

Veredicto: 6/10
IMDb: http://www.imdb.com/title/tt3544112/